Minha jornada de desenvolvimento pessoal como mulher negra
Crescimento

Minha jornada de desenvolvimento pessoal como mulher negra

Meu primeiro encontro com o desenvolvimento pessoal, ou melhor, minha grave falta dele, foi um relatório de progresso ruim na segunda série. A cada seis semanas, minha professora de matemática, a Sra. Hill, os distribuía para a classe com uma expressão vazia. Tenho certeza de que sua expressão impassível foi feita para aliviar nossas preocupações, mas isso nunca aconteceu. Em vez disso, todos nós nos sentamos eretos enquanto ela colocava uma folha de papel branco em nossas mesas, virada para baixo.

Quando virei a minha uma tarde, os resultados foram exatamente o que eu esperava. Havia uma linha de Cs para quase todas as tarefas: testes de velocidade de multiplicação, divisão de formato longo, problemas de palavras e frações básicas. Sabendo o que isso significava, virei o relatório de volta e silenciosamente aceitei meu destino. Quando eu chegasse em casa, não haveria passeios de bicicleta, nem Nintendo 64 e, o que é mais terrível, nem deslizar pela vizinhança com meus patins rosa.

Mas, para piorar as coisas, você não poderia simplesmente dê o relatório a seus pais. Tudo tinha que ser discutido em uma reunião formal de pais e professores que causava ansiedade. Sra. Hill, minha mãe e eu sentávamos na mesma sala de aula, que era estranhamente silenciosa sem os outros alunos, e conversávamos sobre minhas notas. Em uma dessas reuniões, quando minha mãe perguntou sobre minha crescente coleção de Cs, a Sra. Hill voltou a pergunta para mim.

"Lydia, você sabe o que aconteceu", disse ela. “Conte para sua mãe o que você faz no final da aula enquanto estou dando aula.”

Lentamente e em silêncio, respondi: “Eu desenho fotos e conto piadas para meus amigos.”

“E o que mais?”

“Nós fazemos origami. E dobramos folhas de papel em retângulos, desenhamos botões e fingimos que é um Game Boy. ”

Obviamente, minha mãe não ficou feliz. Portanto, nas semanas seguintes, minha punição foi uma grande lição de desenvolvimento pessoal. Tive de confessar meu erro pedindo desculpas, pois havia desrespeitado completamente a Sra. Hill. Não consegui ver minha bicicleta, meu Nintendo 64 ou meus premiados patins rosa. E todos os dias, minha mãe enfatizava o fato de que crianças que não tentam não apenas tiram notas ruins - elas crescem e se tornam adultos que têm dificuldade em realizar qualquer coisa.

Essas foram lições difíceis, mas elas me apresentaram a ideia de autoidentidade e como eu queria cultivar a minha daqui para frente.

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Não chamei explicitamente essa descoberta de “desenvolvimento pessoal” até ser contratado para produzir conteúdo para a SUCCESS. Na verdade, na época, eu nunca tinha lido ou ouvido a frase falada em voz alta.

Mas no meu primeiro dia de trabalho, eu mergulhei rapidamente na cultura da realização. Houve reuniões de pitch sobre como fazer os especialistas em autoajuda brilharem na revista e no SUCCESS.com, bem como a programação de publicação de vários blogs inspiradores. Como um novo contratado, meu trabalho era enviar todo esse conteúdo para o site. No processo, absorvi as filosofias de incontáveis ​​gurus do desenvolvimento pessoal, incluindo Tony Robbins, Jim Rohn, John C. Maxwell e Mel Robbins.

Por um tempo, fui profundamente inspirado por esses especialistas. Tive grande consideração por seus conselhos e compartilhei artigos que haviam escrito com amigos e familiares. Por causa de seus ensinamentos, eu queria aumentar minha produtividade, definir grandes metas para mim e acordar cedo para realizar tudo.

No entanto, nunca agi de acordo com esses impulsos. Em vez disso, optei por manter tudo - as aulas, a inspiração, a sabedoria - guardado com segurança dentro da minha cabeça. Se alguém perguntasse como meu trabalho estava me afetando, eu diria que me inspirou a pensar em como eu poderia me tornar o que eu tinha de melhor.

