Como o código do Black Girls está mudando a tecnologia, uma garota de cada vez
Empreendedorismo

Como o código do Black Girls está mudando a tecnologia, uma garota de cada vez

Kimberly Bryant é uma nerd. Sua filha de 19 anos, Kai, é uma geek. Para Bryant, há uma distinção sutil, mas importante, entre as duas palavras.

“Eu nunca fui o garoto geek”, diz Bryant. Enquanto crescia, ela lia livros com voracidade, fazia cursos avançados de ciências e fazia parte da equipe de matemática. Mas ela nunca se interessou por videogames, histórias em quadrinhos ou animação, todas as atividades que considera nerd.

“Mas minha filha é uma criança nerd”, diz ela, rindo.

Bryant percebeu que por volta dos 10 anos, Kai começou a passar todo o seu tempo livre jogando videogame. Ela podia ser encontrada regularmente com a cabeça colada no Game Boy ou imersa em World of Warcraft. Para encorajar essa paixão, Bryant matriculou sua filha em um acampamento de verão para desenvolvimento e design de jogos de uma semana na Universidade de Stanford.

Sua filha adorava o acampamento. Mas Bryant ficou surpreso quando ela pegou Kai no final da semana.

“Era uma sala cheia de meninos, em sua maioria caucasianos, e apenas algumas meninas aqui e ali”, diz Bryant. “Minha filha era a única estudante de cor.”

Bryant teve uma ideia. Um grande. E agora, sete anos depois, milhares de meninas como Kai, interessadas em ciência da computação e programação, conseguiram encontrar uma comunidade, um propósito e impulsionar a organização nacional sem fins lucrativos de Bryant, Black Girls Code.

A Realization

Em 2010, Bryant havia acabado de deixar seu emprego como gerente de engenharia na Genentech, uma empresa de biotecnologia. A Genentech estava passando por uma fusão e teve a oportunidade de fazer uma aquisição. “Eu estava pronto para deixar a América corporativa, com a esperança de criar algum tipo de startup por conta própria”, diz Bryant.

Ela não tinha ideia de que tipo de startup ela queria lançar, então ela mergulhou os dedos do pé na água, participando de eventos de networking na Bay Area da Califórnia, onde ela mora. Bryant ficou imediatamente impressionada com o que viu nesses eventos do setor, especialmente porque a cultura da qual ela fazia parte na Genentech era muito diversa.

Ela não viu apenas muito poucas mulheres nesses misturadores do Vale do Silício. Ela viu muito poucas mulheres de ascendência afro-americana e hispânica. “Era totalmente vazio em termos de mulheres negras nesses espaços”, diz Bryant. “Fiquei muito chocado com isso.”

Foi mais ou menos na mesma época que Bryant matriculou sua filha no acampamento de verão de Stanford. A convergência do mesmo problema em sua vida pessoal e profissional foi surpreendente e reveladora. “Foi chocante para mim que a mesma coisa que eu estava experimentando no lado profissional, minha filha estava experimentando como uma jovem crescendo neste caminho de carreira em potencial”, diz Bryant.

Kai estava prestes a entrar no ensino médio. Bryant preocupou-se com a capacidade de sua filha de se encaixar como uma jovem negra interessada em ciência da computação. Sua filha havia expressado interesse em muitas carreiras em potencial até este ponto, desde ser uma artista até uma veterinária, mas Bryant percebeu que seu interesse em programação era diferente. Ela temia que sua filha nunca encontrasse sua tribo.

“Eu queria ter certeza de que ela não seria condenada ao ostracismo nesses ambientes que seriam tão fortemente dominados por homens, mesmo naquela idade em que ela pode desistir ou desistir ”, diz Bryant. “Esse foi o catalisador que me levou a fazer algo.”

Bryant - que tem cachos firmes, olhos grandes e geralmente pode ser vista com um toque de cor nos lábios - achou que resolveria o problema ao pegando parte do dinheiro da compra da Genentech e mandando quatro ou cinco garotas para o acampamento de verão de Stanford. Ela se encontrou com um amigo e ex-colega da Genentech para discutir seu plano. “Em vez de enviar as meninas para este acampamento, por que você não o cria sozinha?” sua amiga sugeriu.

