As lições que aprendi com meu pai sobre como administrar uma empresa
Empreendedorismo

As lições que aprendi com meu pai sobre como administrar uma empresa

O trabalho era perigoso apenas do jeito que eu o fiz. Trabalhando para o negócio de tapume do meu pai no verão, enquanto eu estava no ensino médio e na faculdade, eu caí de um andaime em um arbusto quando perdi o equilíbrio puxando uma janela. O arbusto me “pegou”. Eu não conseguia alcançar o solo e não conseguia alcançar o andaime ou as escadas que o sustentavam. Fiquei suspenso no mato, como uma mosca na teia de uma aranha, e por alguns segundos não consegui sair. Isso durou o suficiente para eu me perguntar se eu teria que pedir ajuda antes de finalmente conseguir rolar para fora do mato e cair no chão.

Outra vez, pulei de um andaime depois de arranhou uma linha de energia. Ele acendeu e explodiu a energia da casa em que estávamos trabalhando. Tive sorte de a casa não pegar fogo e ainda mais sorte de não ter sido eletrocutado.

O mais perto que cheguei de me machucar seriamente foi enquanto trabalhava em nossa própria casa. Eu estava no quintal, sozinho, a 15 pés de altura em uma escada encostada na casa, arrancando o revestimento amarelo que enfeiava nossa casa desde antes de eu nascer. Um prego não se mexia. Eu puxei e puxei e empurrei. Nada. Eu até tentei gritar palavrões para ele, os piores que eu conhecia, em todas as combinações que eu conseguia pensar. Isso também não funcionou.

Eu cavei a garra sob o prego o mais fundo que pude, empurrei meu quadril na escada para usar o peso do meu corpo como alavanca e puxei o martelo para baixo com as duas mãos tão forte quanto eu poderia. Eu grunhi e me inclinei pensando que finalmente poderia pegá-lo ... então a garra se soltou da unha e BATEU! me acertou bem no meio dos olhos.

Sim, eu bati na minha própria cara com meu próprio martelo.

Muito, muito, muito forte.

O impacto me desequilibrou - lembre-se, eu estava a 15 pés de altura em uma escada - e comecei a cair para trás. No último segundo, agarrei a escada com as duas mãos para não cair.

Sempre que estrago algo na minha carreira de solopreneur - lance ruim, transição ruim, entrevista ruim, o que quer que seja - sempre tenho cérebro com um martelo para voltar a usar. Não é tão ruim assim, digo a mim mesma.

Durante a maior parte da minha vida, olhei para trás naquele trabalho de tapume como simplesmente um trabalho de verão. Mas uma coisa surpreendente aconteceu quando saí sozinha há sete anos: comecei a agir como um sider novamente. Quase 30 anos depois que trabalhei pela última vez para meu pai, me pego repetidamente imitando o que ele fazia, aplicando lições que eu nem sabia que tinha aprendido.

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Meu papai, que tem 81 anos e está aposentado, é da velha guarda e de um colarinho azul. Ele não teria se considerado um solopreneur (naquela época ou agora) e zombaria de mim por usar o que ele chama de uma palavra inventada. Se eu contasse a ele que ele trabalhava na economia de gig (Siding! Windows! Trim! Gutters!), Ele perguntaria do que diabos estou falando.

Trago tudo isso para dizer que se você disse a qualquer um de nós na época que escreveria sobre o que aprendi instalando o revestimento (e janelas! e guarnição! e calhas!) que me ajudasse a administrar meu negócio de escrita, nós dois teríamos rido.

Enquanto eu via isso apenas como um trabalho, meu pai via isso como uma educação. Ele esperava que eu aprendesse que o trabalho manual é difícil e, em vez disso, fosse para a faculdade. Mas eu não aprendi isso. Eu gostei do trabalho. Gostei de termos feito a diferença na vida das pessoas. Quando começamos um trabalho, uma casa parecia em uma direção. Quando terminamos, parecia completamente diferente e sempre melhor.

Mas eu realmente recebi uma educação, mas não da maneira que qualquer um de nós esperava. Considere, por exemplo, lidar com clientes que não pagam em dia. Tive muita sorte: nunca tive um cliente me atormentando. Às vezes tenho que incomodar os clientes com várias faturas. Mas isso nunca me incomodou, e acho que é pelo menos em parte por ver meu pai lidar com o pagamento de clientes ... e por causa de como ele me pagava.

Ele me pagou $ 5 por hora em dinheiro (a grande quantia para um adolescente no final dos anos 1980 e início dos anos 1990, eu prometo a você). Ele foi o primeiro “cliente” que faturei. Usando um lápis, escrevi minhas horas dia a dia em um pedaço de papelão rasgado das caixas em que o revestimento entrou. A cada duas semanas, eu dava a ele o pedaço de papelão com as horas somadas na parte inferior. Ele me pagou da próxima vez que recebeu ... se ele se lembrava. Quando eu o importunei (dando a volta! Checando! Acompanhando!), Ele deu de ombros e disse: "Melhor dever isso a você do que enganá-lo."

Nenhum cliente tentou essa linha mim. Mas estou pronto se o fizerem.

