Escapando do isolamento do solopreno
Empreendedorismo

Escapando do isolamento do solopreno

A trilha se desenrolou na minha frente, escura e ameaçadora. Árvores altas se alinhavam em ambos os lados, bloqueando o brilho da lua, que pairava atrás de mim. Era o início da noite de uma sexta-feira, quando eu deveria estar no meu escritório aquecido encerrando o trabalho da semana. Em vez disso, eu estava pedalando em direção ao final do segundo dia gelado de três dias de viagem de bicicleta de 427 quilômetros pelo Missouri.

A escuridão densa que me cercava tornou todos os meus outros sentidos mais agudos. Folhas esmagadas sob meus pneus. Eu ouvi passos crepitantes de criaturas da floresta dentro da linha das árvores. Esquilos, provavelmente, mas em mais um ou dois anos eles crescerão e se tornarão ursos ... ursos gigantes, ferozes, comedores de gente. O ar frio cortou minhas bochechas, o resultado de cortar um vento contrário com uma temperatura próxima de zero. Sorri, ri e uivei de alegria.

Apenas a lâmpada em meu guidão iluminava a ferrovia convertida em uma ciclovia na qual pedalei. Ele lançou luz suficiente para eu ver exatamente o que eu precisava ver, nem mais nem menos. Mais à frente, atrás, direita, esquerda - todos estavam envoltos em trevas. Tudo o que pude fazer foi atacar o caminho imediatamente à minha frente e não me preocupar com o que não podia ver.

Que, penso comigo mesmo, é exatamente como o trabalho é.

Eu sou um solopreneur. Freelancer. Um membro da YouEconomy. Então, eu sei como lutar pelo desconhecido, mesmo quando as condições nem sempre são as melhores. A grande diferença, porém, entre meu trabalho independente, por conta própria, faça você mesmo e a metáfora do ciclismo que passava pela minha cabeça enquanto pedalava é que não estava sozinho na trilha. Eu tinha amigos ao meu redor, me ajudando, me encorajando, me empurrando, assim como eu fazia o mesmo por eles.

Estávamos lutando contra a solidão, uma milha de cada vez.

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Depois de quase sete anos como solopreneur, duvido que algum dia consiga um “emprego de verdade” novamente. Não consigo imaginar ir a um escritório quando alguém me diz para fazer isso, ficar sentado na mesma mesa o dia todo e sair quando a mesma pessoa que me disse quando entrar diz que está tudo bem para eu ir para casa. A própria ideia parece absurda, como uma punição draconiana que eventualmente olharemos para trás e nos perguntaremos por que permitimos que durasse tanto tempo.

Por mais que eu não queira ir para um escritório novamente, a liberdade da vida do solopreneur pode ter um custo: solidão e isolamento. Preso em meu escritório em casa dia após dia, sinto falta da camaradagem dos colegas de trabalho. Sinto falta de parar na mesa do meu amigo, pegando o taco de beisebol que ele mantinha lá e praticando algumas jogadas. Sinto falta de almoços improvisados. Sinto falta de me inclinar sobre meu cubículo para perguntar ao meu amigo se ele pode acreditar no que o chefe acabou de dizer, mesmo que eu não sinta falta de ter um chefe que diga coisas dignas de tal pergunta.

Um estudo em 2018 pela seguradora Cigna chamou a solidão de uma “epidemia”. Quase 50% das 20.000 pessoas que participaram da pesquisa relataram se sentir sozinhas às vezes ou o tempo todo. Não sei se solopreneurs sofrem de solidão mais ou menos do que a população em geral. Mas sei que sofro com isso, assim como a maioria dos colegas escritores freelance que conheço, que acompanho e leio. Também sei que passar a maior parte dos meus dias de trabalho sozinho no escritório em casa contribui para o problema.

Meu passeio de bicicleta pelo Missouri é uma forma de sair do escritório e lutar contra a solidão. Foi por meio de um grupo de treino gratuito masculino chamado F3 (F3nation.com), do qual sou membro. Os treinos F3 são externos, conduzidos por colegas e construídos como se soubessem que eu estava chegando, pois são projetados para promover fortes laços entre os participantes (há uma versão feminina chamada FIA).

Os três Fs são fitness, comunhão e fé, e para mim, o segundo é o mais importante. Não é minha intenção que você leia isso e se junte ao seu F3 local (embora adoraríamos ter você). Mas se você está lutando contra a solidão e o isolamento, uma maneira de combatê-los é sair do escritório e fazer alguma coisa.

Meu lance são os exercícios ao ar livre. O seu poderia ser um clube do livro, clube de costura, clube de culinária, seja o que for - algum interesse comum que o coloca face a face com outros seres humanos vivos e respirando. Eu encorajo você a formar relacionamentos em torno desse interesse comum e da magia do relógio acontecer.

Desde que comecei a treinar com F3, há um ano, perdi 10 quilos e ganhei pelo menos esse número de amigos. Para minha surpresa, também aprendi ou aprimorei habilidades valiosas que ser um solopreneur geralmente não promove, incluindo fazer parte de uma equipe, ser um mentor / pupilo, aumentar minha responsabilidade, responsabilidade e habilidades de liderança. Estou até redescobrindo a utilidade ocasional de seguir instruções e aceitar críticas. Tudo isso contribui para minha luta contra a solidão e o isolamento.

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Quando eu estava no ensino fundamental, os resultados das reuniões de pais e professores eram sempre os mesmos: a professora disse que eu estava indo bem nas matérias, mas nunca calei a boca. Meu pai era dono de uma empresa de tapume e costumava preparar material para o dia seguinte em nossa garagem. Eu o seguiria lá fora e faria tantas perguntas que ele entraria e diria à minha mãe para me dar algo para fazer para que ele pudesse trabalhar.

