As muitas faces do empoderamento
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As muitas faces do empoderamento

@kvryzhkova via Twenty20

A semana passada foi uma das minhas comemorações favoritas: Dia Internacional da Mulher. Embora o Dia Nacional do Donut seja um segundo bem próximo, o Dia Internacional da Mulher ocupa um lugar especial em meu coração porque são raras as 24 horas em que as mulheres são elogiadas por sua ambição e determinação e têm o poder de ir mais longe no ano que vem. Infelizmente, isso não é tão comum como deveria ser no século 21. Mulheres em todo o mundo agora estão proibidas de ir à escola, pagam menos por seu trabalho, ficam envergonhadas e geralmente são consideradas menos capazes, tudo por causa de uma diferença cromossômica.

Isso me deixa totalmente perplexo.

Lembro-me da primeira vez que experimentei em primeira mão essa diminuição das mulheres. Eu tinha acabado de me dirigir a uma sala de conferências de homens sobre uma iniciativa de marketing que encabeçava e que excedia nossos objetivos quando o vice-presidente da empresa me deu um tapinha na cabeça enquanto gesticulava para que eu me sentasse. Como se minha ambição precisasse ser aplacada. Eu estava com 20 e poucos anos na época, recém saído da faculdade e ansioso para mudar o mundo. Eu encarei incrédula enquanto todos na sala sorriam, recusando-me a reconhecer o jogo de poder que involuntariamente fui lançado. Afinal, o "mundo real" é apenas o mundo de um homem?

Pode parecer ingênuo da minha parte admitir, mas foi só então que entendi a gravidade insinuada e muitas vezes não mencionada da desigualdade de gênero. Como muitos de nós acreditávamos falsamente sobre o racismo na América, pensei que essas questões já haviam passado. Como resquícios de um pesadelo que perdura, mas apenas até a última gota de seu café da manhã. Eu cresci na era das Spice Girls ("girl power!") E Buffy the Vampire Slayer - nunca me ocorreu que eu, uma mulher, não poderia alcançar tanto ou mais do que dizer um de meus irmãos, se Eu realmente queria. Ao longo dos anos, percebi que essa forma de pensar não era por acaso. Existem várias pessoas responsáveis ​​por minha mentalidade empoderada e elas podem não ser as pessoas que você esperava.

Agora, eu sou a primeira a admitir que minha educação está entrelaçada com privilégios que nem todas as mulheres têm. Primeiro, nasci nos Estados Unidos, que valoriza culturalmente a educação das meninas, e tive professores muito engajados que se preocupavam profundamente com seus alunos, mesmo no meio de um bairro de baixa renda de Los Angeles. Meus pais também trabalharam duro não apenas para manter nossa família à tona, mas também para prosperar o suficiente para nos mudar para os subúrbios de San Diego com escolas públicas que geralmente produzem graduados em Harvard. Foi só quando eu me tornei adulta que soube das muitas noites sem dormir em que meus pais ficaram preocupados, sem saber como eles pagariam as compras e a hipoteca na minha infância. Acho que é o maior presente de todos. Em minha opinião, uma das coisas mais fortalecedoras que você pode fazer por alguém é dar a ela o espaço para ser ela mesma, sem limitações. Eu desenvolvi coragem quando criança, se não pela única razão de que, além de uma ocasional aranha stalky, eu realmente não tinha nada a temer.

Até talvez os 10 anos, sempre que alguém perguntava: “O que você quer ser quando crescer? ” Eu ficaria um pouco mais alta, com os dois pés firmemente enraizados no chão, e declararia: "Eu vou ser a primeira mulher presidente." Ver o sorriso do meu pai com o canto do olho sempre foi minha parte favorita desta pergunta. Meus pais, Deus os abençoe, criaram uma jovem com grandes opiniões e grandes sonhos, e ao invés de redirecioná-la para caminhos “mais femininos”, a celebraram. Eu usava boxers pela casa porque meu irmão mais velho Josh usava boxers e eu o achava o mais legal. Joguei beisebol com os meninos porque Josh era um arremessador e meu pai era seu treinador e eu não queria me sentir excluída. Mas eu também usava tutus na aula de balé, podia passar uma tarde inteira com minhas Barbies e uma vez arrastei minha mãe para um show do * NSYNC (pelo qual ainda acho que ela não me perdoou).

