ShaKeia Kegler está construindo seu negócio com as melhores práticas de motivação e determinação: aperfeiçoe o pivô: apresse-se quando puder
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ShaKeia Kegler está construindo seu negócio com as melhores práticas de motivação e determinação: aperfeiçoe o pivô: apresse-se quando puder

ShaKeia Kegler, 25, sabia que queria começar um negócio. Depois de servir por cinco anos na Marinha dos Estados Unidos e trabalhar por um ano em uma empresa farmacêutica, ela estava pronta para se ramificar por conta própria.

Sua primeira ideia foi criar uma empresa de memorabilia que faria moldes para grávidas barrigas de mulheres. Não deu certo.

Sua segunda ideia era um serviço de localização que ajudasse as pessoas a encontrar espaço para hospedar eventos pop-up. Isso também não funcionou. Ela consultou seu mentor.

“Ela disse:‘ Encontre algo com o qual você tenha problemas e tente consertar, seja em sua vida pessoal ou no trabalho ’”, diz Kegler. A primeira coisa que surgiu em sua mente foi o processo de aquisição, porque ela trabalhou com ele durante seu tempo na Marinha e na empresa farmacêutica.

“Foi quando decidi encontrar uma maneira de simplificar [ o processo de aquisição] nos níveis estadual e local, e encontrar uma maneira de torná-lo mais inclusivo e unificá-lo ”, diz ela.

Foi quando GovLia nasceu. A empresa de quatro pessoas dirigida por Kegler ajuda pequenas empresas na Flórida a obter contratos com o governo estadual e local.

“Foi uma longa linha de ideias ruins e acabou dando certo”, diz Kegler.

Um começo modesto

Imediatamente após se formar no ensino médio em St. Petersburg, Flórida, Kegler se alistou na Marinha. Seu primeiro posto de trabalho foi em Yokosuka, Japão.

Enquanto alistada, as principais responsabilidades de Kegler eram gerenciar conformidade e garantia de qualidade, bem como comprar suprimentos para seu departamento. Ela também se formou em administração de empresas enquanto estava na Marinha.

Quentin Hodges, que serviu na Marinha com Kegler, diz que sempre admirou sua ousadia. “Ela tem uma atitude genuína e é quase como um incêndio aceso”, diz ele. “Uma vez que ela é acesa, você não a coloca para fora. Ela está indo para isso. Seus olhos estão postos no prêmio. ”

Ao ser dispensado com honra da Marinha e retornar à Flórida, Kegler conseguiu um emprego em uma empresa farmacêutica que vendia suprimentos médicos e equipamentos para o governo. Depois de um ano lá, ela decidiu que queria uma mudança. Ela visitou o site Careers for Broward County e viu um pop-up que dizia: “Você já quis começar um negócio?”

“Eu literalmente tive essa conversa em minha mente e pensei, sim , você sabe, eu tenho ”, diz ela. Kegler participou de um projeto acelerador de seis meses, Start-Up Now, que permite que aspirantes a empreendedores testem diferentes ideias de negócios.

Aqui, após duas ideias fracassadas, ela surgiu com GovLia.

Simplifique e Unifique

Kegler queria oferecer uma oportunidade para que mulheres, veteranos e pequenas empresas pertencentes a minorias conseguissem contratos com o governo. No momento, um número surpreendentemente baixo desses contratos vai para pequenas empresas, muito menos para aqueles administrados por minorias, veteranos e mulheres.

Na maioria das vezes, as agências governamentais compram a granel, diz Kegler, e portanto garantem esses contratos podem permitir que as pequenas empresas cresçam exponencialmente e, ao mesmo tempo, ganhem credibilidade trabalhando com o governo.

GovLia, uma combinação das palavras governo e ligação, ajuda as pequenas empresas a garantir contratos estaduais e locais.

“Na maioria das vezes, as pessoas tendem a fazer negócios com o governo federal”, diz Kegler. “Eles não percebem que a cidade em que você mora e o condado em que vive - qualquer um desses municípios locais - eles também estão comprando produtos e serviços. Se eles os comprarem de uma empresa local nessa área, o dinheiro volta para a economia. ”

GovLia funciona assim: Pequenas empresas podem usar a plataforma baseada em nuvem para construir um perfil e registrar-se com vários agências governamentais para tentar garantir contratos. Eles podem usar o software para rastrear seus fornecedores, o processo geral de aquisição e o pagamento em um só lugar.