O que quero dizer é que preciso falar com pessoas ou eu fico um pouco louco. Por causa disso, acho que a solidão e o isolamento me afetaram mais do que as outras pessoas, e tentei muitas maneiras de combatê-los.

No início da minha carreira de solopreneur, organizei noites com colegas escritores, e nós formou o que equivalia a uma organização de escritores ad hoc. Desde então, mudei, mas essas reuniões continuam. Não tentei organizar eventos semelhantes em minha nova cidade natal. Tudo o que falávamos era sobre trabalho, e as conversas quase sempre eram sessões de reclamação sobre o que há de errado com nossa profissão. Foi bom saber que outras pessoas lutaram com os mesmos problemas que eu. Mas muitas vezes eu me sentia tão desesperado depois dessas reuniões quanto antes.

Não me entenda mal. Acho que as organizações profissionais são ótimas. Eu faço parte da Society of American Travel Writers e da National Motorsports Press Association, e sou um ex-membro de grupos de escritores de beisebol e futebol americano. Mas quero estar perto de pessoas com experiências de vida diferentes. Além disso, não importa o quão social seja, uma organização profissional parece um trabalho, e eu já trabalho o suficiente.

Às vezes trabalho fora de casa e deveria fazer isso com mais frequência. Quando tenho um monte de coisas complicadas para fazer - responder e-mails, faturar, ler pequenos lotes - levo meus filhos para a piscina ou para o parque e levo meu computador. Eu posso brincar no trampolim, coletar um tempo valioso para o pai e conversar com outros pais enquanto estou lá.

Sim, sou aquele cara, aquele que vai falar com estranhos no café ou playground. Em um treinamento com amigos para se preparar para a viagem de três dias de bicicleta F3, um piloto pedalando sozinho na direção oposta me parou para perguntar se ele poderia se juntar a nós. Gostei dele instantaneamente por ter a coragem de fazer isso. Eu disse que sim e puxei conversa com ele.

Depois que aquele cara voltou para casa, um amigo disse que nunca pediria para entrar em outro grupo. Eu disse que não teria nenhum problema em fazer isso, e ele disse (parafraseando): “Dã! é claro que você não faria. ”

Minha natureza tagarela é o motivo de eu não usar escritórios compartilhados. Bem, minha natureza tagarela e o fato de que sou muito barato para pagar. As pessoas infelizes o suficiente para se sentar perto de mim não fariam nenhum trabalho, e nem eu.

Ainda assim, mesmo as interações improvisadas em ambientes de trabalho públicos são apenas bálsamos temporários. Embora eu possa não estar sozinho nessas situações, ainda me sinto solitário porque não tenho relacionamentos profundos com estranhos com quem inicio conversas como faço com meus amigos F3. Eu malho com eles pelo menos duas vezes por semana e conversamos, mandamos mensagens e e-mails diariamente. Esses são os tipos de laços profundos que qualquer novo solopreneur perderia com a antiga mina de sal - o tipo que eu encorajo você a procurar se decidir entrar para o YouEconomy.

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À medida que os quilômetros avançavam, pensei na diferença entre estar sozinho e estar sozinho. Paramos no meio da manhã em uma floresta para tomar um drinque e ter certeza de que estávamos todos bem, já que a temperatura estava na casa dos 20 anos.

Nós seis começamos a próxima temporada cavalgando juntos. Três caras estabeleceram um ritmo rápido em relação ao meu. Depois de cavalgar 77 milhas no dia anterior, estávamos no meio de cobrir 83 milhas naquele dia e planejávamos conquistar 107 no dia seguinte, então eu não queria me cansar tentando acompanhá-los. Nem queria pedir a eles que pedalassem mais devagar para que eu pudesse manter o ritmo. Ao mesmo tempo, os outros dois eram consideravelmente mais lentos do que eu. Eu também não queria diminuir o ritmo para eles. Então, deixei os pilotos mais rápidos irem muito à minha frente e me afastei dos pilotos mais lentos.

Isso me deixou sozinho, mas longe de ser solitário. Eu sabia que os homens à minha frente me alertariam sobre qualquer dano ou desvio da trilha. Eu sabia que faria o mesmo pelos caras atrás de mim, e eles me ajudariam se eu batesse ou tivesse um pneu furado. E eu sabia que todos nos reuniríamos novamente no próximo ponto de parada.

Por 90 minutos, não vi ninguém em nenhuma direção e pedalei no ritmo exato que queria. Pareciam meus melhores dias de trabalho, como se eu tivesse vendido o argumento de venda perfeito para a empresa perfeita pelo preço perfeito, e a execução funcionou perfeitamente.

Por melhor que tenha sido, só posso ficar sozinho com meus pensamentos por tanto tempo antes de ficar entediado, especialmente em uma viagem que deveria ser sobre comunhão. Eu queria saber se todo mundo amava aquela seção tanto quanto eu. A diferença entre estar sozinho e estar sozinho é ter alguém com quem compartilhar a experiência, seja ela boa ou ruim.

E então, quando vi pessoas à minha frente, pisei mais forte nos pedais. Achei que meus amigos mais rápidos tivessem feito uma pausa ou, talvez por engano, que eu os tivesse alcançado. Fiquei desapontado ao descobrir que eles não eram meus amigos, mas estranhos em um passeio no final da manhã.

Puxei ao lado deles e conversei com eles sobre como foi um dia lindo, porque é claro que sim.

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