Mas a inspiração só vai até certo ponto e, eventualmente, acabei. Meus colegas de trabalho me garantiram que era normal. Ainda assim, eu me perguntei o que mudou. Como eu passei de devorar mentalmente conteúdo motivacional para zombar de frases que já eram apreciadas, como reprovação, que li ou ouvi pelo menos três vezes por dia?

Não posso falar por ninguém, mas como para mim, negra, acabou sendo a falta de representatividade da indústria. Havia muitos especialistas sendo celebrados na mídia, mas poucos deles se pareciam comigo.

Beverly Daniel Tatum, autora de Por que todas as crianças negras sentadas juntas na lanchonete ?, sugere que o desejo de conectar-se com pessoas que pensam como você começa cedo. Em seu livro, ela explica que os alunos do ensino médio tendem a se agrupar em grupos raciais homogêneos pelo mesmo motivo. Quando as crianças começam a refletir sobre sua identidade própria, procuram outros jovens que possam ajudá-las a resolver o mistério.

Quando se trata da identidade negra, Tatum escreve: “Na adolescência, conforme a raça se torna pessoalmente importante para os jovens negros, encontrando a resposta para perguntas como, 'O que significa ser um jovem negro? Como devo agir? O que devo fazer? 'É particularmente importante. ”

Posso atestar que fiz essas perguntas quando era mais jovem. E agora que envelheci, posso responder à primeira com segurança. Mas o segundo e o terceiro? Esses são um trabalho em andamento, e ainda estou lutando para saber como quero me apresentar em um mundo centrado no branco.

Por causa disso, estou perfeitamente ciente da minha existência em público. Presto atenção especial à maneira como minha voz se comporta, especialmente em escritórios. Eu penso em como isso soa para os outros, e se meu sotaque sulista, se eu deixar tomar forma, diminui a forma como serei visto naquele dia. Penso em meu cabelo grande e natural, no tom castanho dourado da minha pele e em como meu comportamento silencioso esconde essas preocupações privadas dos outros. Em trabalhos anteriores de escritório, eu pensava nessas coisas durante as menores rotinas: levantar da cadeira (meu cabelo crespo está apresentável?), Discordar de um colega de trabalho branco (pareço agressivamente zangado?) Ou caminhar além de colegas de trabalho negros no corredor (em um escritório onde talvez haja três de nós, compartilhamos os mesmos pensamentos sobre ser sub-representado?). Essas reflexões são um pequeno incômodo no grande esquema da minha vida, mas com o tempo, elas afetam minha energia mental.

Eu não trabalho mais na SUCCESS - saí em 2019 para buscar um carreira freelance. Mas quando o fiz, esse era o tipo de nuance situacional que gostaria de poder absorver de mais líderes de autoajuda.

Eu poderia ler uma dúzia de artigos sobre como ser mais confiante e autoconfiante, mas eu sempre me perguntei como seria aquela informação vinda de outra pessoa de cor, se encorajada a falar livremente. Eles expandiriam o tópico para refletir as realidades do mundo de hoje fora das perspectivas gerais? E, em algum momento, eles abordariam o desenvolvimento pessoal através das lentes da raça, um tópico extremamente relevante para minha vida?

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Em 2017, uma mesa redonda em O SUCESSO influenciou minhas visões sobre como e onde consumir conselhos. A sessão de perguntas e respostas, que chamamos de “Pergunte a um Millennial”, foi sobre como os millennials aprendem e crescem com outras pessoas de sucesso, em comparação com as gerações anteriores. Os membros de nossa equipe editorial foram convidados a participar da discussão e compartilhar suas opiniões sobre o tópico oportuno.

A discussão começou com uma breve visão geral da revista SUCCESS e como ela historicamente defendeu os conselhos de pessoas como Dale Carnegie, Napoleon Hill e Zig Ziglar. Era um grupo mais antigo de especialistas em desenvolvimento pessoal, mas sua sabedoria resistiu ao teste do tempo. Seu conselho tradicional consistia em passos amplos e genéricos que qualquer um poderia seguir. Mas as coisas estavam mudando. A geração do milênio não queria conselhos genéricos; eles queriam histórias vivenciais de pessoas reais com quem pudessem se relacionar, não figuras do passado. Então, como, como funcionários do millennial SUCCESS, nos sentimos sobre isso?

