Como os homens podem ajudar as mulheres a combater a desigualdade de gênero
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Como os homens podem ajudar as mulheres a combater a desigualdade de gênero

Esta história não vai começar definindo ou descrevendo o que significa ser um "aliado masculino" das mulheres na força de trabalho. Ele começará esclarecendo o que não é.

Um aliado masculino não é um super-herói. Ele certamente não usa uma capa ou uma fita anunciando sua contribuição para uma causa. Um aliado masculino não deve receber aplausos porque não faz muito para merecê-los. Ser um aliado masculino não é uma coisa muito difícil de fazer. Requer pequenos esforços e grandes doses de empatia.

Muitas vezes imaginamos a discriminação em suas formas mais terríveis, e por um bom motivo: a discriminação que vemos nas manchetes é tipicamente inaceitável. Mas a realidade é que essas questões geralmente são baseadas em uma base de práticas institucionais menores que criam um campo de jogo desigual. As mulheres comumente enfrentam preconceitos e desigualdades. Também existe fora do escritório tradicional. Empreendedores e freelancers não estão imunes a isso. Só porque você não vê, não significa que eles não sintam. Só porque você não pensa sobre isso, não significa que não o perpetue.

Provavelmente caí na categoria de um grande grupo demográfico de homens que gostariam de pensar que são aliados das mulheres na força de trabalho. Mas uma boa regra para se lembrar é que você provavelmente não pode alegar ser algo se não for capaz de articular o que isso acarreta. Condenar os piores criminosos do sexismo é uma tática mínima. Eu colaborei e trabalhei para e ao lado de muitas mulheres. Obviamente, minha carreira se beneficiou por se cruzar com tantos deles.

E ainda assim me pergunto. Eu fiz alguma coisa além de simpatizar passivamente com os preconceitos generalizados que eles podem ter de suportar em vários pontos de suas carreiras? O que mais eu poderia ter feito?

Para descobrir, li a pesquisa e conversei com mulheres (dentro e fora do registro) em diferentes setores, bem como mulheres que são especialistas no assunto. Fiz perguntas, ouvi e tomei notas. Esta história vai dividir o que aprendi em quatro categorias amplas: Percepções (reais e imaginárias), Circunstâncias, Mentoria e Paredes de defesa. Nenhum é universal para cada homem, mulher ou ambiente de trabalho. Mas eles são comuns e há evidências anedóticas e estatísticas por trás de todos eles.

Se o tom deste artigo sugere que ele está falando com homens, é apenas porque acho que é possível que muitas mulheres já estejam perfeitamente cientes de muito de o que é discutido aqui. Esta história é sobre estar consciente. A melhor desculpa que qualquer homem pode alegar é não ter consciência de como poderia combater a desigualdade de gênero enquanto navega em sua turbulenta carreira.

Este é um exercício para começar a eliminar essa desculpa.

Percepções (Real e imaginário)

O sucesso tem tudo a ver com confiança, certo? Entre em uma reunião ou entrevista e tome posse da sala. Esses clichês são baseados em percepções. Estamos tentando ser vistos como competentes. Estamos tentando exalar qualidades de liderança.

Mas as percepções são complicadas, porque não podemos controlá-las. A mulher confiante no local de trabalho tem uma história de ser vista como outra coisa; “Mandona”, “latão” ou “fria”.

A ideia de aparente modéstia surgiu com a maioria das mulheres com quem conversei. Sarah Kessler é autora de Gigged: O fim do emprego e o futuro do trabalho, sobre o rápido crescimento do freelancer e das carreiras sem salários. “Se você é um freelancer profissional criativo, promover a si mesmo ou ser uma marca pessoal é um grande negócio”, diz Kessler. “Há uma tendência de as mulheres serem mais modestas.”

Mas as mulheres não são geneticamente predispostas a pensar dessa maneira. Esses impulsos vêm de experiências sociais que lhes dizem para ter cuidado com a forma como são percebidos. “Eu conversei com muitos pesquisadores que falaram comigo sobre a ideia do double bind”, disse Jeannie Yandel, co-apresentadora do podcast Battle Tactics for Your Sexist Workplace. Se forem muito assertivas, as mulheres costumam ser vistas como mandonas, ou pior. “Mas se você não é assertivo o suficiente ou muito legal, você é visto como uma tarefa simples ou sem qualidades de liderança”, acrescenta Yandel.

