O soldado e atleta de resistência Rob Killian não será negado
Determinação

O soldado e atleta de resistência Rob Killian não será negado

Quando o Boina Verde Rob Killian chegou ao teste de sobrevivência em água de combate, penúltimo evento da Competição de Melhor Ranger de 2016, ele deveria estar fisicamente exausto. Nas 56 horas anteriores, ele havia andado cerca de 60 milhas em seus pés, a maioria deles carregando pelo menos 35 libras, e dormiu apenas em manchas escassas, se é que dormiu. Alimentado apenas por sua determinação de vencer o BRC, indiscutivelmente o evento atlético de maior prestígio do Exército, ele continuou.

O teste de sobrevivência na água de combate é um dos mais desafiadores em toda a competição e certamente o mais angustiante. Os competidores devem escalar uma escada de até 30 pés acima do Victory Pond, cruzar uma ponte de 30 pés de largura e 34 pés de comprimento com dois degraus no meio, então descer uma corda diagonal antes de cair na água. Em seguida, eles nadam até a costa, correm para o topo de uma torre de vários andares e descem pela linha zip, mantendo-os no ar apenas com a força em seus braços.

A maioria dos concorrentes, quando chega a No topo da escada, pare, respire fundo e caminhe devagar e com cautela pela ponte. Mas Killian não é a maioria dos competidores.

Ele e seu companheiro de equipe entraram no teste de sobrevivência na água de combate em segundo lugar, e a única maneira de pular para o primeiro era tendo um tempo extremamente rápido no evento (a competição compreende muitos eventos, cada um pontuado individualmente para criar um total cumulativo). Killian preferia ter caído da ponte em busca da vitória do que jogar pelo seguro e terminar em segundo lugar pelo terceiro ano consecutivo. É por isso que, quando ele desceu da escada, ele caminhou rapidamente, depois correu e deu os últimos passos antes de pular na corda.

Você se deixa levar pelo momento ”, diz Killian, o 2015 Campeão mundial espartano. “Eu chamo isso de cérebro de raça. Você não tem muito medo. Você apenas age com pura adrenalina. Você olha para trás e diz: 'Uau, eu realmente fiz isso?' ”

© Greg Riviotta

Sua esposa, Maxine, diz que para o marido dela, o pior resultado possível seria terminar em segundo e acordar no meio da noite com incômodas adivinhações em sua cabeça. “O resultado potencial dele tendo sucesso e, possivelmente, vencendo o evento, supera o pensamento de, OK, provavelmente vou me machucar seriamente”, disse ela.

Os atletas que competiram com e contra Killian maravilhe-se com sua velocidade, força, resistência e capacidade atlética. Eles o chamam de "besta", "gazela" e "sobre-humano". Todos esses rótulos perdem o ponto, mesmo que ligeiramente, do que o torna um atleta de classe mundial, capaz de feitos como a exibição no BRC. O traço por trás de tudo - o traço que torna possível para ele treinar o suficiente para atingir essa velocidade, força, resistência e capacidade atlética - é sua determinação.

* * *

Killian , 37, é um solopreneur com um conjunto único de shows: ele é um corredor de obstáculos profissional e seus ganhos fazem parte de sua renda. Ele tem patrocinadores que o pagam para divulgar seus produtos. Ele treina atletas. Ele apareceu em reality shows, incluindo Million Dollar Mile. E ele serve na Guarda Nacional do Exército da Califórnia.

“Você sempre tem que adicionar aquele próximo benchmark porque sua competição também está ficando mais forte e melhor.”

O desafio para Killian é encontrar o equilíbrio certo entre todos eles. Os patrocínios pagam a maior parte de sua receita, mas seu desempenho nas corridas é mais importante. Quanto melhor ele executa, mais alto é seu perfil, o que atrai patrocinadores e novos clientes de coaching.

A ironia de um forte desempenho é que isso significa que ele tem que gastar mais tempo em tarefas não relacionadas ao treinamento. Ele passou seis horas em um dia em agosto fazendo planos de viagem para eventos na Suécia e na Grécia. Ele preferia passar esse tempo correndo, nadando ou andando de bicicleta.

