Como Payal Kadakia interrompeu a indústria do fitness PRONTO PARA A MUDANÇA?
Empreendedorismo

Como Payal Kadakia interrompeu a indústria do fitness PRONTO PARA A MUDANÇA?

Vou ser honesto. Eu não tinha certeza do que esperar quando me sentei para minha entrevista com Payal Kadakia.

Eu sabia que ela teve um bebê recentemente e que a entrevista mudou algumas vezes para acomodar a programação de cochilos do bebê. (Isso não me incomodou. Tenho dois filhos e sei como esses cochilos são sagrados.) Eu também sabia que ela era a criadora e fundadora da ClassPass, uma empresa que oferece todas as aulas de ginástica díspares em qualquer área e os organiza para serem reservados através de um local central. Ao longo da última década, Kadakia e sua equipe realizaram contratempos e sucessos para criar uma empresa avaliada em mais de US $ 1 bilhão em sua última rodada de financiamento, em janeiro.

Mas “em janeiro, ”É uma frase interessante quando se refere a janeiro de 2020. É por isso que, quando me sentei no estúdio improvisado que construí no meu armário em Nova York para entrevistar Kadakia via Zoom durante a quarentena, não tinha certeza do que esperar. Uma pandemia global tinha acabado de derrubar toda a indústria de fitness em grupo, ClassPass com ela. Se eu mesmo estava ficando louco de vontade de voltar para minhas aulas de spinning, como Kadakia se sentiria? Seu negócio dependia disso.

Nas primeiras frases, ficou claro com quem eu estava falando. Kadakia estava calmo, confiante e claramente pronto para o desafio da mudança. A verdade é que nenhum empresário leva sua empresa a uma avaliação de 10 dígitos com uma história curta, simples e fácil. A rota real era longa e sinuosa, cheia de pivôs e ziguezagues e remontava à infância de Kadakia. Se ClassPass e a indústria que ele apóia crescerem novamente, a história de Kadakia terá tudo a ver com a feliz conclusão.

Short Story

Sim, Kadakia veio com um ótimo idéia. Quando e onde não há segredo na tradição ClassPass. Era 2010. Ela tinha 27 anos, ainda estava nos escritórios do Warner Music Group, sentada em sua mesa depois que o dia de trabalho havia acabado, em algum lugar entre mentalmente cansada e emocionalmente inquieta. Um par de sapatilhas de balé estava em uma bolsa sob sua mesa, esperando. E ela estava desesperada para usá-los. A dança era a alegria de Kadakia, sua paixão, sua fuga, o que a fazia se sentir inteira.

Tudo que ela precisava fazer era encontrar uma aula de dança, mas foi mais complicado do que ela esperava. Ela não conseguiu encontrar a aula certa na hora certa e estava navegando em tantos sites.

“Duas horas se passam e eu olho para o relógio e penso:“ Oh meu Deus, todas essas aulas acabaram porque perdi todo esse tempo olhando para a tela '”, lembra ela.

Então, novamente, esse foi o momento, e ClassPass foi a grande ideia: uma associação que fornece acesso a uma vasta gama de estúdios de ginástica exclusivos e academias especializadas em tudo, desde dança, boxe, bootcamps ao ar livre, ioga e assim por diante.

Você realmente precisa saber mais?

Com Em casos de sucesso empresarial, a tendência é focar no que existe entre a ideia e a execução. Mas as ideias raramente ocorrem em um momento e a capacidade de execução é algo que muitas vezes é desenvolvido, às vezes intencionalmente e outras vezes silenciosamente em segundo plano, ao longo da vida. Passe um tempo com Kadakia e você perceberá que a ideia não começou naquela noite em sua mesa, enquanto ela procurava uma aula de balé na cidade.

Esse momento é certamente uma virada fundamental Point e Kadakia contou a história em várias entrevistas, mas se você considerar aquela noite um pouco mais, poderá fazer mais algumas perguntas. Ela estava simplesmente inquieta por causa de um longo dia de trabalho ou sendo puxada por outra coisa? Por que sapatilhas de balé? Warner Music Group foi a segunda grande empresa para a qual ela trabalhou depois da faculdade, ela percebeu que as rodas já estavam em movimento para que fosse a última?

Sempre há uma versão longa de qualquer conto . E quando se trata de Payal Kadakia, essa é a melhor parte.