E apenas alguns meses depois, em 2011, nasceu o Black Girls Code.

Começando pequeno

O código das Black Girls, muitas vezes referido simplesmente como BGC por seus membros, capacita meninas de 7 a 17 anos a entrar nos campos STEM (Ciência, Tecnologia, Engenharia e Matemática) ao hospedar workshops, acampamentos de verão, programas após as aulas e eventos especiais em ciência da computação e tecnologia. Por meio de seus 13 capítulos nos EUA e um capítulo em Joanesburgo, África do Sul, o BGC tocou a vida de mais de 7.000 meninas.

A organização sem fins lucrativos é quase inteiramente administrada por voluntários. Na verdade, a equipe principal da BGC compreende apenas 10 pessoas. Os quase 3.000 voluntários da organização em todo o país tornam tudo possível. Bryant, que atua como diretor executivo, diz que os voluntários do BGC realmente impulsionam a organização. Ela se orgulha de como eles são diversos. “Não são apenas mulheres. Não são apenas as mulheres negras ”, diz ela. “Temos uma diversidade realmente fantástica de voluntários, e essa é uma das coisas que acho mais gratificante de ver entrar em ação. Isso realmente mostra o que esperamos impulsionar e mudar no setor. ”

Muitos dos voluntários são de parceiros corporativos da organização, como Oracle, Google e Adobe. Eles ensinam às meninas de comunidades pouco representadas várias linguagens de programação, como HTML, Scratch e Ruby on Rails. Ao aprender essas linguagens de programação, as meninas ficam armadas com as ferramentas para criar seus próprios aplicativos, projetar seus próprios sites e até bonecas robóticas de energia. Nem todos os voluntários são cientistas da computação; os voluntários podem fazer qualquer coisa, desde servir como assistentes de sala de aula até gerenciamento de mídia social.

Apesar da presença em grande escala da organização sem fins lucrativos agora, seu início foi muito mais modesto.

CORTESIA DO CÓDIGO DAS MENINAS NEGRAS

Após a conversa de Bryant com seu ex-colega da Genentech, ela formou uma pequena equipe principal. Para começar, eles realizariam uma série de "workshops piloto" de seis semanas aos sábados que ensinariam às meninas a linguagem de codificação Scratch.

A equipe do BGC conseguiu garantir um espaço de laboratório de informática que não estava funcionando usado no porão de outra organização sem fins lucrativos na área de Bayview-Hunters Point de São Francisco. “Eles tinham seis computadores e estávamos tentando trazer seis meninas”, disse Bryant. “Foi apenas um acaso.”

Eles começaram a recrutar meninas. “Batemos de porta em porta na vizinhança, a menos de um quilômetro de onde ficava a instalação da organização sem fins lucrativos”, disse Bryant. “Fomos a todas as escolas de ensino fundamental da área com pequenos panfletos dizendo que íamos dar esse programa de ensino garotas como codificar, elas poderiam passar para seus alunos? ”

Oito garotas - incluindo Kai - se juntaram à primeira coorte, que foi lançada oficialmente no outono de 2011 naquele minúsculo porão em San Francisco. “Nós crescemos até onde estamos agora a partir daquele começo realmente improvável”, diz Bryant.

“Quem somos nós? BGC. O que nós fazemos? Nós mudamos a cara da tecnologia. ”

Southern Origins

Bryant, 51, cresceu na cidade de Memphis, Tennessee. Ela nunca se interessou particularmente por tecnologia quando criança.

“Eu cresci em uma geração diferente”, diz ela. “Durante minha geração, coisas como histórias em quadrinhos, animação, videogames, jogos de pinball - essas foram as coisas que meus pais e outras pessoas em nossa comunidade apresentaram aos meninos, mas não me apresentaram ... e certamente não foi incentivado em todos. ”

Sua mãe e sua comunidade a criaram para ser feminina. Eles pensaram que o mundo dela deveria girar em torno de todas as coisas rosa e babados. Ela só desenvolveu um interesse por tecnologia por meio da exposição de seu irmão mais velho.