Lesões também são uma preocupação. Ele tem que se proteger contra overtraining e tirar uma folga se se machucar. Ele vê saber quando tirar uma folga por causa de uma lesão como a linha-chave entre determinação e obsessão, e isso é uma preocupação pessoal e profissional.

© Bronwyn Nicholson

Sua carreira atlética começou modestamente : Quando ele estava no ensino médio na Carolina do Sul, um treinador disse que ele não era rápido o suficiente. Usando essa ligeira motivação, ele estrelou em atletismo no colégio e na faculdade e se tornou um triatleta em meados dos anos 2000. Ele treinou para sua primeira competição IRONMAN enquanto foi implantado no Iraque em 2007 e 2008. Ele trabalhou como oficial de comunicações durante o dia e correu à noite.

Em 2010, ele competiu nos campeonatos mundiais IRONMAN no Havaí e foi o membro finalista do exército. No mesmo ano, ele foi nomeado o Atleta do Ano do Exército dos EUA. Em 2015, ele ganhou o campeonato mundial de Spartan, um dos mais prestigiados prêmios em corridas de obstáculos.

Killian raspa a cabeça e exibe uma expressão intensa enquanto está competindo. Quando ele sorri, covinhas aparecem em suas bochechas. Ele é ágil e descontraído. Mas sua estrutura magra esconde seus braços poderosos, pernas e núcleo, e seu comportamento tranquilo esconde uma veia competitiva feroz.

Ele e aqueles que o conhecem traçam sua determinação descomunal a três fontes principais: Seu desejo de provar quem duvida errado, seu amor por estabelecer metas audaciosas e alcançá-las, e sua vontade de deixar seus filhos e família orgulhosos dele.

Qualquer um pode ser determinado quando está a segundos da linha de chegada na competição de melhor guarda florestal ou o campeonato mundial espartano. É significativamente mais difícil de ser determinado quando você está treinando para esses eventos. A preparação de Killian para corridas em pista de obstáculos é uma intensa mistura de corrida, ciclismo e musculação. Mesmo o que ele chama de “desaquecimento” no final de cada treino é pesado: ele carrega um saco de areia de 100 libras para cima e para baixo em uma ladeira íngreme nas montanhas perto de sua casa no Colorado.

“Eu não não acredito que você possa treinar alguém com tanta determinação ”, diz o sargento do Exército dos EUA. Major (aposentado) John Burns, que treinou Killian e outros soldados da Guarda Nacional para o BRC. “Ele tem a capacidade de tomar essa determinação e se concentrar apenas no laser. Eu olho para isso com admiração. ”

Killian constantemente tenta superar a si mesmo - definir tempos mais rápidos, completar mais repetições, o que for. “Estou sempre me perguntando: 'Qual é a próxima coisa mais difícil que posso fazer?'”, Diz ele. “Você sempre tem que adicionar o próximo benchmark porque sua competição também está ficando mais forte e melhor.”

Com o sucesso de Killian nas corridas de Best Ranger e Spartan, ganhou fama entre os fãs desses esportes. Ele ingressou nas redes sociais para aumentar seu público e está pensando em escrever um livro. Ele usa sua crescente influência para chamar a atenção para questões que são importantes para ele, como o suicídio de veterano. Vários homens lhe disseram que entraram para a Guarda Nacional por causa dele. “É super gratificante ouvir histórias como essa”, diz ele.

E é outra fonte de sua determinação. Ele quer provar que é digno do apoio de seus fãs e dar a eles algo novo para comemorar.

* * *

Enquanto as coisas que ele deve completar como um corredor de obstáculos têm pouco em comum com um solopreneur que trabalha em um campo mais convencional, os motivos pelos quais ele se destaca são basicamente os mesmos de qualquer outra pessoa. Ele prepara. Ele pensa profundamente sobre suas tarefas, antes, durante e depois de atacá-las. Ele tenta aprender com seus erros.

Ele brilha quando é um azarão, embora seus dias como um só tenham acabado, se não totalmente. Quando ele entrou no campeonato mundial de Spartan em 2015, era apenas sua quarta corrida de obstáculos.