Long Story

A dança foi o primeiro amor de Kadakia. Filha de imigrantes indianos, Kadakia cresceu em um bairro de Nova Jersey onde ninguém se parecia com sua família. Ela sabia que era diferente e, se por acaso se esquecesse, sempre havia uma criança mesquinha por perto para lembrá-la. Foi só quando ela foi apresentada à dança indiana que ela se lembrou de abraçar um aspecto de sua herança e torná-lo seu.

“Quando eu era mais jovem, ser indiana era uma grande parte da minha vida”, ela diz. “É o que me fez sentir diferente de um jeito bom e de um jeito ruim. Era minha força quando se tratava de dança, mas também era algo pelo qual zombavam. ”

Mas a dança indiana não é tão onipresente em Nova Jersey (ou nos Estados Unidos) como muitos de outras atividades extracurriculares para jovens. Não havia aulas organizadas como ela poderia encontrar para, digamos, líderes de torcida, balé ou tênis. Como muitos imigrantes, os pais de Kadakia conseguiram encontrar sua comunidade entre outras famílias indianas na área vizinha.

Usha Patel, uma amiga íntima de sua mãe, estudou em algumas das escolas de artes cênicas mais prestigiadas da Índia. Quando Kadakia tinha apenas 3 anos, Patel começou a ensinar sua dança tradicional indiana. Conforme Kadakia crescia, ela assistia a filmes de Bollywood e se encantava com as formas glamorosas como a forma era incorporada à tela.

Logo, Patel (Kadakia ainda a chama de “minha tia Usha”) deu as boas-vindas a outras crianças em busca de uma saída criativa. “Acho que o que eu realmente amava quando era mais jovem era o senso de comunidade e o senso de amigos”, diz Kadakia. A dança indiana é uma bela forma de expressão artística - ela se baseia em uma tradição de contar histórias que emite sentimentos e narrativas por meio de movimentos e expressões faciais vívidas - mas o treinamento de Kadakia não ocorreu exatamente nos ambientes mais glamorosos. A maioria de suas aulas ocorreram em vários porões. “Foi tudo muito improvisado.”

No entanto, havia algo especial na informalidade do que acontecia naqueles porões; um lugar seguro e sagrado não apenas para se expressar, mas simplesmente para ser você mesmo. Freqüentemente, esses lugares seguros e sagrados são encontrados por acidente; é difícil planejar o tipo de mágica que aconteceu lá. Kadakia teve sorte de tê-lo encontrado em primeiro lugar. Outra criança pode nunca ter tido essa oportunidade. Outro filho de imigrantes poderia ter desejado esse tipo de comunidade e identidade, mas infelizmente nunca encontrou seus porões. Por outro lado, americanos sem origem indiana podem ter apreciado e querido participar da forma de arte, mas como era altamente improvável que ela caísse em um porão, a falta de visibilidade e disponibilidade o tornava inacessível.

“Você teria que ter conhecido sua própria 'Tia Usha' por meio de um amigo. Era tudo boca a boca ”, diz ela.

Claro, Kadakia era apenas uma criança quando tudo isso estava acontecendo. Ela não estava se perguntando abertamente as grandes questões e se que levam a empresas de bilhões de dólares. Mas as pessoas tendem a se lembrar das coisas. Caso contrário, de onde viriam suas ideias?

* * *

Todo mundo está sempre esperando que a inspiração surja, mas a execução de uma ideia é o produto do que você fez na época você estava esperando que essa ideia surgisse. Você desenvolveu habilidades, características e conhecimento para que, quando a ideia finalmente surgisse, você pudesse executá-la?

Quando Kadakia não estava no porão de um amigo da família ou em um palco improvisado, ela estava se saindo bem . Ela se destacou em matemática e ciências, tornando-se a primeira garota em seu colégio a ganhar um prêmio de física. Ela frequentou o Instituto de Tecnologia de Massachusetts. O sucesso foi apresentado a ela como uma série de metas extremamente difíceis, mas alcançáveis, e trabalho árduo e disciplina foram o que foi necessário para alcançá-los.

Depois da faculdade, ela conseguiu um emprego na Bain & Company, uma empresa de consultoria de gestão, onde rapidamente ganhou o apelido de "a rainha da chamada fria". Ela acordou rapidamente com um futuro extremamente brilhante.

