O poder da ecoterapia para aumentar o humor
Saúde

O poder da ecoterapia para aumentar o humor

“Olha, um macaco!” Eu grito como eu espie avidamente a vegetação à minha esquerda.

“Olhe aqui”, meu marido então diz. “Há um rastro de formigas cortadeiras!”

Estamos em Mistico Arenal Hanging Bridges Park na Costa Rica, uma reserva natural repleta de vida selvagem e vegetação exuberante e pontes suspensas que ficam a centenas de metros acima do solo.

Antes de chegar, senti o ataque familiar de ansiedade - respiração superficial, peito tenso, ombros tensos. Iniciei minha carreira de freelance apenas algumas semanas antes e estava preocupado com construindo minha base de clientes.

Depois de duas horas caminhando pelas trilhas da floresta, minhas preocupações foram se dissipando lentamente. Eu poderia pegar meu respirou novamente e meus ombros relaxaram. O problema do cliente não pairava mais grande em minha mente.

Há anos, eu sei que andar na natureza me ajuda a controlar minha ansiedade. O que eu não sabia era que havia uma palavra para descrever o uso do ar livre para acalmar a mente: ecoterapia.

Ecoterapia é um termo amplo que pode se aplicar a muitas atividades diferentes, diz Joe Hinds, um psicoterapeuta sediado no Reino Unido e co-autor do livro Ecotherapy: Theory, Research E prática. Ecoterapia pode significar passar um tempo na natureza enquanto passando por uma sessão de terapia com um terapeuta treinado, diz ele. Também abrange inúmeras atividades ao ar livre - jardinagem, rafting, escalada, caminhadas pela natureza, andar a cavalo, cuidar de terras agrícolas e acariciar animais são todos formas de ecoterapia.

Embora a ecoterapia seja algo em que os humanos se engajam naturalmente há anos, alguns médicos começaram a escrever "Prescrições de parque" em que aconselham especificamente seus pacientes com ansiedade ou depressão para caminhar pela natureza.

“Em minha mente, é um tendência natural para nós, como seres humanos, de querer ter contato com a natureza em alguma forma ”, diz Hinds. “É uma coisa universal. Isso pode ser uma coisa simples como ter um peixinho dourado no jardim da frente até um deserto experiência."

Um ajuste natural

Amplos estudos foram feitos para entender melhor o que está em jogo em um nível fisiológico quando nos envolvemos em ecoterapia. Um estudo de pesquisa descobriu que aqueles que caminharam na natureza versus um ambiente mais urbano por 90 minutos tiveram pressão arterial mais baixa, níveis mais baixos do hormônio do estresse cortisol, frequência cardíaca diminuída e níveis mais baixos de ruminação, ou preocupação excessiva. Hinds diz que pesquisas adicionais também mostraram que quanto mais denso é o ambiente urbano de uma pessoa, mais negativo é o efeito que pode ter sobre uma pessoa com problemas de saúde mental.

Outro estudo descobriu que o tempo ao ar livre pode reduzir significativamente os sintomas de TDAH em crianças. Além disso, andar na natureza também pode aumentar a auto-estima em pessoas com depressão, de acordo com um estudo de 2007 da Universidade de Essex.

Uma teoria principal para porque a ecoterapia funciona, diz Hinds, é a hipótese da biofilia, “que diz que por causa do nosso contato evolutivo longo e duradouro com a natureza, nos comportamos idealmente em ambientes naturais ”, diz ele. “Só mais recentemente, em termos evolutivos, mudamos para ambientes integrados. ”

Também existe algo chamado a teoria da restauração da atenção (ART), diz Hinds, o que sugere que nós ficar suavemente fascinado com a beleza estética da natureza e é isso que nos atrai. Essa teoria ressoou mais em mim - quando faço caminhadas, costumo passar tempo maravilhando-se com as flores silvestres, formações rochosas e paisagens, e esta fascinação é o que acalma meus nervos.