Cortesia da Spartan Race

“Ninguém sabia quem ele era”, diz Maxine. “Quem diabos é Robby Killian?”

E ainda lá estava ele, perto do final do evento, em primeiro lugar entrando em uma descida. O “cérebro de corrida” assumiu enquanto ele corria o mais rápido que podia colina abaixo, desviando de pedras e raízes ao longo do caminho. Alguém disse a ele mais tarde que a fumaça estava saindo dele enquanto corria, e é difícil não pensar que a pessoa quis dizer isso literalmente.

O último obstáculo do evento é chamado de plataforma dupla. É basicamente um longo conjunto de barras de macaco, no final das quais está um sino que os competidores devem tocar. Depois que o sino é tocado, a distância até a linha de chegada é mínima, 50 jardas ou mais.

Ele chegou ao equipamento inseguro quanto às regras. Ele os tinha lido antes, mas não eram claros. Ele foi autorizado a pular qualquer uma das pegadas de mão? Ou ele teve que tocar em cada um? Ele pulou um e, para ficar seguro, voltou atrás e tocou.

Ele chegou ao sino com os braços exaustos. Ele não tinha força suficiente para se levantar e bater o sino com a mão. Sua única opção era levantar as pernas e chutá-lo. O perigo estava faltando e caindo da plataforma. A penalidade resultante (30 burpees) teria deixado o competidor em segundo lugar ultrapassá-lo. “Foi um tiro”, disse ele. “Isso é tudo que você consegue.”

Ele mirou na campainha. Ele balançou para trás para ganhar impulso, bombeou os quadris, chutou a perna esquerda o mais alto que pôde e CLANG!

Caindo no chão, ele ergueu as mãos em vitória - uma rara demonstração de emoção. Ele cruzou a linha de chegada alguns segundos depois, e Maxine colocou seu filho em seus braços, criando um destaque familiar inesquecível para todos eles.

Desde aquela vitória, Killian terminou em terceiro lugar no mundo evento do campeonato três vezes consecutivas. Isso é bom, é claro, mas bom não é por isso que ele compete. Ele compete para vencer. Apoiar essa vitória com outro está no topo de sua lista de tarefas

“Tenho certeza de que, uma vez que ele ganhe, ele terá o próximo gol na manhã seguinte”, diz Maxine. “Acho que ele precisa estar sempre lutando por algo cada vez maior. Ele é assim mesmo. ”

* * *

De volta à competição de Melhor Ranger de 2016: Após a exibição dominante no teste de sobrevivência em combate em água, Killian e seu companheiro de equipe, Erich Freidlein, um sargento da Guarda Nacional do Exército da Pensilvânia, entraram no evento final, um Buddy Run, com a liderança. Tudo o que eles precisavam fazer era terminar na frente do time que estava em segundo lugar e eles venceriam.

A corrida seguiu uma estrada em Fort Benning, Geórgia, lar da base do Exército que hospeda o BRC. Maxine correu na grama ao longo da estrada, gritando palavras de encorajamento. Killian colocou a mão nas costas de Freidlein, impulsionando-o para frente. Eles puxaram para uma vantagem grande o suficiente para que pudessem ter parado até o fim e, perto do fim, provavelmente poderiam ter caminhado.

Mas Killian se recusou a desistir. Cada vez que Freidlein se virava para ver onde estava o time do segundo colocado, Killian gritava “Não olhe para trás! Eles estão bem atrás de nós! " mesmo que isso não fosse nem remotamente verdade.

A maior vitória de sua carreira - então, agora, provavelmente de sempre - estava a minutos de distância, e Killian não queria correr riscos. Eles não podiam desacelerar, eles não iriam desacelerar, não importa o quê. Eles logo se tornariam os primeiros (e ainda os únicos) membros da Guarda Nacional a vencer o BRC em 36 anos de história do evento, e ele insistiu que eles mantivessem seus olhos para frente.

Pode ser o melhor lição sobre determinação: nunca olhe para trás.

Este artigo foi publicado originalmente na edição de novembro / dezembro de 2019 da revista SUCCESS. Foto principal cortesia da Spartan Race