Backstage Capital está financiando startups por empreendedores subestimados
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Backstage Capital está financiando startups por empreendedores subestimados

Financiar startups por empreendedores subestimados é a missão da Backstage Capital. Arlan Hamilton, fundador e sócio-gerente, diz: “Investimos nos melhores fundadores que se identificam como mulheres, pessoas de cor ou LGBT nos Estados Unidos. Eu pessoalmente me identifico como os três. ”

Christie Pitts, sócia geral do Backstage, fala sobre os primeiros dias da empresa sediada em Los Angeles e como ela se envolveu: Trabalhando na indústria musical, Hamilton aprendeu sobre startups e em rede com investidores e empreendedores. Quando ela pediu aos investidores que considerassem novas empresas, ela notou um padrão perturbador: “Os fundadores sempre conseguiam uma reunião se olhassem para um determinado jeito e fossem para certas escolas, mas se fosse, por exemplo, uma mulher negra que tinha ido para nas mesmas escolas, como Stanford e MIT, ela não conseguiria uma reunião. ”

Hamilton também percebeu que, como esses fundadores subestimados estavam otimizando recursos limitados, apoiá-los poderia levar a um retorno considerável sobre o investimento.

Trabalhando para a Verizon Investors, Pitts conheceu a startup de Hamilton e se encontrou com ela, pensando que a empresa incipiente seria uma combinação perfeita para o foco estratégico da Verizon na diversidade. Não deu certo, mas Pitts começou a trabalhar meio período no Backstage. Em agosto de 2017, ela deixou a Verizon para se tornar parceira em tempo integral de Hamilton.

“Vemos um desempenho saudável das empresas de nosso portfólio”, diz Pitts, elogiando seus empreendedores como engenhosos e criativos para enfrentar os desafios. “Eles não recebem a mesma quantia de dinheiro que outras startups recebem, então eles têm que inventar outras estratégias para ter sucesso.” Os fundadores em que o Backstage investe são 80 por cento de pessoas de cor, 68 por cento de mulheres, 52 por cento de mulheres de cor e 13 por cento de LGBT, superando de longe as médias da indústria em todas as categorias.

Entrevistar fundadores enquanto ainda arrecada fundos, diz Pitts , deu aos parceiros “um sentido de empatia único, porque sabemos o que é querer fazer algo e não ter dinheiro para o fazer.… Quando ela começou o Backstage, Arlan partiu totalmente para esta ideia. Ela mudou de carreira sem uma rede de segurança, a ponto de ficar sem-teto na tentativa de começar nos bastidores. ”

Dawn Dickson, uma empreendedora em série afro-americana em Columbus, Ohio, é a CEO de duas empresas inovadoras empresas, Flat Out of Heels e PopCom. Ela é uma das fundadoras em que os Backstage investiram com entusiasmo.

Ela incentiva as empresárias a continuarem a aproveitar as vantagens exclusivas das mulheres.

Dawn Dickson

Em 2011, enquanto morava no sul da Flórida, ela teve a ideia do Flat Out of Heels quando notou mulheres saindo de galas e clubes, tirando os saltos altos e andando descalças por quarteirões em vez de sofrer naqueles sapatos pouco práticos. Ela achava que apartamentos dobráveis ​​confortáveis ​​e imediatamente disponíveis poderiam atender a uma necessidade real. Ela explica: “Eu queria vender os sapatos em máquinas de venda automática em lugares onde as mulheres realmente estivessem sentindo o ponto de dor”, como boates, aeroportos e casas de show. Distribuidores de salgadinhos tradicionais não serviriam. Incapaz de encontrar o equipamento adequado, ela decidiu projetar suas próprias máquinas de venda automática inteligentes. Isso levou ao seu quarto empreendimento, PopCom (abreviação de comércio pop-up), que ela lançou em 2012. Alguns anos depois, a necessidade de desenvolver hardware e software a levou ao Backstage.

Dickson havia começado Flat Out com $ 100.000 de sua rede pessoal, mas percebeu que precisaria de mais dinheiro para produzir máquinas de venda automática que pudessem receber cartões de crédito, rastrear estoque, enviar e-mails e interagir com clientes por meio de inteligência artificial e reconhecimento facial. Antecipando possibilidades futuras, ela diz, ela também queria usar “tecnologia com uma opção para verificar a identidade de um cliente para dispensar um produto que é regulamentado, como álcool, cannabis, tabaco ou produtos farmacêuticos”.

Um investidor ela contatou a apresentou a Hamilton, que estava começando nos Backstage. A nova empresa investiu US $ 95.000 nas empresas de Dickson, que ajudaram a Flat Out a adquirir estoque e aumentar os esforços de marketing, e a PopCom a desenvolver software e hardware com patente pendente.

Dickson colocou sua primeira máquina inteligente para um teste beta em um saguão do Aeroporto Internacional Hartsfield-Jackson Atlanta, onde seria altamente visível para viajantes com os pés doloridos. Ela está iniciando a produção em massa de quiosques inteligentes para serem lançados no final deste ano e trabalhando com empresas que desejam usá-los.

Ela incentiva as empresárias a continuar a aproveitar as vantagens exclusivas das mulheres: ver as coisas de forma holística e ser compassiva compreensão, em vez de envolver os clientes em uma base puramente transacional.

Este artigo foi publicado originalmente na edição do verão de 2019 da revista SUCCESS. FOTO: CORTESIA DA BLACK ENTERPRISE