Como Kathy Ireland Construiu seu Império Empresarial
Crescimento

Como Kathy Ireland Construiu seu Império Empresarial

Tudo começou com um par de meias.

Quando a maioria das pessoas ouve o nome Kathy Ireland, é provável que se lembre da edição de maiô Sports Illustrated. A ex-supermodelo apareceu em 13 edições consecutivas, incluindo três capas, e sua capa de 1989 levou à edição mais vendida de todos os tempos da revista.

A história vai muito além daquele biquíni amarelo neon. A empresa irlandesa, kathy ireland Worldwide (kiWW), está longe de ser um pequeno projeto apaixonado dirigido por uma ex-supermodelo. É uma marca multibilionária em todo o mundo que fez da Irlanda, de 56 anos, uma das mulheres mais ricas do mundo.

Acredita-se que a cadeira, CEO e designer-chefe da kiWW seja a supermodelo mais rica de história, com um patrimônio líquido estimado em $ 500 milhões pela Harper's Bazaar. Além disso, ela é uma grande participante na indústria de licenciamento: ela vende bilhões de dólares em produtos licenciados a cada ano - mais do que Martha Stewart, Ralph Lauren e Tommy Bahama.

“Estamos sob o radar . Como uma pessoa privada que possui uma empresa privada, gosto desse anonimato. ”

“ Estamos fora do radar ”, diz Ireland, cuja voz é calorosa, acessível e familiar. “Como uma pessoa privada que possui uma empresa privada, gosto desse anonimato. Gosto de ficar sob o radar. ”

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Ao aprender sobre o kiWW, muitas pessoas (inclusive eu) ficam um pouco confusas. Espere um segundo, eu me peguei pensando inúmeras vezes enquanto pesquisava para minha entrevista com a Irlanda. O que exatamente o kiWW vende?

A lista é muito extensa. kiWW vende bolsas, óculos de sol, roupas de dormir para mulheres e crianças, íntimos, meias (obviamente), malas, ternos masculinos, jeans masculinos, pisos, roupas de cama completas, joias de diamantes, tratamentos para acne, testes caseiros de DST, móveis, iluminação, tapetes, acessórios para animais de estimação, livros para adultos e crianças, arte na parede e, como diz o ditado, muito, muito mais.

“Embora reconhecer nossa estratégia possa não ser clara para muitos, é muito intencional para nós”, afirma Ireland .

CORTESIA DE JON CARRASCO

A Irlanda também atua no mundo dos destinos de casamentos e luas de mel por meio de resorts de propriedade da kiWW, incluindo três no Havaí e dois em Palm Springs. A empresa faz processamento de pagamentos e gestão de talentos: kiWW gerenciou Janet Jackson durante o ressurgimento de sua carreira, e uma subsidiária integral da kiWW recentemente contratou a cantora Vanessa Williams como cliente.

“Eu sei que você envolveu-se em muitas áreas diferentes ”, digo a Ireland antes de perguntar a ela se ela tem algum conselho para outros empreendedores que possam querer impulsionar seus esforços profissionais.

“ Respeitosamente, eu não me envolvo ”, diz ela. “Eu expandi.”

Em 1993, a Irlanda já trabalhava como modelo há uma década e estava pronta para mudar de carreira. Ela foi convidada a modelar um par de meias. Ela tinha uma ideia diferente em mente: abrir um negócio com a empresa para fabricar e vender meias da marca Kathy Ireland.

Agora, um quarto de século depois, a kiWW vende mais de 17.000 produtos diferentes.

O crescimento do kiWW nem sempre foi linear, ou garantido. Em seus primeiros anos, a empresa vendia principalmente roupas femininas. Ela tinha um parceiro de varejo: Kmart. Quando a Kmart pediu falência em 2002, foi a maior falência de varejo da história.

“As pessoas pensaram que estávamos acabados”, diz Ireland.

A falência da Kmart ensinou muito sobre negócios à Irlanda . Ela aprendeu que era importante não colocar todos os ovos na mesma cesta, especialmente porque ela tinha 37 funcionários e suas famílias na folha de pagamento.

Ela também aprendeu a importância de ser resiliente. Eventualmente, kiWW persistiu e girou entrando no negócio de móveis domésticos. “Naquela época, não havia pessoas que eram conhecidas por‘ outras carreiras no design de móveis domésticos ’”, diz ela. “Rimos e portas batem em nossos rostos.”

Mas sua visão estava certa, já que os móveis para casa são um dos maiores mercados do kiWW hoje.

“Quando você ' você é traído por pessoas em quem confia ... você encontra sua resiliência. ”

“ Para ser um empresário de sucesso ... se você não ouve um não todos os dias, não está se esforçando o suficiente ”, diz ela. “Você tem que estar disposto, não para jogar, mas para correr um risco educado. Quando você é traído por pessoas em quem confia, quando é chutado para o meio-fio e o fracasso parece certo, você encontra sua resiliência. ”

Valeu a pena. Somente em 2015, a Forbes relatou US $ 2,5 bilhões em receita de varejo para kiWW.

