O poder da nostalgia para aumentar o humor
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O poder da nostalgia para aumentar o humor

Estou caminhando pelo Central Park em Nova York. Eu vejo um expansivo gramado debaixo de uma ponte à minha direita, e as memórias voltam à tona. Minhas então namorado (agora marido) e eu tínhamos acabado de voltar para a cidade depois do verão quebrar. Passamos o dia inteiro deitados em um cobertor aproveitando o final do verão clima. Éramos jovens, despreocupados e apaixonados.

Quase uma década se passou desde aquele dia. Eu fico maravilhado com a sensação apenas ontem.

No dia seguinte, estou caminhando pelo Washington Square Park, o centro do extenso campus da nossa faculdade. Eu vejo o dormitório onde minha melhor amiga morava durante o primeiro ano. Lembro-me do café colorido e sujo ao redor do canto onde eu registrava incessantemente tarde da noite. Eu passo pelo meu primeiro real apartamento, um apartamento sem elevador no sétimo andar em que morei no último ano.

Nas semanas que se seguiram à minha viagem a Nova York, fiquei impressionado com a forma como nostálgico eu era. Minhas memórias eram puras e simples e cheias de alegria, e elas me ajudou a superar um momento particularmente difícil da minha vida.

Acontece que o que eu estava sentindo é apoiado pela ciência. A pesquisa mostrou que a nostalgia pode nos ajudar a nos sentir mais otimistas sobre nosso futuro quando estamos passando por momentos difíceis. Um pesquisador que estudou os efeitos positivos da nostalgia na saúde mental resumiu perfeitamente: ela atua como "uma resposta imunológica psicológica que é acionada quando você experimenta pequenos solavancos na estrada".

A nostalgia também pode elevar nossa autoestima, estimular a inspiração e combater a solidão, a depressão e a ansiedade.

Shannon Curry, uma psicóloga licenciada baseada em Newport Beach, Califórnia, diz Svetlana Boym, autora de The Future of Nostalgia, identificou dois tipos principais de nostalgia: reflexiva e restaurativa. O primeiro envolve uma aceitação saudável do passado e uma base sólida no presente, enquanto o último envolve uma falta de aceitação do presente e um desejo de restaurar situações do passado que podem não ser saudáveis ​​ou mesmo viáveis.

Curry diz que a nostalgia reflexiva tem uma miríade de benefícios psicológicos.

“Seres humanos são criadores de significado, e a nostalgia nos fornece um mecanismo automático para refletir sobre o passado e extrair significado de nossas experiências ”, diz ela. "Quando nós experimentar o tipo "bom" de nostalgia, somos lembrados de significado e propósito em nossas vidas, o tipo de coisa que nos prepara para a jornada que temos pela frente. ”

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Há benefício significativo em refletir sobre o passado quando enfrentamos novos desafios no presente, diz Curry. “Pensando em onde estivemos, nas coisas que somos orgulhoso e grato, e o quão longe chegamos é mostrado ser um dos as estratégias mais eficazes para alcançar novos objetivos ”, diz ela.

Apesar de quanto prazer minhas memórias da faculdade me trouxeram, eu também senti um pouco melancólico ao relembrar, se não completamente triste às vezes. Isto não é surpreendente, pois os sentimentos de saudade são um componente central da nostalgia.

“A palavra nostalgia tem ambivalência”, diz Jim Gordon, M.D., psiquiatra e fundador do Centro de Medicina Mente-Corporal em Washington, D.C. “Nosto está em casa e algia é dor. [A palavra] já está sugerindo que haverá dor em algumas dessas memórias ... Há um desejo nisso, e isso significa que não temos o que precisamos no presente. ”

Eu ponderei sobre isso longamente. Apesar de alguns contratempos recentes, Eu me senti contente no presente. Tive uma carreira gratificante, um casamento amoroso, interesses isso me manteve ocupado e um ótimo sistema de apoio. Comecei a me perguntar por que minha faculdade dias me encheram de uma forte sensação de nostalgia, e então me ocorreu: eu estava saudade de como aqueles dias eram despreocupados, divertidos e espontâneos.

Além de vários desafios importantes este ano, eu encontrei-me oprimido pelas minúcias da vida adulta - trocas de óleo, pilhas de lavanderia, pagamentos de hipotecas mensais. Juntamente com o isolamento de ser autônomo, o exigente cronograma de residência médica do meu marido e ocupado amigos com vidas ocupadas, senti que o lado divertido e espontâneo da minha vida desapareceu.

Gordon diz que a chave para aproveitar os benefícios da nostalgia é trazer o que você sente que falta no seu presente (no meu caso, uma sensação de sentimento despreocupado e desimpedido) para o presente.

Para usar minhas memórias nostálgicas para me impulsionar para frente, eu precisava capturar os sentimentos de que mais sentia falta naquela época. No nas últimas semanas, tentei me divertir mais (parece bastante simples, certo?), planeje menos para encorajar mais espontaneidade em minha vida e certifique-se de Passe um tempo significativo com aqueles que me fazem mais feliz.

As dicas e truques a seguir, apoiados por especialistas, podem ajudá-lo a colher os benefícios psicológicos da nostalgia em sua própria vida:

1. Aceite suas circunstâncias atuais.

Curry diz que para se beneficiar da nostalgia, você deve ser capaz de aceitar o seu presente. “O passado é um recurso rico e robusto para explorarmos ”, diz ela. “Mas o crescimento é sobre avançando. Embora possamos refletir sobre o passado, existem tantas experiências ainda por ter. ”

2. Esteja atento para ruminar.

Embora pensando com carinho no passado pode nos ajudar a nos sentirmos otimistas em relação ao futuro, um pouco ajuda muito. Ouvindo à sua banda favorita dos anos 90 é ótimo. Desejando que você estivesse de volta ao alto escola? Não muito.

“Se pensarmos no passado obsessivamente, em vez de apenas gostar, torna-se uma espécie de loop no cérebro chamado ruminação ", Gordon diz. “Isso nos retarda e torna difícil para nós entrarmos em nosso vida presente porque estamos tão preocupados com o que era, em oposição a o que está acontecendo agora. ”

3. Seja sincero sobre suas emoções.

Você está inseguro quanto aos seus “melhores dias” acabou? Solitário e ansioso por companhia? Sentindo falta de seus amigos e sentindo-se isolado? É importante entender completamente que emoção você a nostalgia dispara a fim de fazer melhorias em sua vida.

Curry pede para se perguntar qual é o seu pior medo absoluto e se tentar recriar o passado pode evitar que o medo de acontecendo (dica: não pode). “Depois de ser honesto consigo mesmo sobre o seu intenções e a ineficácia de tentar recriar o passado, é um muito mais difícil se entregar à ruminação ”, diz ela.

4. Comece a meditação.

Gordon diz um antídoto para o a saudade que acompanha a nostalgia é estar mais em sintonia com o presente.

“É disso que se trata a meditação”, diz ele. “E esse é um aspecto importante do motivo pelo qual a meditação é tão útil para ansiedade e depressão. Se ficarmos presos ao passado, não podemos realmente seguir em frente com nossas vidas. À medida que você começa a relaxar no presente e a apreciá-lo, há menos dor no passado e menos preocupação com o futuro. ”

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