Bryant diz que se sente sortuda por sua escola a ter apresentado ao campo STEM. “Uma das coisas que realmente foram uma força salvadora para meus irmãos e eu foi o fato de termos sido colocados em programas educacionais acelerados a partir do segundo ou terceiro ano”, diz ela. Esses programas a apresentaram ao clube de matemática, cursos de ciências e cálculo avançado.

Apesar da exposição em matemática e ciências, Bryant diz que ela realmente caiu na engenharia. Na verdade, ela sempre achou que sua vocação era a lei, até que seus orientadores a incentivaram a se inscrever em programas de faculdade que recrutavam estudantes negros para entrar em engenharia.

“Era realmente uma tarefa impossível para uma jovem de cor crescendo no final da década de 1960 que nunca viu um engenheiro em qualquer lugar na minha vizinhança ou bairro para escolher uma carreira em engenharia ”, disse Bryant em uma conferência TEDxKC em 2013.

Ela frequentou a Universidade Vanderbilt , onde ela diz que inicialmente planejava fazer algo mais humanístico na área, como engenharia civil, antes de mudar para a engenharia elétrica. Foi aqui que ela conheceu a programação de computadores.

Bryant se formou em 1989, numa época em que 36% das pessoas que se graduavam em engenharia da computação eram mulheres. Esse número diminuiu desde então. Hoje, apenas 18% dos graduados em engenharia da computação são mulheres, de acordo com o National Center for Education Statistics. Os números ficam ainda mais surpreendentes quando se olha para as populações minoritárias: apenas 3 por cento são mulheres afro-americanas e menos de 1 por cento são mulheres nativas americanas e latinas.

Cultivando mais do que codificadores

Em cada evento inicial do Black Girls Code, as garotas entoam a promessa do BGC, diz Tecia Marshall, a líder voluntária do capítulo de Memphis. Marshall, que é voluntário há cinco anos, diz que as meninas estão sempre cheias de entusiasmo, com grandes sorrisos estampados em seus rostos.

“Quem somos nós? BGC. O que nós fazemos? Mudamos a cara da tecnologia. Porque estamos aqui? Inovar, colaborar, nos desafiar. Como fazemos isso? Por meio da comunidade e do amor próprio. Qual é o nosso propósito? Para construir nosso próprio futuro. ”

Esta promessa ilustra uma parte crucial da missão do BGC. Eles não estão apenas ensinando meninas a programar. Eles estão ensinando as meninas a serem líderes, inovadoras e forças a serem consideradas no campo STEM.

“Nós só queremos que elas saibam que podem ser criadoras e que podem sejam inovadores. ”

“O objetivo de toda a organização é conscientizar as jovens do que são capazes”, diz Marshall. “Eles simplesmente não sabem que podem fazer as coisas da mesma maneira, se não melhor do que seus colegas do sexo masculino ou do que os caucasianos. Queremos apenas que eles saibam que podem ser criadores e inovadores. ”

Bryant enfatiza que o BGC ensina as meninas sobre liderança e empreendedorismo e, com essas características, as meninas também aprendem sobre o amor-próprio , confiança, resolução de problemas e força. Garantir que as meninas saibam que podem ser líderes em seu setor e não apenas seguidoras é um princípio fundamental do BGC também. “Queremos que eles sejam os criadores de empregos e não apenas os candidatos”, diz Bryant.