“Algo que uma mulher diz pode ser interpretado como se gabar ou interpretado diferente do que se um homem dissesse ”, observa Kessler. Um relatório interno da Hewlett Packard descobriu que as mulheres se candidatam a empregos apenas se atenderem a 100% das qualificações, enquanto os homens se candidatarão se atingirem 60%.

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Então, onde um homem pode eliminar essas percepções se deseja que suas colegas ou colegas tenham sucesso? O marco zero pode ser a sala de reuniões. É um ambiente onde as ideias são implementadas, onde os projetos começam. “É um lugar onde, em geral, é mais aceitável que você seja excluído. É um lugar onde é mais fácil para alguém desenvolver sua ideia e receber crédito por ela ”, diz Yandel. Apresentar uma ideia timidamente em uma reunião é quase deixá-la para alguém mais barulhento receber o crédito.

Todo mundo quer subir a escada do sucesso, mas roubar ideias ou crédito é sempre uma má jogada. O objetivo das reuniões é a produtividade, e raramente você será capaz de implementar uma ideia com o rigor de quem a concebeu. Mas a experiência nos diz que os homens são mais propensos a fazer isso com as mulheres. Talvez, inconscientemente, sintam que é menos provável que uma mulher os chame a respeito.

As soluções são simples. Certifique-se de que o crédito está na direção certa. Você não precisa estar em uma posição de poder para fazer isso. “O reconhecimento dos colegas é sempre bom”, diz Kessler. Você também pode se gabar por uma mulher que você sabe que faz um ótimo trabalho, mas que raramente dá tapinhas nas costas. Não é necessariamente a insegurança que a impede de divulgar suas próprias ideias; é uma forma de autopreservação. Abrir o ambiente para que seus talentos sejam reconhecidos pode ajudar muito.

Isso não é caridade. É decência. As percepções podem ser paralisantes. Eles atrasam as pessoas. Eles tiram dinheiro do bolso das pessoas. Sou um escritor freelance e algo que nunca discuti publicamente é minha constante ansiedade com a forma como meus editores me veem, não por ansiedade social, mas porque, sem um salário ou um contrato, eles têm minha capacidade de ganhar em suas mãos . Você pode ficar chocado com o tempo que passei a prova tripla lendo os menores e-mails para evitar encontrar várias maneiras. Como homem, esta é em grande parte uma reação excessiva da minha parte. Mas a história e as pesquisas mostram que essas precauções, muitas vezes, foram necessárias para as mulheres.

Não deve ser preciso coragem para se promover.

Circunstâncias

Igualdade não é tão simples quanto tratar todos da mesma forma. Às vezes, trata-se de dar a mesma consideração às circunstâncias de cada pessoa.

Brittany Cobb é a fundadora e CEO da Flea Style, uma marca de estilo de vida sediada em Dallas que representa fabricantes e pequenas empresas, que, ao longo dos últimos nove anos, passou de uma feira semestral em todo o Texas para incluir plataformas populares de tijolo e argamassa, comércio eletrônico e podcast.

Cobb é, por qualquer definição típica, um sucesso, e ela a incluiria Filha de 6 anos e filho de 4 anos em sua própria definição.

“Meu marido e eu dirigimos nossas próprias empresas, e a minha é muito mais complicada e demorada, e ainda assim Ainda faço tudo em casa ”, conta Cobb. Para ser claro, Cobb diz que suas responsabilidades parentais descomunais são algo que ela escolhe assumir. É perigoso presumir que as mulheres são ou deveriam ser as principais cuidadoras das crianças, mas pessoalmente Cobb se vê embalando todos os almoços, comprando todos os presentes de Natal e levando os filhos para a escola.

Existem ótimas mães lá fora e grandes pais lá fora, mas os pais raramente se envergonham por colocar uma alta prioridade em suas carreiras como as mães. Cobb chama isso de culpa da mãe. “Meu marido não tem culpa de pai”, diz ela. “Isso não é uma coisa. Acho que é o caso de muitos homens. ”

Reverter esses estereótipos pode parecer grande demais para qualquer pessoa, mas as formas viáveis ​​de considerar as circunstâncias de qualquer mulher individual é estar ciente dos horários. O Flea Style vem se expandindo há anos e esse crescimento significou reuniões com credores, contadores, equipes de construção, advogados e outros empresários. “Muitas vezes os homens podem se encontrar para beber depois do trabalho ou ir a esses jantares boujee”, diz Cobb. “E eu posso fazer isso funcionar de vez em quando, mas não posso ir por capricho. Portanto, ser atencioso com o quão longe você agendar [seria um longo caminho]. ”

O encontro fora do escritório pode ser muito menos disponível para as mulheres, e isso vai muito além de fatores como a maternidade . “Muitas dessas reuniões supostamente casuais geralmente excluem as mulheres”, disse Ruchika Tulshyan, autora de The Diversity Advantage: Fixing Gender Inequality in the Workplace.

