5 alegrias inerentes à paternidade
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5 alegrias inerentes à paternidade

Os pais estão infelizes. Foi isso que ouvimos, certo? A chamada “lacuna de felicidade dos pais” afirma que, embora os pais possam elogiar as “alegrias” de ter filhos, seus colegas sem filhos são os que realmente estão gritando. Mas uma nova pesquisa mostra que a lacuna - se é que existe - pode realmente ser a favor das mães e pais.

Em uma meta-análise recente de mais de 100 estudos parentais e de bem-estar conduzidos por Sonja Lyubomirsky, Ph.D., professor de psicologia da Universidade da Califórnia em Riverside e autor de The How of Happiness, certos tipos de pais são considerados muito felizes. (Pais casados ​​de meia-idade cujos filhos ainda estão na primeira infância foram os mais satisfeitos.) E um estudo da Escola de Negócios Leavey da Universidade de Santa Clara no ano passado descobriu que a felicidade de quem não é pai está na verdade diminuindo constantemente, enquanto a felicidade geral dos pais permanece a mesma.

A paternidade incorpora naturalmente muitos dos princípios centrais da psicologia positiva, o estudo de como aumentar o nosso bem-estar subjetivo, incluindo a conexão social , gratidão, jogo, um sentido de vida e doação.

Não é uma competição, é claro, nem é um conselho para ninguém sobre ter ou não filhos. Mas sabemos que, globalmente, os níveis de felicidade estão diminuindo. Embora cada vez mais a população viva próspera, a depressão e as doenças mentais estão aumentando.

Os estudos mais recentes sobre a paternidade mostram que, embora ter filhos possa certamente ser difícil, fazê-lo pode oferecer alguma proteção contra o que parece ser uma sensação cada vez menor de bem-estar (os cientistas usam o termo “bem-estar subjetivo” no lugar de felicidade para significar satisfação geral com a vida, bem como um estado emocional temporário). Além das noites sem dormir e das mensalidades da faculdade, a paternidade naturalmente incorpora muitos dos princípios centrais da psicologia positiva, o estudo de como aumentar nosso bem-estar subjetivo, incluindo conexão social, gratidão, diversão, um senso de significado e doação à vida.

Mas como você pode se lembrar disso quando está fazendo o trabalho pesado de ser pai - trocar fraldas, controlar acessos de raiva ou enfrentar a angústia dos adolescentes? E como você cultiva os fatores de proteção da paternidade se não tem filhos?

1. Envolva-se.

Ter relacionamentos sociais e familiares fortes é o fator mais influente na felicidade, de acordo com anos de pesquisas em psicologia positiva. O enfraquecimento da comunidade na vida moderna é o que os pesquisadores suspeitam estar na raiz da redução dos níveis de bem-estar subjetivo nos Estados Unidos. Mas as crianças, além de serem eles próprios novos membros da família, abrem seus pais para um mundo de novas conexões sociais: professores, babás, outras crianças e seus pais, e parentes há muito perdidos (e estranhos na rua!) Que não podem resistir a uma doce bochecha de bebê. Quando você tem um filho, basicamente ganha uma comunidade pronta que, de outra forma, teria que se esforçar mais para alcançar.

John Ifcher, Ph.D., que é professor de economia na Universidade de Santa Clara , foi o autor do estudo de 2014 mencionado anteriormente, que descobriu que a felicidade de quem não é dos pais está diminuindo constantemente, enquanto a felicidade dos pais permanece a mesma. Ele diz que a diferença pode ser atribuída à redução dos laços sociais. “Descobrimos que, embora a conexão social de todos os entrevistados [do estudo] tenha diminuído, ela diminuiu menos para os pais do que para os não-pais.” Portanto, tendo filhos ou não, esforce-se para encontrar - e permanecer ativo nela - uma comunidade.

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2. Brinque.

Você pode ter medo de ser "isso", mas brincar - atividades como pega-pega no quintal e Marco Polo na piscina - é outro presente que as crianças dão aos pais. Além de ser um exercício excelente, que é outro componente-chave da saúde e da felicidade, brincar abre espaço em sua vida para maravilhas, imaginação e curiosidade. Brincar tira você da cabeça e proporciona uma pausa no estresse dos adultos, como contas, prazos de trabalho e lavanderia. Brincar é uma daquelas atividades raras em que adultos e crianças podem entrar no "fluxo", um estado mental de absorção completa e agradável.

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3. Compartilhe.

“Compartilhar é cuidar”, dizemos às crianças. Mas compartilhar também é uma parte importante da felicidade adulta. E é algo que os pais fazem todos os dias. Não é divertido, a curto prazo, sacrificar sua corrida matinal para alimentar o bebê ou levar uma criança ao ortodontista. Dar aos outros e praticar atos de bondade, no entanto, são maneiras comprovadas de aumentar o bem-estar a longo prazo.

Portanto, embora os que não são pais possam ter que buscar oportunidades de voluntariado, os pais têm esse princípio de felicidade embutido, diz Katherine Nelson, Ph.D., professora assistente de psicologia em Sewanee: The University of the South e diretora do Happy Lab. “Os pais estão menos focados em si mesmos e isso tem sido associado a um maior bem-estar”, diz ela. (Mas não se torne excessivamente consumido, ela avisa. Encontre o ponto ideal onde você se concentre mais em seus filhos do que em si mesmo, mas onde você não esteja "preocupado ou obcecado ao extremo".)

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4. Pense em longo prazo.

Quando os pais passam por momentos difíceis, como os terríveis dois anos, os outros costumam confortá-los dizendo "é uma fase" ou "vai passar". Essa sabedoria convencional é apoiada pela ciência. Os pais mais velhos, cujos filhos têm maior probabilidade de serem mais velhos, são os mais felizes. Embora a adolescência seja tão difícil quanto a época das fraldas, eles não são tão abrangentes para os pais. Os adolescentes vão para o ensino médio, fazem atividades e tarefas de casa e, às vezes, se enfurnam em seus quartos, e essas ações proporcionam intervalos que os pais de crianças que choram, antes de andar e que usam fraldas só podem desejar. A essência: não se preocupe com as pequenas coisas e lembre-se de que as coisas vão melhorar.

  • Deixe de lado as pequenas coisas.

5. Encontre significado e propósito.

Muitos adultos lutam com "o que tudo isso significa". Qual é o nosso propósito aqui? Como podemos contribuir para o mundo? O que nos move? Ter filhos é uma resposta fácil. Estamos aqui para guiar e amar nossos filhos ao longo da vida. Ir para o trabalho adquire um novo significado quando sabemos que estamos trabalhando por sua alimentação, escolaridade e experiências. Esse senso de significado e propósito é ótimo para os pais porque, sem ele, a felicidade e a satisfação com a vida podem fracassar.

Mas os filhos não são a única maneira de encontrar um significado profundo. Seja a sua fé, arte, surfe ou fazer do mundo um lugar melhor em grandes ou pequenas maneiras, alimente e lembre-se desse propósito e significado regularmente. E pais, agradeça a seus filhos - mesmo que eles estejam usando seu smartphone como uma montanha-russa - por toda a felicidade que eles involuntariamente trazem para sua vida.

  • Este é o guia definitivo para encontrar seu propósito.

Nota do editor: esta postagem foi publicada originalmente em setembro de 2015 e foi atualizada para atualização, precisão e abrangência.