Como o estresse pode guiar seu caminho para o sucesso
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Como o estresse pode guiar seu caminho para o sucesso

Uma das perguntas mais frequentes que recebo no decorrer do meu trabalho como especialista em estresse é: como faço para eliminar o estresse da minha vida? Não tenho dúvidas de que, à primeira vista, minha resposta é chocante para a maioria das pessoas que a ouvem.

Há duas coisas que você precisa saber sobre uma vida sem estresse: uma é que é um mito, não importa quem você seja. Toda a vida é um estímulo que o desequilibra, e você só vai parar de se estressar quando morrer.

A segunda é que, embora você não possa negar ou eliminar o estresse ou a ansiedade, muitas vezes pode compreender e controlar melhor, e às vezes até usá-lo como seu guia e superpoder. E se o estresse pode ser usado a seu favor, por que você iria querer eliminá-lo totalmente?

O espectro do estresse

A chave para dominar o estresse é vê-lo de uma forma mais matizada , em um espectro, diferenciando entre bom estresse, estresse tóxico e estresse tolerável. Porque quando se trata de estresse, nossas percepções são importantes, e as histórias que contamos a nós mesmos repetidamente sobre o que está acontecendo importam ainda mais.

O estresse tem menos a ver com o que está acontecendo com você e mais com como você pensa sobre o que está acontecendo - e como você entende isso. Nossas percepções e as histórias que continuamos a contar a nós mesmos tornam-se as lentes pelas quais interpretamos tudo: como uma ameaça punitiva ou como uma oportunidade e um convite para mudar.

Sim, existe um tipo de estresse que é prejudicial. O estresse tóxico envolve a ativação forte e contínua da resposta de luta ou fuga de seu corpo. Esse estresse se torna mortal quando não é aliviado e quando os fatores de proteção estão ausentes (mais sobre isso mais tarde).

O bom estresse, na outra extremidade do espectro, salva e melhora a vida. Pode ajudá-lo a cumprir um prazo difícil, ser um craque em um teste, sentir a emoção de um novo romance ou fazer um ótimo discurso. A pesquisa pioneira do neuroimunologista Firdaus Dhabhar mostra uma série de benefícios associados a esse tipo de resposta ao estresse agudo. Os experimentos de Dhabhar mostram que curtos surtos de estresse podem até mesmo ajudá-lo a se recuperar melhor de uma cirurgia.

Entre o estresse tóxico e o bom está o estresse tolerável, que muitas vezes parece e se parece muito com o estresse ruim, exceto que é aliviado e / ou acompanhada por fatores de proteção. O estresse tolerável está no cerne do que poetas e filósofos escreveram quando nos disseram que “o obstáculo no caminho se torna o caminho” e “aquilo que não nos mata nos torna mais fortes.”

Estresse tolerável ajuda você a crescer, aprender e evoluir como ser humano. Pode ajudá-lo a dar sentido ao mundo, ver padrões, tanto bons quanto ruins, e descobrir novos insights e soluções forjadas a partir da dor da dificuldade e da adversidade. Nossas histórias e narrativas, por um lado, e o autocuidado intencional, por outro, estão no cerne da transformação do estresse tóxico em estresse tolerável.

Otimizando o bom estresse, protegendo contra o estresse tóxico

Uma das minhas primeiras entrevistas como colunista de estresse da CNN foi com o Dr. Michael Gervais, um psicólogo de alto desempenho. Gervais trabalha com alguns dos atletas de elite do mundo para ajudá-los a desenvolver estratégias não apenas para um melhor desempenho, mas também para prosperar sob extrema pressão.

De acordo com Gervais, “Todo estresse significa que estamos engajados na mudança . Todos querem crescer, mas de alguma forma ninguém quer mudar ”. Mas você não pode ter um sem o outro. Ele treina seus atletas para ver o estresse extremo como um caminho necessário para a excelência e, longe de evitá-lo, para ver seu ponto de ruptura como o caminho para descobertas.

“A pressão pode ser um presente incrível”, disse Gervais. . “Aguça nossa mente, aguça nosso foco ... O crescimento é impossível sem mudança. Você não pode ter um sem o outro. E tudo o que o estresse significa é que estamos nos engajando na mudança. ”

Passar do estresse para acabar com o jogo para virar o jogo envolve três etapas importantes:

1. Disciplinando sua mente

Gervais vê uma mente disciplinada como a chave para o desempenho máximo. E ele trabalha com os atletas para abordar isso da mesma forma que fazem com qualquer outro treinamento: treinar, treinar, treinar. Ele recomenda obter insights e fazer um inventário de suas narrativas e diálogos internos por meio de diários, terapia da conversa ou até mesmo enviando observações e insights diários para você mesmo ou outra pessoa em quem você confie. Conforme você entende e domina seu diálogo interno em ambientes seguros, observou Gervais, sua resposta irá evoluir lentamente para se tornar automática, reflexiva e afirmativa, mesmo em circunstâncias hostis ou estressantes.

2. Acalmando seu corpo

A maioria de nós passa dias, meses e anos indo de um pico de alto estresse a um pico de alto estresse em um ritmo frenético. E embora você possa não ser capaz de controlar seus prazos, as realidades de seu trabalho ou carreira, ou mesmo suas circunstâncias pessoais, você pode fazer um esforço consciente para inserir períodos de pouco ou nenhum estresse ao longo de seus dias.

Assim como o conselho urgente para garantir que você não fique sentado o dia todo, você também não deve se estressar o dia todo inserindo intencionalmente momentos de pausa ao longo do dia. Práticas formais de atenção plena como meditação ou ioga podem ser fatores de proteção potentes, mas igualmente importantes (e talvez muito mais realistas) são os micromomentos de calma, descanso e quietude espalhados ao longo do dia: passar alguns minutos com os olhos fechados respirar, dar uma volta no quarteirão, cheirar um óleo essencial calmante, ler um capítulo de um bom livro, passar algum tempo na natureza, passear ou acariciar seu animal de estimação, até mesmo tirar uma soneca. Todos eles têm pesquisas que validam sua eficácia em criar uma sensação de calma e bem-estar. A pesquisa também mostra que o exercício, em suas várias formas, é um poderoso calmante. Gervais recomendou respiração simples, que ele considera a melhor ferramenta para acalmar seu corpo.

O ponto principal, porém, é que qualquer fator de proteção que você escolher só conta se você realmente o fizer. E se você não fizer isso, não vai funcionar, não importa o quão grande seja sua necessidade e quão boas suas intenções.

3. Usando o estresse como um prompt de design

Oprah Winfrey disse a famosa frase: “Eu digo que o universo fala conosco, sempre, primeiro em sussurros. E se você não prestar atenção ao sussurro, ele fica cada vez mais alto e mais alto. Eu digo que é como levar uma pancada na cabeça. Se você não prestar atenção a isso, é como colocar um tijolo na cabeça. Você não presta atenção a isso - a parede de tijolos desaba. ”

Nossas vidas estão se movendo em um ritmo e intensidade sem precedentes, com boas e más notícias chegando até nós de várias plataformas e dispositivos em qualquer dado momento do dia e da noite. O estresse é um sistema de alerta precoce tão bom quanto nós sobre o fato de que algo não está funcionando. Diz-se que o “obstáculo no caminho passa a ser o caminho”. E embora essa constatação não mude o desconforto que sentimos, ela nos dá a capacidade de entrar no espaço com curiosidade:

O que não está funcionando? Por que não está funcionando? Como posso mudá-lo? E que outras possibilidades poderia haver?

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