“Desde o primeiro dia, a chave para nós tem sido ouvir nossa cliente e realmente aprender com ela”, afirma Ireland. “Apesar de estarmos no nosso 25º ano, somos uma marca infantil. Estamos apenas começando. ”

Essa mentalidade é tão verdadeira para a Irlanda pessoalmente quanto para o kiWW. Em ambos os casos, ela acredita que sempre há mais o que aprender e experiência para criar oportunidades de crescimento. A Irlanda não tem mais do que um diploma do ensino médio. Mas isso não significa que ela não seja bem educada.

“Não há limites para as maneiras como você pode se auto-educar”, diz Ireland, que tem como meta aprender uma coisa nova a cada dia. “As pessoas mais inteligentes que conheço nunca param de aprender.”

Em 2012, a Irlanda recebeu um doutorado honorário em Cartas Humanas da Universidade Estadual da Califórnia nas Ilhas do Canal por usar sua influência para ajudar os outros.

A Irlanda tentou incutir seus filhos com seu senso filantrópico, bem como sua tendência para a independência.

Ela mora em Santa Bárbara, Califórnia, onde cresceu, com ela marido, médico ER Greg Olsen. Eles têm três filhos: Erik, 25, Lily, 20 e Chloe, 16. Ela diz que criar os filhos com Olsen é sua maior conquista na vida.

“Eles são exigentes”, diz ela. “E quando ouvem algo, não necessariamente aceitam como verdade só porque ouviram, digamos, de um professor ou de uma pessoa estimada. Eles realmente verificam, examinam por si próprios e pensam de forma independente. ”

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Se o kiWW tem estado sob o radar, é em grande parte porque a Irlanda prefere que seja assim. Ela sempre soube que um progresso lento e constante seria a chave para seu sucesso. É uma das razões pelas quais a Irlanda sempre pretendeu manter sua empresa privada.

“Há muitas decisões que eu tomo que não surtiram efeito em Wall Street”, diz ela. “Wall Street quer ver resultados - precisa ver resultados. A cada 90 dias, eles procuram resultados. E muitas vezes, tomamos decisões [que são] de muito mais longo prazo. ”

Embora muitas empresas do porte do kiWW tivessem há muito optado por abrir o capital, assumindo o escrutínio dos acionistas e da mídia, a Irlanda gosta de jogar as coisas mais perto do colete.

“Eu sou uma pessoa privada que possui uma empresa privada”, diz ela. “Se formos uma empresa privada, tenho que perguntar: por que queremos que as pessoas saibam de tudo? Não o fazemos. ”

Um dos motivos para a abordagem constante do crescimento tem sido o cuidado que a Irlanda tem para escolher os parceiros de negócios certos. Ela faz o possível para garantir que leva o tempo e a consideração necessários para examinar cuidadosamente cada parceiro em potencial, garantindo que eles estejam trabalhando para os mesmos objetivos.

“Alguns têm criticado o nosso crescimento muito devagar ”, diz Ireland. “Minha resposta é que crescemos em um ritmo com o qual me sinto confortável.”

Uma das maneiras pelas quais Ireland conseguiu fazer crescer seus negócios de maneira silenciosa e eficaz em seu próprio ritmo é priorizando seus relacionamentos profissionais acima de tudo mais.

CORTESIA DE JON CARRASCO

Quando a Irlanda inicialmente lançou sua marca, ela diz que a maioria das outras empresas no espaço estavam comprando o reconhecimento da marca por meio de anúncios. Mas a Irlanda sabia que os varejistas independentes normalmente não tinham grandes orçamentos de publicidade, então ela se concentrou em construir sua marca desenvolvendo relacionamentos sustentáveis ​​com pessoas com as quais ela sabia que queria trabalhar, muitas das quais ela ainda trabalha até hoje.

Hoje, os móveis são um dos maiores mercados da kiWW. A Irlanda trabalhou em estreita colaboração com o designer de móveis Michael Amini e o CEO da Nebraska Furniture Mart, Irv Blumkin.

“Ela lida com as pessoas de forma honesta e justa e tem relacionamentos pessoais em que as pessoas querem ajudá-la a ter sucesso”, afirma Blumkin, que conhece a Irlanda há mais de 20 anos. “Ela está envolvida e ela está noiva. Ela adora o que faz, é apaixonada e lidera sua equipe para garantir que eles cumpram seus objetivos. ”

Amini não conhece a Irlanda há quase tanto tempo quanto Blumkin - apenas dois anos - mas ele concorda.

“Ela é a pessoa mais carinhosa, gentil e agradável que você vai conhecer na vida”, diz Amini. “Eu faço negócios com muitas, muitas pessoas. Eu sou um indivíduo muito sortudo e afortunado não apenas porque amo o que faço, mas porque estou envolvida com pessoas tão maravilhosas, e uma dessas pessoas que posso dizer se destaca é Kathy Ireland. Ela tem o toque que nem todo mundo tem. ”

Seu forte relacionamento com Amini, Blumkin e incontáveis ​​outros provou ser inestimável no crescimento de seu negócio.

“ Eu não julgo o sucesso em termos de dólares, mas sim bom senso - bom senso ”, diz ela. “A forma como tratamos os outros determina nosso sucesso.”

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Este artigo foi publicado originalmente na edição de setembro / outubro de 2019 da revista SUCCESS.