O cofundador da Netflix, Marc Randolph, compartilha histórias de decisões importantes
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O cofundador da Netflix, Marc Randolph, compartilha histórias de decisões importantes

A oferta de Jeff Bezos da Amazon estava na casa dos oito dígitos - nada mau para uma startup a apenas dois meses do lançamento e com hemorragia de dinheiro. Ainda assim, a decisão dos fundadores de não vender foi fácil.

Difícil foi o apelo para se distanciar da parte da empresa que gerava 99% de sua receita: no futuro, o foco único da Netflix seria alugar DVDs. Sem mais vendê-los. Incrivelmente, o CEO Marc Randolph precisou de apenas alguns minutos para convencer seu cofundador Reed Hastings de apostar tudo.

“Se há uma ideia da qual mais me orgulho, é essa”, diz Randolph . “Dobrar não parece prático, mas pensei que aumentaria nossas chances de acertar a ideia do aluguel.”

Talvez esse primeiro pivô tenha feito a decisão posterior da Netflix de inclinar-se para o streaming digital de todos os mais fácil. Embora não tenha sido um sucesso da noite para o dia, como muitos podem supor, mais de 20 anos removidos, a Netflix se tornou uma das empresas mais influentes de nosso tempo. Ainda assim, Randolph, que foi CEO por quase dois anos e deixou a empresa em 2002, foi quase esquecido pela história. Ele se autodenomina “Steve Wozniak da Netflix”, sem qualquer amargura.

Seu livro revelador, That Will Never Work: The Birth of Netflix and the Amazing Life of an Idea, chega às lojas em setembro. Ele serve como uma história incerta dos primeiros anos, quando em mais de uma ocasião uma decisão decisiva poderia ter levado ao obituário da Netflix.

O título do livro representa as quatro palavras Randolph ouvido frequentemente, até mesmo de sua própria esposa, durante os anos de formação. Sua ideia original de alugar fitas VHS não teria funcionado - muito cara e com muito risco de danos pelo correio. O momento em que os DVDs se tornaram populares foi uma das boas oportunidades que a empresa teve no caminho para mais de 150 milhões de clientes atuais.

“Se eles pudessem ter visto nosso primeiro escritório minúsculo - tapete verde sujo, estamos todos sentados em cadeiras de praia. Superamos tantas adversidades e acho que é isso que eu queria compartilhar no livro, a história de como nos tornamos a Netflix. ”

Nos anos desde a saída de Randolph, Hastings prosperou como CEO da empresa. Os dois continuam amigos.

“Tenho orgulho da coragem e da percepção que levei para sair do caminho”, diz Randolph. “Reed foi e é melhor do que eu como CEO. Nós nos comprometemos muito bem e tenho orgulho disso. Isso é mais importante do que quem recebe o crédito. ”

That Will Never Work é menos um livro sobre o sucesso de uma startup do que uma divertida viagem à memória, com as histórias favoritas de Randolph Inclui o de 1998, durante o escândalo Bill Clinton / Monica Lewinsky. A Netflix vendeu cópias do depoimento de quatro horas de Clinton, e o fiasco de ter os DVDs enviados rapidamente foi caótico. A promoção atraiu mais de 5.000 novos clientes e uma tonelada de cobertura gratuita da imprensa nacional. Mas, de alguma forma, um dos fusos de DVDs não teve o testemunho de Clinton. Em seu lugar estava um filme adulto, bem atrevido. A empresa enviou uma carta a todos que compraram o vídeo e se ofereceu para trocá-lo às custas da Netflix.

“Mas você sabe? Coisa engraçada. Nem uma única pessoa o fez ”, escreve Randolph.

A história mais surreal do livro se passa nos escritórios corporativos da Blockbuster em 2000. O antigo gigante das locadoras de filmes ligou para perguntar sobre a compra imediata do Netflix. Mas Hastings e Randolph riram literalmente pelos US $ 50 milhões que pediram. É claro que a Blockbuster, outrora onipresente nos shopping centers de todo o país, agora está praticamente encerrada.

Tendo sido um partido do arrivista corajoso e ágil, Randolph não ficou surpreso ao ver a Blockbuster errar lado de uma ruptura catastrófica.

“Todas as empresas estabelecidas lutam com isso”, diz ele. “Éramos minúsculos, gerando US $ 5 milhões em receita contra US $ 6 bilhões. Conversamos com eles várias vezes e eles sempre disseram não. ”

Antes de deixar a empresa em 2002, logo depois que a Netflix se tornou pública, a tarefa final de Randolph foi um projeto de três meses testando uma locação de filme quiosque com Mitch Lowe. Hastings transmitiu a ideia de que Lowe mais tarde se transformou em Redbox. Desde então, Randolph, de 61 anos, que lucrou com a maioria de suas ações, atuou em vários conselhos, orientou vários jovens empreendedores e abriu mais algumas empresas.

“Todo mundo vê esse gigante empresa agora ”, diz ele. “Se eles pudessem ter visto nosso primeiro escritório minúsculo - tapete verde sujo, estamos todos sentados em cadeiras de praia. Superamos tantas adversidades e acho que é isso que eu queria compartilhar no livro, a história de como nos tornamos a Netflix. ”

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