Olhando para trás , o fato de eu ter 22 anos antes de experimentar o sexismo absoluto em relação à minha ambição é um milagre pelo qual sou imensamente grato. Claro, meus pais merecem a maior parte do crédito, por me tratarem da mesma forma que trataram meus irmãos. No entanto, sua vida doméstica é apenas uma pequena parte do seu dia, e houve muitas outras pessoas que me ajudaram a sentir que eu poderia ser eu mesmo sem julgamento. O treinador do T-ball que me conduziu nos mesmos treinos que os meninos. Meus professores que nem piscaram quando eu usava rosa da cabeça aos pés em um dia e uma camiseta folgada da Tartaruga Ninja no outro. As crianças da vizinhança que não me disseram que as meninas não podem jogar hóquei de rua. Meu primeiro namorado que não sentiu necessidade de me elogiar por comer mais do que uma salada. Meu instrutor de mergulho autônomo PADI, que me emprestou parte de seu equipamento em vez de pagar a mais, sabendo que coisas como pesos nos tornozelos ou um tanque menor tornariam mais fácil para eu aprender a mergulhar entre uma classe de homens que não precisavam de nenhum desses equipamentos modificações. Meus irmãos que não perguntaram: "É essa época do mês?" sempre que eu estava com raiva ...

Isso parece sem importância por si só. Mas amarrados ao longo da linha do tempo da minha vida, eles importam. Porque cada ação me validou e me mostrou que sou importante, sem relação com o meu gênero.

Empoderar as mulheres vem de várias formas e deve ser um esforço coletivo. Imagine como teria sido diferente aquela tarde na sala de conferências se um de meus colegas de trabalho tivesse denunciado seu superior por seu comportamento sexista. Ou se empresas como a Dick’s Sporting Goods ofereceriam mais do que variações de cor rosa para produtos como luvas de boxe, que normalmente são vistas como "masculinas". Só porque você pinta algo rosa e coloca em uma prateleira não significa que você convidou mulheres para a mesa. É o equivalente a ESPN apenas exibindo jogos dos Raiders durante toda a temporada; você pode gostar de futebol, mas isso é feito apenas para uma pequena fração de fãs. (PSA, nem todas as mulheres gostam de rosa.)

Uma grande parte do empoderamento das mulheres para prosperar é criar um espaço seguro para que elas saiam dos papéis que a "feminilidade" nos prescreve. Homens e mulheres aceitaram a ideia de que as mulheres devem ser passivas e agradáveis, o que faz com que muitos evitem ser diretos sobre seus pensamentos e sentimentos por medo de serem menos "agradáveis". É a primeira etapa do processo de redução; mulheres mordendo a língua e sendo solicitadas a sorrir ao fazê-lo. No entanto, a quem isso serve? A sociedade deve encorajar as mulheres a serem mais do que agradáveis ​​às pessoas. E pela sociedade, isso inclui as mulheres também. Ouvi dizer, em uma equipe inteiramente feminina, que meu feedback construtivo para aqueles que supervisiono foi "muito duro" e que eu deveria mesclar as críticas entre declarações positivas - o que parece um oximoro e impede alguém de crescer, se você me perguntar. As mulheres são fortes como o inferno e, se começarmos a nos tratar assim, tenho a sensação de que estaremos à altura da situação.

De acordo com o Departamento de Educação dos EUA, mais mulheres estão se formando do que os homens, e embora os números sejam pequenos (por enquanto), as mulheres estão indo para a diretoria, o Congresso e muito mais. Então, da próxima vez que você vir uma garota jogando T-ball, ou uma aspirante a jogadora da NFL, ou bombeiro, ou mecânico, seja um de seus momentos insignificantes que importam. Diga a ela que sim, ela pode. Mulheres empoderadas geram ideias fortalecedoras e elevam outras pessoas, tanto homens quanto mulheres, no processo. E esse é o tipo de humano de que precisamos.