E, no entanto, a dança só se tornou uma parte cada vez maior de sua vida. Foi sua folga das expectativas colocadas sobre ela e os outros, e foi espremida em cada momento livre que ela conseguia. Se ela não estava trabalhando, ela estava em um palco de dança ou se preparando para estar em um.

Em 2008, Kadakia fundou a Companhia de Dança Sa, proporcionando um palco mais profissional para dançarinos indianos que podem ter sido rebaixados como acessórios para coisas como casamentos ou outros eventos. A agitação lateral deixou claro que havia uma linha distinta entre a vida que ela queria viver e o caminho que ela disse definiu o sucesso.

“Eu estava vivendo duas identidades”, diz ela. “Eu tinha um emprego para o qual não estava animado. Então à noite eu era esse dançarino, empresário, pessoa criativa. Parecia que eu era duas pessoas diferentes. ”

Nenhuma dessas identidades sabia nada sobre a ideia que ainda nem havia se formado. Mas ela construiu os dois com uma intensidade que não só exigia criatividade e habilidade, mas também as desenvolveu nela. Isso até que os dois cresceram tanto que não poderiam coexistir razoavelmente na agenda de ninguém.

* * *

A mudança de Kadakia da Bain & Company para o Warner Music Group provavelmente pareceu o mundo externo simplesmente é um funcionário procurado, passando de uma grande oportunidade para outra. Mas enquanto ela mal estava disposta a admitir para si mesma, foi um grande passo de uma identidade para outra.

Durante a maior parte de sua vida, Kadakia havia agradado mais ou menos seus pais e as várias pessoas que viu seu potencial e saídas projetadas para ele. “Não sei se meus [planos de carreira] eram meus objetivos ou se eram os objetivos da sociedade”, diz ela.

O cargo de Kadakia na Bain & Company muitas vezes exigia viagens de última hora e reuniões espontâneas com clientes após horas de trabalho típicas. Mas seu novo emprego no Warner Music Group ofereceu algo inestimável naquele momento: previsibilidade com sua agenda.

“Foi a primeira vez que disse que começaria a definir metas para os dois lados”, lembra Kadakia. Nos anos seguintes, ela ocupou um cargo na Warner enquanto Sa Dance começou a atrair atenção positiva da crítica em Nova York. “Aprendi muito nesses dois anos e meio em que sinto que comecei a apostar em mim mesma”, diz ela. “Comecei a dizer: 'Se eu realmente estivesse no controle da minha carreira e do meu tempo e deixasse minhas paixões me guiarem, o que eu poderia fazer?'”

E é assim que chegamos ao grande momento 2010, quando ela tinha aquelas sapatilhas de balé em sua bolsa. (Além das formas tradicionais de dança indiana, os movimentos de Sa são inspirados no balé, jazz e hip-hop.)

Como sabemos, ela perdeu aquela aula de balé. Era apenas um microcosmo de um problema que ela vinha resolvendo desde a juventude: a falta de disponibilidade simples para participar. A incapacidade de “encontrar os porões” onde as pessoas se reuniam para compartilhar uma forma de arte. Ela estava bem sintonizada com o problema. Sua experiência simplesmente a fez sob medida para encontrar uma solução.

* * *

As ideias não vão embora tão facilmente quando ressoam com diferentes partes do seu passado. Aquele momento em 2010 produziu um pensamento específico: “Percebi que, se quisesse ajudar as pessoas a se apaixonarem e a se conectarem com seus hobbies e coisas que amam, precisava construir um site”, diz Kadakia.

Durante meses, ela e o cofundador Sanjiv Sanghavi pesquisaram, planejaram e estabeleceram as condições para criar o que viria a se tornar o ClassPass. Mas para que essa realidade algum dia tomasse forma, Kadakia teria que enfrentar duas etapas internas difíceis: ela teria que largar seu emprego seguro em tempo integral e quase tão difícil para ela pessoalmente, ela teria que dizer a ela pais, ela estava deixando aquele emprego seguro e seguro de tempo integral.

A mãe e o pai de Kadakia a motivaram e impulsionaram a realizar tudo o que ela tinha. Eles incutiram nela as qualidades que a levaram a um trabalho tão bom. Foi no fim de semana de Ação de Graças que ela disse a eles que não queria estar no trabalho que cuidava dela financeiramente. Ela queria fazer seu maior pivô até então.