A maioria de nós concordou com a rota da história experiencial e expressamos isso em muitas palavras. Mas foram as palavras de Garrett Hughes, então nosso gerente de mídia social, que mais ressoaram em mim.

Quando questionado sobre o que é necessário para ele valorizar o conselho de alguém, ele disse: “Para mim, eles praticamente precisa ter estado lá e feito isso. A própria história deles deve estar alinhada com a minha, como indivíduo - de onde venho, o que vivi - porque, de outra forma, algumas das coisas que eles enfrentaram em seus dias ou através de seu passado podem não se aplicar para mim da mesma forma. ”

Durante aquela reunião, continuei voltando a certas frases em sua resposta. Eu os repassei em minha cabeça, pesando o peso do que ele disse. De onde eu venho. O que eu experimentei. O histórico deles pode não se aplicar a mim.

Percebi que concordava com ele, então comecei a adicionar meu próprio significado pessoal a um conceito recém-descoberto. Para mim, "de onde venho" seria Oak Cliff, um bairro no sul de Dallas. “O que eu experimentei” seriam muitos desafios, alguns por causa da minha raça, outros não. “A formação deles pode não se aplicar a mim” ilustrou o fato de que, bem, na maioria das vezes, não se aplicava - especialmente os gurus brancos proeminentes.

Perseguir um objetivo pode ser diferente para uma pessoa negra, ou qualquer pessoa de cor, e não acho que haja nada de errado com a indústria de desenvolvimento pessoal abordando isso. Mas, para compartilhar essas histórias, os guardiões da indústria teriam que abrir suas portas para uma gama mais ampla de vozes e tópicos.

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Para ser justo, existem ajudam especialistas em cores com grande aclamação, e eles não são difíceis de encontrar. Há Marie Kondo, Jay Shetty, Les Brown, Trent Shelton, Gloria Mayfield Banks, Daymond John, Oprah Winfrey, Simon T. Bailey e muitos outros. Mas em revistas e publicações digitais, estou acostumado a ver muito menos deles do que seus colegas brancos.

Desses nomes, pessoalmente tive o prazer de trabalhar com Simon T. Bailey, um brilhante autor, palestrante e empresário. De vez em quando, ele voava para a sede da SUCCESS em Plano, Texas, para ajudar a equipe digital a gravar vídeos motivacionais curtos. Fazíamos as coisas no estilo de perguntas e respostas rápidas, onde eu fazia perguntas fora da câmera e Simon respondia na mesma. Isso levou a uma série de clipes de mídia social orientados a conselhos sobre tópicos como como se desvencilhar e como se manter motivado.

O que mais me inspirou em Simon foi que não importa o que eu perguntei a ele, ele teve uma resposta bastante rápida. O mesmo aconteceu quando liguei para ele sobre este artigo, buscando seus pensamentos sobre raça, desenvolvimento pessoal e o estado de tudo.

Em nossa ligação, Bailey me disse que, sim, entusiastas do desenvolvimento pessoal de cor pode se beneficiar ao ver líderes talentosos que se parecem com eles. Ele próprio se inspirou no Dr. Dennis Kimbro, professor da escola de administração de empresas da Clark Atlanta University.

“Ele realmente me influenciou em seu livro Think and Grow Rich: A Black Choice porque me deu exemplos e modelos de empreendedores negros bem-sucedidos e o que eu poderia ser um dia se começasse a entender suas lições ”, diz Bailey.

Bailey conquistou muitas coisas como empresário - ele ajudou 1.800 clientes (e contando) o brilho e o potencial total deles - então, para mim, foi um momento de círculo completo.

Jay Shetty, autor, ex-monge e apresentador de podcast, teve uma experiência semelhante. Crescendo na Grã-Bretanha e de ascendência indiana, ele também procurou pessoas influentes de cor da América, como Winfrey, Will Smith, Jada Pinkett-Smith e Martin Luther King, Jr. Eles divertiram-se compartilhando seus conhecimentos, que Shetty acredita ser a chave para tornar a sabedoria viral. Em sua própria vida, ele conseguiu atingir o mesmo objetivo com mais de 400 videoblogs virais, 7,5 bilhões de visualizações e mais de 37 milhões de seguidores em todo o mundo. Isso lhe rendeu um lugar na capa da SUCCESS no início deste ano.