“Ei, quer beber um pouco às 17h? ” raramente é perguntado com a intenção de discutir o trabalho. Geralmente é apenas uma tentativa de desabafar, mas isso não significa que o avanço na carreira nunca resulta disso. Os relacionamentos são formados por uma série de “alguns drinques”. O que há de novo no Netflix ou como o time de futebol local está jogando enche muita conversa. O trabalho é o terreno comum que as pessoas que trabalham juntas compartilham. Eventualmente, as ideias são discutidas.

Ninguém está dizendo a você com quem passar seu tempo pessoal ou hora do almoço, mas se os colegas de trabalho com quem você se relaciona fora do escritório são quase exclusivamente homens, isso sugere algo, seja você percebeu ou não. Excluir pessoas é um ato passivo, do qual você pode não estar consciente, mas vale a pena perguntar: o quanto você gosta de se convidar para algo?

A beleza de estar fora do horário, porém, não é um detém autoridade. Você não precisa ser o organizador para convidar alguém. Você certamente não precisa ser o chefe. “Qualquer um pode dizer‘ Vamos almoçar ’”, diz Yandel.

As pessoas seguem o fluxo. Se você organizar ou tomar a menor iniciativa, poderá criar experiências mais inclusivas. “Gostaria de ver mais homens se manifestarem e dizerem coisas como 'esta é a terceira reunião que tivemos no bar esta semana, devemos tomar café da próxima vez?'”, Diz Tulshyan. “Os homens têm muito menos a perder quando tocam no assunto.”

Mentoria

É difícil alcançar qualquer nível de sucesso em qualquer área sem a ajuda de um mentor ao longo do caminho . Pode não ser um título oficial - acho que nenhum dos meus mentores se chamaria assim, mas isso não significa que eu não estava fazendo anotações mentais toda vez que eles se esforçavam para compartilhar um pouco de sua sabedoria.

A mentoria casual é ótima; por que não compartilhar o que você aprendeu ao longo do caminho ao ver alguém prestes a passar pelas mesmas experiências? Infelizmente, na força de trabalho, os homens tendem a orientar outros homens com mais frequência do que as mulheres. Yandel explica que não é necessariamente intencional. “Há pesquisas por aí que falam sobre o que acontece quando temos um pressentimento sobre alguém, e muitas vezes o pressentimento é sobre pessoas que são como nós”, diz ela. “Não vemos necessariamente o potencial das pessoas que não nos lembram de uma versão mais jovem de nós mesmos.”

Se os homens ocupassem mais cargos de poder, mais assentos nas reuniões do conselho, mais capital na startup financiamento (tudo verdadeiro nos Estados Unidos), e eles geralmente são mentores de outros homens, então isso cria um ciclo. “Eu acho que uma ótima maneira de alcançar o outro lado do corredor seria oferecer mais orientação à medida que mais e mais mulheres estão assumindo negócios”, disse Cobb.

Portanto, é importante acabar com essa tendência, mas a orientação (ou patrocínio) de homem para mulher também oferece algumas oportunidades únicas no combate à desigualdade de gênero. Criar o tipo de diálogo e transparência que permite que suas colegas façam perguntas sobre coisas que nem sempre surgem pode ser uma grande ferramenta para elas. Yandel sugere que suas ouvintes do sexo feminino como freelance abordem homens que fazem trabalhos semelhantes, digam a eles as taxas de pagamento que são oferecidas e perguntem se elas acham que é uma boa taxa.

Kessler me disse que navegar nas taxas no YouEconomy pode ter pouca rima ou razão e saber quanto vale o seu trabalho é difícil. Funcionários assalariados podem fazer mais facilmente pesquisas sobre as taxas de mercado de suas posições. “Definitivamente vivemos em uma sociedade em que falar sobre nosso salário é rude e isso precisa mudar”, diz Tulshyan.

“Se você está recebendo essas conversas, responda a essas perguntas com a mesma honestidade e da maneira mais transparente possível ”, Yandel aconselha os homens. As mulheres não têm poder de negociação para combater a desigualdade salarial se os homens não forem honestos com elas. Para eles, é uma informação valiosa.