Era de se esperar que eles dissessem que ela sair era muito arriscado. Ela certamente esperava isso. Caramba, eles deveriam ter esperado dizer isso a ela. Mas ela havia cumprido todos os objetivos colocados à sua frente até aquele ponto, então eles sabiam do que ela era capaz. E embora ela ainda não tivesse decidido totalmente construir sua empresa, quando Kadakia disse a seus pais que simplesmente não queria voltar a trabalhar na segunda-feira, sua mãe olhou para ela e, para surpresa de todos, disse-lhe para parar.

“Ela disse, 'Eu acredito em você. Este é o momento se você quiser fazer isso. Vá apostar em você mesmo e construir algo. ’”

E ela fez.

Kadakia sabia como resolver problemas e como resistir a pequenas decepções. Mulher e minoria, ela não parecia perturbada ao navegar no mundo esmagadoramente branco do capital de risco e acabou adquirindo o hábito de usar leggings Lululemon em algumas de suas maiores reuniões. Após o lançamento oficial em 2013, ClassPass passou por dois pivôs de modelo de negócios principais em seu caminho para a proeminência. Ao longo do caminho, Sanghavi deixou sua função operacional na empresa e, em 2017, Kadakia assumiu a posição de presidente do conselho com foco na visão e transferiu os negócios do dia a dia para o CEO Fritz Lanman. E quando a ClassPass começou a se tornar a empresa que eventualmente valeria mais de US $ 1 bilhão, Kadakia começou a se estabelecer em seu verdadeiro eu.

“Desejar que o ClassPass tivesse sucesso veio de uma missão visceral que eu tinha, ao invés de, ' Oh, meu pai quer que eu tenha este trabalho ', o que é um motivo muito diferente para aparecer ”, diz ela. “Acho que a mesma criatividade e o mesmo sentimento que eu estava tendo com a dança surgiram quando comecei a trabalhar no ClassPass.”

Ela não estava mais vivendo duas identidades. Ela estava trabalhando incansavelmente, mas alguma aparência de equilíbrio de vida começou a se encaixar. Em 2016, após pouco mais de dois anos de namoro, ela se casou com o advogado Nick Pujji. E no início de 2020, ela deu à luz seu primeiro filho, um filho, Zayn - o cochilo mencionado acima. Por tantas medidas, parece ser o final perfeito do conto de fadas para a versão longa do conto ClassPass-Kadakia.

Exceto ...

Long Story LongerNa época em que COVID-19 chegou aos Estados Unidos no inverno passado, a ClassPass havia crescido para mais de 700 funcionários enquanto se expandia para 30 países em cinco continentes.

Não é surpresa, é claro, que um negócio tenha crescido em sua capacidade de conectar clientes principalmente metropolitanos a treinos presenciais seria adversamente afetada pela interrupção de qualquer atividade presencial. Kadakia compartilha que ClassPass perdeu cerca de 95 por cento de sua receita imediatamente após a pandemia que atingiu os Estados Unidos. De acordo com um relatório da CNBC, foi forçada a demitir cerca de 22 por cento de sua equipe e liberar outros 31 por cento conforme os negócios diminuíam.

A empresa ainda conta com quase um milhão de membros, com mais de 2.000 clientes corporativos e empresariais. ClassPass não é diferente de outras plataformas de tecnologia, como Airbnb e Uber, que ajudam a conectar a demanda à oferta não atendida. E assim como essas empresas receberam sua cota de críticas de hosts e motoristas por vários motivos, a ClassPass recebeu reclamações de alguns dos estúdios com os quais fez parceria.

Um relatório da Vice em fevereiro, antes as realidades da pandemia surgiram, levantando preocupações de 18 estúdios parceiros ClassPass preocupantes sobre os efeitos de controle da plataforma em seus negócios. No artigo, um porta-voz do ClassPass apontou que as reclamações vieram de uma pequena minoria dos mais de 30.000 parceiros da empresa em todo o mundo.