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Existe um ditado na indústria: meça duas vezes, corte uma. Isso é importante no negócio do tapume por muitos motivos, e não menos importante é que você recebe a mesma quantia, independentemente de o trabalho levar uma semana ou um mês. Quanto mais vezes você tem que recortar algo, mais sua margem cai. Então, aprendi a medir duas vezes. Adoto uma abordagem semelhante ao escrever: trabalho com mais eficiência quando penso profundamente sobre o que uma história vai dizer antes de digitar uma única palavra. Pense duas vezes, escreva uma vez.

Isso não é infalível. Às vezes, medi duas vezes e ainda assim entendi errado, e às vezes penso muito, começo a escrever e descubro que pensei errado ou não pensei em tudo. Mesmo assim, aprendi que ser eficiente significa ganhar mais dinheiro trabalhando para meu pai.

Como meu pai foi pago pelo emprego durante toda a vida, ele trabalhou rápido. Ele gostava de me arengar de brincadeira por ser lento ou levar uma eternidade para fazer qualquer tarefa que ele me designou.

Ele: Por que você demorou tanto para tirar o revestimento dos fundos da casa? Eu: Eu me machuquei com o martelo e quase caiu da escada e morreu. Ele:

Tão importante quanto trabalhar rápido era para ele, ele "perdia" HORAS falando com as pessoas, tempo que poderia ter gasto para fazer algo, como ajudar me saia dos arbustos em que caí. Ele conversava com os clientes com frequência, mas essa não é minha memória mais forte dele batendo os lábios em vez de trabalhar. Não, isso foi na Ingram Wholesale Siding, nosso fornecedor.

Fomos lá antes de começar os trabalhos para comprar material, íamos lá no meio de trabalhos para comprar mais e / ou pegar o que esquecemos e íamos lá atrás de empregos para deixar o material excedente.

Estávamos lá pelo menos uma vez por semana, e toda vez que meu pai e aqueles caras começavam a conversar sobre isso ou aquilo ou aquilo. Blá, blá, blá, eles falaram PARA SEMPRE.

Eu normalmente não me importava. Quanto mais tempo eles conversavam, menos tempo eu tinha que cair de uma escada em um arbusto que eletrifiquei acidentalmente.

Ao longo de sua carreira, meu pai poderia ter economizado milhares de dólares e horas fechando em Lowe's ou Home Depot. Ou poderíamos ter o material entregue em vez de ir para o depósito da Ingram. (E olhe para mim dizendo “nós” 28 anos depois de ter trabalhado pela última vez para ele, quando nunca foi realmente “nós” em primeiro lugar.)

Entre as muitas razões pelas quais sou grato por ter trabalhado para meu pai, o maior é que me deu um vislumbre de sua vida além de ser meu pai. No trabalho, e especialmente na Ingram's, eu o vi interagir com as pessoas. Eu ouvi como ele falava com as pessoas e observei como ele as tratava e o conhecia de uma forma que eu não teria percebido de outra forma.

Ele gostava de conversar com aqueles caras na Ingram's, rompendo com eles, perguntando eles perguntas sobre suas vidas. Ele preferia ter pago a eles um pouco mais de dinheiro do que a Lowe's ou a Home Depot - francamente, talvez até muito mais dinheiro - por causa desses relacionamentos e porque os via como pequenos (como ele mesmo, que ele definiu como bons) e as grandes lojas de ferragens como os grandes (não tão bons).

Ele sabia que os caras da Ingram's cuidariam dele. Se ele precisasse de algo entregue, se precisasse de algumas semanas extras para pagá-los, se precisasse de um pedido especial apressado, ele sabia que o receberia por causa dos relacionamentos que tinha lá.

E aqui eu descobri a lição enquanto escrevia, não enquanto pensava antes: meu pai era um grande networker, e só agora eu percebi isso.

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Quando ele não era sem falar sem parar, meu pai me ensinou o valor do trabalho duro. Mas muito mais importante é que ele me ensinou pelo exemplo que o trabalho faz parte da vida, e nem mesmo a parte mais importante. Saíamos de casa às 7h30 e terminávamos às 16h, todos os dias. Chegávamos em casa na hora do jantar, todos os dias.

Tenho três irmãos e ele nos priorizava ao invés do trabalho. Meu pai não é do tipo que diz em voz alta: "Vocês são mais importantes para mim do que o trabalho." Mas a maneira como ele viveu mostrou isso. Quando meninos, éramos todos ativos nos esportes. Ele perdeu literalmente zero de nossos jogos por causa do trabalho. A única vez em que ele perdeu algum dos meus jogos foi porque estava na casa de um dos meus irmãos.

Minhas melhores lembranças de infância são de jogos vespertinos de pega-pega na calçada com ele e meu irmão mais velho. A forma como as sombras atingem a calçada na minha memória, foi antes do jantar, que menciono para dizer que ele não só chegou em casa a tempo para o jantar, como também teve tempo de brincar antes do jantar.

Eu Entendo agora de uma maneira que eu não entendia que aquele tempo foi uma grande bênção que ele escolheu para dar. Ele poderia estar trabalhando, mas em vez disso estava conosco. Essa é a coisa mais importante que aprendi enquanto trabalhava com ele.

“Não se bata no rosto com um martelo” é o segundo próximo.

Leia a seguir: 11 pedaços de Conselhos paternos sobre a vida e viver bem