Talvez a tendência dos homens de orientar e aconselhar homens pareça totalmente orgânica, mas isso significa que a solução é tão simples quanto estar ciente dessas tendências e agir. Nos últimos anos, vimos vários homens poderosos defenderem seu mau comportamento, referindo que têm mãe, esposa, filha ou irmã. É uma defesa vazia; ter uma mãe ou irmã não é algo em que você tem escolha, e como você trata sua esposa ou filha não diz nada sobre como você trata as outras pessoas.

Cobb sugere que não deve ser um escândalo para os homens estarem pensando nessas mulheres em suas vidas. “Não quero ser gentil nem nada, mas meio que manter a perspectiva, você gostaria que sua filha fosse tratada dessa maneira?”

Todos nós sairíamos de nosso caminho para fornecer orientação honesta às mulheres em nossa família se tivéssemos sabedoria para transmitir a eles. Mas as mulheres que você ama podem precisar dos homens em seus campos. Todo mundo é filho ou filha de alguém. Você está fazendo sua parte para iniciar um ciclo melhor?

Derrube essas barreiras

Comprando a noção de que a desigualdade de gênero existe no local de trabalho não significa nada se você não for capaz de ter conversas sobre isso com uma mente aberta. Um dos problemas de discutir apenas as formas mais flagrantes de sexismo é que isso dá um peso muito maior ao que poderia ser um diálogo produtivo sobre desprezos e preconceitos. Discutimos um punhado de ações simples que você pode realizar e que provavelmente parecem razoáveis. Mas o que é especialmente importante é que você considere esse conselho razoável quando vem de uma mulher. Você terá a mesma reação quando uma colega falar sobre isso especificamente? “Eu sei que a ideia de ser chamado é aterrorizante”, Yandel me disse.

“É muito difícil não ficar na defensiva quando alguém basicamente diz: 'Sinto que você está fazendo algo errado, e eu sinta que está fazendo isso porque pode escapar impune. ”Mas essa é uma boa oportunidade para parar e ouvir essa pessoa e ver que tipo de ações você pode realizar. Ninguém é perfeito. Todos nós estragamos tudo. ”

Pode parecer assustador ser chamado por algo que nem passou pela sua cabeça, mas é aqui que você precisa exercer alguma empatia. “É preciso muita coragem para as pessoas de grupos subestimados falarem contra o mau comportamento, especialmente se a outra parte claramente não está tentando magoar ou discriminar intencionalmente”, diz Tulshyan.

Yandel concorda. “Não é fácil dizer a alguém: 'Sinto que isso está acontecendo comigo e que você é parte do problema'”, diz ela.

Uma mulher que vem até você com um problema não é o mesmo que pedir sua demissão. Infelizmente, muitas mulheres preferem viver com qualquer forma de discriminação que estão enfrentando do que serem tratadas como se estivessem empunhando forcados ou correr o risco de serem rotuladas de pessoas problemáticas no escritório.

Você vai ter que ouvir, e pode ser mais difícil do que você pensa. Ao transcrever as entrevistas que conduzi para esta história, percebi que ocasionalmente interrompia as mulheres com quem falei antes que terminassem de encerrar seus pontos. Não havia nada de intencional nisso; Provavelmente, eu estava apenas tentando desenvolver ideias que pudesse mais tarde esboçar para a história, mas ainda é uma coisa incrivelmente rude de se fazer. E fala sobre o que as mulheres passam regularmente. Eu estava conversando com essas mulheres especificamente para deixá-las me educar sobre essas questões e ainda agia como se pudesse avançar e concluir seus pontos.

Nada de ruim acontece quando você admite essas coisas. Na verdade, é o começo de uma coisa boa. O diálogo sem defesa resolve muito mais problemas do que você imagina.

Lembre-se de que mulheres e pessoas de qualquer grupo historicamente marginalizado podem enfrentar formas de discriminação muito mais duras do que as que discutimos aqui, que aparecem de pessoas em posições de poder. Taxas de remuneração, práticas de contratação, financiamento desigual, licença maternidade não remunerada e assédio sexual desenfreado são problemas reais. Você pode muito bem sentir que não é cúmplice dessas questões ou que não está em posição de fazer muito além de simpatizar com eles. Mas a desigualdade não termina aí.

Há muito para se ter consciência. Existem muitas respostas acionáveis ​​ao preconceito. Ser um aliado masculino significa ouvir, compreender e tentar.

A boa notícia é que essas são três coisas de que todos somos capazes.

Este artigo foi publicado originalmente na edição do verão de 2019 da revista SUCCESS.