Não haveria ClassPass, obviamente, se não houvesse estúdios de Pilates ou aulas de spin. Conforme os protocolos de distanciamento social e fechamentos atingiam o mundo, a ClassPass rapidamente revisou seu modelo para atender clientes e parceiros - o tipo de eixo que a empresa não estaria tão preparada para fazer se já não fosse uma parte importante de sua história de origem e experiência de seu fundador .

“Uma das coisas em que devemos nos concentrar durante esse tempo é manter nossos parceiros à tona”, diz Kadakia. “Então, fizemos algumas coisas. Fizemos um fundo de doação de parceiros onde os clientes podem doar para seus estúdios…. Invertemos todo o nosso produto para vídeo sob demanda e transmissão ao vivo. ” O ClassPass também dispensou todas as comissões, enviando a receita digital diretamente para os estúdios de março a agosto.

O ClassPass agora oferece 50.000 aulas digitais sob demanda e transmissões ao vivo por semana para seus clientes se exercitarem em casa e ainda apoiar os proprietários dos estúdios .

“Sabemos que não é a mesma experiência que ir pessoalmente e mal podemos esperar que as pessoas façam isso de novo, mas foi isso que tivemos que fazer”, diz Kadakia. “Ainda temos a mesma missão - fazer com que as pessoas se mudem, tenham paixão por malhar. Isso não muda.

“O que eu continuo dizendo à minha equipe, o que eu continuo lembrando às outras pessoas é que este é um ótimo momento para voltar ao seu Norte Verdadeiro.”

Gosto muitas empresas que não conseguiram sobreviver às duras realidades da pandemia, alguns parceiros ClassPass faliram. O ClassPass pode sobreviver, mantendo o maior número possível de parceiros nos negócios ao mesmo tempo?

Essa parte ainda está para ser vista - assim como ninguém poderia ter previsto o COVID-19, ninguém pode prever o futuro ele criará realidades de negócios.

Mas é importante notar que, como todas as grandes histórias, esta fecha o círculo. Por meio do pivô mais recente do ClassPass para trazer a experiência do estúdio de fitness para dentro de casa, por meio de streaming de vídeo, Kadakia e sua equipe criaram esse lugar seguro e sagrado onde seus clientes podem não apenas se expressar, mas simplesmente serem eles mesmos por meio de todas as formas de movimento físico. Algumas pessoas têm academias caseiras onde realizam esses exercícios, enquanto outras os realizam em suas salas de estar ou em outros espaços abertos. E muitas das pessoas que transmitem essas aulas de ginástica ao redor do mundo, imagine, estão se exercitando em seus porões.

É toda essa mudança e incerteza desconfortável? Definitivamente. Mas, mais uma vez, Kadakia tira sua força de uma vida inteira de experiência.

“Eu sempre me lembro do dia em que reuni coragem para largar meu emprego, uma coisa muito difícil para qualquer um”, ela diz. “Aquele dia criou uma mudança na maneira como penso e abordo o medo ou bloqueios em minha vida para sempre. Lembro-me de ter pensado comigo mesmo, hoje caminhei para o trabalho com tanto medo e saí com a porta aberta.

“Agora, sempre que enfrento medo ou desafios, penso naquele dia e lembre-se de que, por mais difícil que seja a porta abrir, sempre há mais do outro lado. ”

Payal Kadakia deixou um ótimo trabalho para construir o ClassPass. mas não foi uma decisão fácil e definitivamente não foi espontânea.

Considere a experiência e as palavras dela se você estiver pensando no mesmo tipo de decisão empresarial para si mesmo.

Saiba por quê:

“O que vem à mente é ter uma missão. O que me deixou tão animado para [começar o ClassPass] foi ajudar as pessoas a ter o que eu tinha com a dança na minha vida, mas na vida delas. ”

Seja financeiramente estável:

“ Eu tive três anos de economia que eu sabia que poderia usar para construir a empresa. ”

Defina um orçamento pessoal:

Outros investiram na empresa, mas as economias de Kadakia tiveram que sustentá-la. “Meu pai e eu nos sentamos e elaboramos um orçamento. Eu poderia viver do que salvei. ”

Chame toda a sua atenção:

“ É um bebê. Precisa de toda a sua atenção e 100 por cento do seu tempo. ”

Entenda o seu teto:

“ Essa é uma ideia grande o suficiente para que eu pare de trabalhar? ”

Leia a seguir: Payal Kadakia: 4 etapas para aperfeiçoar o pivô

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