Quando perguntei o que ele achava da representação em geral, ele compartilhou uma citação da ativista dos direitos civis Marian Wright Edelman: “Você não pode seja o que você não pode ver. ”

“ Acredito que é sempre estimulante ver pessoas que se parecem e soam como você e que vêm de uma formação semelhante representada em todas as carreiras ”, diz ele. “O crescimento pessoal é uma aspiração de toda a humanidade, não importa sua formação ou cor de pele. Nem todo mundo consegue se relacionar com a mesma pessoa e, portanto, a representação é importante. ”

Mesmo assim, Shetty recomenda aprender com todos; cada lição não precisa vir de pessoas que se parecem com você. Mas quando se trata de conversas de nicho, como injustiça racial, ele diz que iluminar as principais vozes de cor é importante.

“Por exemplo, gerenciar sua saúde mental durante um protesto é diferente de gerenciar sua saúde mental saúde quando não existe, mas a coisa certa e poderosa a fazer é colaborar com outras pessoas que tenham mais experiência ou visão sobre questões relevantes ”, diz ele.

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Eu costumava pensar que poderia traduzir qualquer conselho geral em algo que se encaixasse na minha formação. Mas não é tão simples. Minha formação é complexa e cheia de desafios sistêmicos que não tenho o privilégio de ignorar. Ser negro na América é algo difícil de suportar sem uma estratégia, então eu tive que tentar algo diferente.

O que finalmente funcionou para mim foi olhar além da mídia convencional. Acabei encontrando conforto nos podcasts, e eles me apresentaram uma rede de profissionais negros que pregam o crescimento pessoal com humor, realidade e contexto racial.

O primeiro podcast com o qual me conectei foi The Friend Zone, apresentado por Dustin Ross, Assante Smith e Francheska Medina. Esses três amigos discutem de tudo, desde música até TV, mas seus segmentos de saúde mental são o que mais me ajuda. Com eles, aprendi sobre a importância do autocuidado como uma ação diária e o que Medina chama de “treinamento ninja”. É a ideia de mudar sua perspectiva após um contratempo, e sempre que sou microagressado em público, é a única coisa que me impede de atacar e arruinar minha paz.

Por meio de um anúncio no The Friend Zone , Descobri o podcast Gettin 'Grown. Todas as semanas, os dois co-apresentadores, Jade Verette e Tykeia Robinson, Ph.D., discutem os altos e baixos da vida adulta no mundo agitado de hoje. A maioria de seus conselhos é voltada para mulheres negras, e elas trazem convidados para o programa para compartilhar estratégias de progressão na carreira, como networking autêntico, encontrar um mentor e procurar um emprego de sucesso. A melhor pepita de sabedoria que extraí do programa deles é como ser um profissional negro no trabalho - aquele que não questiona cada movimento em escritórios de maioria branca.

Eu também descobri a Tiffany “The Budgetnista” Aliche enquanto ouve The Friend Zone. Em um episódio intitulado “Make Money Moves”, o especialista em finanças pessoais apareceu como um convidado para falar sobre gestão de dinheiro. Antes de ouvir esse episódio, eu estava mais familiarizado com a filosofia de Jim Rohn: viva com 70% de sua receita após os impostos e, em seguida, aloque o restante para poupança, caridade e investimentos.

Mas essa é uma meta elevada para mim e nunca comecei por causa de como parecia intimidante. Felizmente, as dicas de orçamento de Aliche me ajudaram a quebrar minhas finanças. Ela recomenda que todos armazenem seu dinheiro em contas separadas para ver e gerenciar melhor sua riqueza ao longo dos anos. Depois desse episódio, abri três novas contas: uma para impostos, uma para emergências e uma para poupança.

Agora que encontrei minha tribo, estou aprendendo aos poucos como projetar minha identidade para o mundo. Só posso esperar que, no futuro, pessoas como eu não tenham que pesquisar tanto.

Levei um tempo para perceber isso, mas o desenvolvimento pessoal convencional nunca me serviu totalmente. Gurus populares sempre me inspiraram, mas eu realmente apliquei conselhos quando vieram de pessoas com quem eu poderia me relacionar. Líderes que me entendem culturalmente e falam minha língua. Eles são ousados, bem-sucedidos e fornecem o plano de como quero aparecer no mundo como uma mulher negra.