Marshall diz que percebeu o impacto do Código das Meninas Negras quando viu uma menina de 7 anos entrar para seu primeiro workshop, no qual as meninas programaram bonecos robóticos. Marshall disse que a garota tinha rabo de cavalo e um sorriso enorme no rosto. “Eu estava andando por aí verificando a entrada e a saída das salas de aula e a ouvi dizer para a jovem atrás dela:‘ Oh, estou tão animada ’”, disse Marshall. “É sempre gratificante quando uma menina de apenas 7 anos usa a cauda do vestido da mãe para dizer:‘ OK, é isso. Isso é o que eu quero fazer. '”

Kimora Oliver, uma garota de 15 anos que mora em Hayward, Califórnia, começou a frequentar os workshops do Black Girls Code na Bay Area quando tinha apenas 8 anos velho. Seu primeiro workshop ensinou meninas a construir um site em um dia. Oliver criou um site sobre animais em extinção.

“Adorei e disse à minha mãe que queria continuar a frequentar esse tipo de workshop”, diz Oliver. “Ao longo dos anos, participei de mais eventos de construção de sites em um dia e de construção de aplicativos em um dia. E então, quando fiquei mais confortável, comecei a frequentar hackathons patrocinados pelo Black Girls Code. ”

Oliver quer se formar na área de STEM na faculdade, mas está dividido entre codificação e engenharia. Ela diz que o Black Girls Code desempenhou um papel crucial em fomentar seu amor pela tecnologia.

“Quando eu era mais jovem, disseram que codificação e tecnologia eram áreas dominadas por homens”, diz Oliver. “Então, participar de diferentes tipos de workshops na área de tecnologia quando eu era mais jovem e à medida que cresci e ver outras garotas que se pareciam comigo e estavam trabalhando com o mesmo objetivo de aprender programação foi muito inspirador.”

A Big Vision

No verão de 2012, Bryant e sua equipe levaram sua nascente organização sem fins lucrativos para a estrada. Eles realizaram um workshop de verão na Bay Area. Bryant não pensou em verificar a sala antes de entrar no palco para fazer seu discurso de abertura.

“Eu entrei na sala e quase desmaiei porque havia cerca de 100 garotas”, diz Bryant. “Paramos de contar depois de um tempo porque havia fileiras e mais fileiras de meninas ... Foi quando soubemos que tínhamos algo. Essa coisa ia decolar. ”

Bryant recebeu incontáveis ​​elogios e prêmios ao longo dos anos, desde os Campeões da Mudança para a Inclusão Tecnológica na Casa Branca em 2013 até o prestigioso Paraha-Aspen Education Fellowship. Seu foco principal agora é o crescimento.

Em 2020, haverá mais de 1,4 milhão de empregos relacionados à computação abertos nos Estados Unidos. O Black Girls Code tem um grande objetivo para se encaixar neste cenário em mudança: treinar 1 milhão de garotas para codificar até 2040. Bryant, que definiu a aspiração do BGC de ser as escoteiras da tecnologia, diz que a organização está constantemente tentando expandir e oferecer novos programas para alcançar seu objetivo. Ela também acredita que há um efeito cascata acontecendo nesta comunidade de meninas que as ajudará a atingir esse objetivo.

“Sabemos, sem dúvida, que se ensinarmos uma menina a programar, ela ensinará outras 10, ”Disse Bryant em sua palestra no TED. “Porque mulheres e meninas são naturalmente agentes de mudança em suas famílias e em suas comunidades, e de fato no mundo. Ao dar a eles esse acesso, habilidades de carreira e tecnologia, estamos mudando a trajetória de não apenas uma garota, mas estamos mudando a trajetória coletiva das comunidades. ”

Kai, filha de Bryant, agora tem 19 anos e acabou de terminar um ano sabático trabalhando como assistente de programa estudantil na BGC. Neste outono, ela começou a buscar seu diploma de bacharel em ciência da computação.

Bryant credita seu papel como mãe como um elemento crucial de onde o Black Girls Code está hoje. Ela viu a filha lutando e sabia que precisava fazer algo.

“A peça-chave do quebra-cabeça era que eu podia ver o que poderia acontecer no futuro, porque vivi isso pessoalmente , ”Diz Bryant. “Fui motivado por isso - querer mudar esse resultado para minha filha antes que acontecesse, fazendo algo hoje para mudar toda a indústria.”

Este artigo foi publicado originalmente no Winter Edição de 2018 da revista SUCCESS.