“Essa mesma teoria também diz que nosso a vida moderna é tão intensa - somos bombardeados com estímulos multissensoriais todos o tempo - e quando entramos na natureza, todas essas coisas se fecham e nós comece a recarregar cognitivamente ”, diz Hinds.

Uma longa e duradoura história

Embora o termo ecoterapia é novo para muitos, é algo que as pessoas praticam há séculos. Imagine filósofos como Walt Whitman e Henry David Thoreau, que percorreu natureza enquanto pondera seus pensamentos. Ou Sigmund Freud, que muitas vezes tirou pacientes para praias e florestas, diz Hans Watson, um psicoterapeuta baseado em Great Falls, Montana, que usa ecoterapia em sua prática.

Qualquer pessoa pode se beneficiar com ecoterapia, embora existam condições particulares de saúde mental que costuma ser usada para tratar.

“Estudos mostram que experiências em ambientes naturais, como uma caminhada ao ar livre, podem ter uma tremenda efeito em indivíduos que sofrem de estresse, ansiedade e depressão, bem como outros transtornos de humor ”, diz Jennifer Owens, psicoterapeuta baseada em Louisville, Kentucky, que pratica ecoterapia.

Um exemplo de ecoterapia em ação seria alguém com ansiedade debilitante atravessando natureza para praticar a atenção plena e o relaxamento, diz Watson.

Outro exemplo é a terapia assistida por equinos, que envolve acariciar, cavalgar e se envolver com cavalos. Este tipo de ecoterapia tem sido usado com veteranos de combate que retornaram recentemente aos EUA e sofrem de transtorno de estresse pós-traumático (PTSD).

“Um veterano de combate com PTSD continuamente teme ser atacado por um inimigo invisível ”, diz Watson. Andar a cavalo é uma época em que os veteranos pode estar atento a esse medo enquanto reconhece que o cavalo não está com medo. Isso acalma a amígdala, o centro do medo no cérebro, diz ele. “Eles podem usar essa experiência para começar a verificar a realidade se estão perigo real ou apenas medo de estar em perigo. ”

Usando a ecoterapia em sua própria vida

Uma forma de ecoterapia envolve a participação em uma sessão de terapia guiada com um terapeuta em natureza. Se você está inclinado a experimentar este tipo de ecoterapia, Hinds diz que é É importante verificar se você está trabalhando com um profissional treinado. As pessoas são frequentemente exposto e vulnerável durante uma sessão terapêutica, que é apenas ampliado em um ambiente totalmente aberto.

Se você for mais interessado em se envolver em ecoterapia por conta própria, é importante lembrar que não existe uma abordagem única para todos. Uma pessoa pode se sentir melhorada bem-estar depois de três horas de jardinagem, enquanto outra pessoa pode se beneficiar mais de uma viagem de rafting. “Você tem que encontrar seu próprio caminho”, diz Hinds.

Interessado em colocando a ecoterapia em prática na sua própria vida? Owens oferece as seguintes dicas para começar:

  • Faça uma caminhada cuidadosa ao ar livre. Ande bem devagar e concentre-se na respiração. Observe seus pés fazendo contato com a terra.
  • Faça uma caminhada sensorial onde você se concentra em apenas um sentido. Por exemplo, concentre-se em sua audição - observe todos os padrões de som e formas de comunicação ao seu redor. Em sua próxima caminhada, concentre-se no toque e nas texturas do mundo natural.
  • Ande descalço. Ou sente-se ou fique de pé descalço do lado de fora por pelo menos 10 minutos.

Se você não consegue sair de casa, considere as seguintes sugestões de Owen:

  • Compre algumas plantas de interior. Olhar para eles pode diminuir os sintomas de depressão e ansiedade.
  • Maravilhe-se com a natureza. Quando você estiver preso no trânsito ou em um semáforo, reserve um tempo para olhar as árvores ao seu redor em vez de olhar para o seu telefone.
  • Canalize o sol. Aumente a ingestão de sol sentando-se perto de janelas onde a luz entra. Ou sente-se ao ar livre em sua varanda ou deck.

Relacionado: 6 atividades para reduzir o estresse para levá-lo para fora