É sempre uma boa ideia trabalhar de graça?
Empreendedorismo

É sempre uma boa ideia trabalhar de graça?

Escolhi minha roupa com cuidado: o vestido perfeito, os saltos perfeitos. Saí duas horas antes do necessário, só para garantir.

Não importava que houvesse apenas 20 pessoas no almoço, e elas estavam lá para socializar mais do que para levar um dos meus primeiros compromissos de palestra. Não importava que a palestra fosse duas horas ao norte de onde eu morava. Isso foi muito importante para mim.

Eles não tinham equipamento de projeção, então o público teve que olhar para a tela do meu computador para ver o ponto de energia. E eu tive um ataque de tosse no meio da apresentação que só poderia ser curado bebendo uma garrafa inteira de água enquanto o público me olhava. E apesar de tudo isso, considerei o evento um grande sucesso pessoal.

No final, o organizador me pagou pelos meus serviços com um taco.

“Você é bem-vindo para desfrutar o que sobrou do bufê - disse ela com um sorriso, apontando para um único aquecedor de comida prateado no fundo da sala. Agradeci e voltei para o bufê, onde ainda havia um pequeno taco de frango solitário. Coloquei no prato com uma gota de salsa.

Em seguida, arrumei meus pertences, agradeci ao organizador e dirigi duas horas de volta para casa, ainda com um pouco de fome.

Eu lembro-me desse evento quando ouço os debates atuais sobre vigaristas trabalhando sem receber pagamento. Nas fases iniciais do meu negócio, ouvi incontáveis ​​especialistas desencorajarem qualquer pessoa a trabalhar de graça.

“Valorize-se! Não subestime o seu talento! ”

E eu concordo. Até certo ponto. Certamente há um ponto em que você deve correr, não andar, para longe daqueles que lhe oferecem “grande exposição” em troca de seu sangue, suor e lágrimas. No entanto, no início da minha agitação eu achei a situação muito menos preta e branca. Eu queria exposição e experiência e, de muitas maneiras, era uma necessidade mais imediata do que dinheiro vivo.

Se você já enfrentou esse enigma, aqui estão alguns cenários que descobri em que faz sentido.

Quando você está descobrindo as coisas

Lembro-me de ter ouvido uma vez uma entrevista com Donny Deutsch sobre como perseguir paixões. “Pense no que você gostava de fazer quando era criança”, disse ele. “O que você gostava de fazer para se divertir?”

Imediatamente pensei em meu amor por contar histórias e nos fins de semana que passava em festivais de discurso público. Talvez seja isso que eu deva fazer, pensei. Eu deveria ser um contador de histórias profissional! Mas como seria isso? Eu precisava descobrir algumas coisas.

Comecei escrevendo posts para o blog de uma amiga, contando histórias para ela. Eu escrevi votos para o casamento das pessoas. Escrevi a história de amor de um casal que comemorava 40 anos, um presente de seus filhos. Escrevi histórias para instituições de caridade locais, discursos para executivos locais e fiz tudo o que pude pensar, tudo por pouco ou nenhum dinheiro. Eu precisava de liberdade para explorar e cometer erros e mudar de curso sem a pressão das contas a receber.

Tive sorte: nossas despesas familiares já estavam cobertas com outros trabalhos. Isso foi estritamente um movimento lateral que acrescentou a receita de bônus. E essa fase não durou para sempre. Assim que descobri como poderia entregar meu serviço com confiança, me mantive firme quanto ao preço que as pessoas precisavam pagar por ele.

Se você ainda está tentando resolver as coisas, contratando clientes pro bono que ajudam nessa busca não está subestimando a si mesmo. É valorizar o processo.

Quando você não é muito bom ... Ainda

Lembro-me de deixar uma de minhas primeiras palestras e ligar para minha mãe, meu marido e meu mentor e gritar com cada um deles sobre como foi incrível. Eu estava no Cloud Nine depois de uma grande descoberta.

Algumas semanas depois, os organizadores do evento enviaram o vídeo. E foi horrível. Desde a informação, até a entrega, até os sapatos que escolhi que me fizeram parecer um cervo bebê aprendendo a andar pela primeira vez, foi constrangedor. Eles mereciam seu dinheiro de volta. Felizmente, eles não me pagaram nada.

Quando você ainda está se concentrando na melhoria, nunca subestime a experiência da vida real. Muitas vezes é mais valioso do que qualquer cheque que um possível cliente poderia preencher.

Quando você simplesmente não quer ser pago

Sim, o trabalho é mais gratificante se você for apaixonado sobre isso. Sim, o trabalho é mais significativo se você ama o que faz. Mas não se engane: trabalho é trabalho.

Eu vi um videoclipe de Lady Gaga recentemente no qual ela disse que fica triste quando sua paixão e criatividade ficam em segundo plano para ganhar dinheiro. Ela não gosta de ser uma máquina de fazer dinheiro.

Agora, certamente não posso falar pela Mãe Monstro, mas acredito que chega um ponto - muito, muito longe, muito depois de a ideia ter se provado - quando você deseja fazer coisas simplesmente porque gosta de fazê-las. E em um mundo obcecado pela monetização constante, pode parecer que você está quebrando as regras se não investir um dólar no tempo ou no serviço.

Nesses momentos, pense em Gaga e neste artigo. (Por favor, imploro que pense em mim e Lady Gaga no mesmo espaço cerebral!)

Não existem regras. Às vezes, você escolhe fazer o que ama simplesmente porque ama.

Trabalhará por um Taco

Muita coisa mudou desde o dia em que fui pago com uma tortilha encharcada e pedaços de frango sem sabor. Muitas vezes penso naquele dia e naquela viagem de duas horas para casa. Lembro-me de me sentir orgulhoso. Meu balanço não mostrava isso, mas eu tinha a nítida sensação de que estava no caminho certo. E um dia o taco de frango seria uma ótima história para contar.

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Este artigo foi publicado originalmente na edição do outono de 2019 da revista SUCCESS. Foto de © Alto Images / Stocksy United