Kegler, que atua como CEO da empresa, diz que quando as pessoas pensam em contratos governamentais, muitas vezes pensam de coisas como construção. Mas Kegler diz que os tipos de serviços e produtos que as agências governamentais estão procurando variam. Pode ser qualquer coisa, desde papel de cópia a um instrutor de ioga para um evento.

O GovLia foi lançado oficialmente em 2017 e já tem quatro funcionários. Um grande desafio que Kegler enfrentou no início foi que ela não tinha o conhecimento técnico necessário para construir a plataforma.

“Como eu não tinha formação técnica, um dos maiores desafios para mim foi encontrar um parceiro técnico e depois aprender a codificar e desenvolver ”, diz ela. Ela resolveu esse problema terceirizando parte do trabalho técnico no início, antes de contratar funcionários técnicos.

Laços de família

Kegler, a mais velha de cinco garotas, não cresceu em uma área que a incentivou a aprender sobre tecnologia e possíveis carreiras na área.

“Onde eu cresci, não tínhamos necessariamente essas grandes e grandiosas ideias de tecnologia e inovação e tudo isso”, diz ela. “Se você crescer em um [determinado] local, não estará exposto a certas coisas. Conforme eu crescia, foi quando comecei a ver essas coisas e isso me intrigou. Era algo de que eu queria fazer parte. ”

Abrir seu próprio negócio fez Kegler se sentir fortalecida, como se ela tivesse controle sobre seu próprio futuro, bem como o futuro de sua família. “Vi que seria a minha maneira de mudar a trajetória da minha família”, diz ela.

“Onde eu cresci, não tínhamos necessariamente esses grandes, grandes ideias de tecnologia e inovação e tudo isso. ”

Faltava estabilidade à família de Kegler. Alguns membros de sua família lutaram para encontrar um equilíbrio na vida, e ela queria trazer uma sensação de oportunidade econômica para eles. Ela esperava que o crescimento de seu negócio também ajudasse a comunidade por trás disso. “Eu só queria ser capaz de oferecer algo mais transparente e uma oportunidade real.”

Kegler diz que o apoio de sua família foi crucial para o crescimento de seu negócio. “Eles estão 100% atrás de mim, embora não tenham absolutamente nenhuma ideia do que estou fazendo”, diz ela, rindo.

No início, a família de Kegler levantou dinheiro para ajudá-la a financiar GovLia, algo que ainda a faz chorar até hoje. “Eles me deram um presente para começar meu negócio”, diz ela. “Mais do que tudo, isso foi ótimo porque nem sempre tivemos oportunidades financeiras para fazer isso. Todos se reuniram ... eles levantaram $ 20 aqui, $ 30 ali. Acho que foi apenas o esforço necessário que o tornou tão impactante. ”

Trajetória para cima

Apesar de ter apenas alguns anos, GovLia já fez avanços impressionantes. Em outubro de 2018, a empresa conquistou o primeiro lugar no concurso PitcHER AnitaB.org. AnitaB.org é uma organização que ajuda as mulheres a florescer na tecnologia. Dez finalistas foram selecionados para competir na competição, e GovLia ficou em primeiro lugar.

A empresa também ganhou vários outros prêmios, incluindo a competição de pitch no Women Empower Expo hospedado pela PS27 Ventures e o prêmio de impacto da inovação no Military Impact Awards.

GovLia opera fora da Flórida por enquanto, mas Kegler antecipa o crescimento nacional no futuro. “Nos próximos dois anos, queremos operar em pelo menos seis estados diferentes”, diz ela. “Esse é o objetivo.”

Jessica Tabbert, fundadora e CEO da J. Gisele, uma agência de eventos e entretenimento no sul da Flórida, tinha ouvido falar de Kegler antes de se conhecerem. “O nome dela sempre aparecia sempre que as pessoas falavam sobre mulheres na área de tecnologia no sul da Flórida”, diz Tabbert, que também é veterana. “Eu estava tipo,‘ Eu preciso conhecê-la, eu preciso conhecê-la. ’”

“Ela é um unicórnio. Ela é uma empresária veterana de uma minoria. Não sei quantos de nós existem no país, só sei que não são suficientes. ”

No início de 2018, Tabbert fundou uma coorte que oferecia uma espaço de trabalho compartilhado para empresários veteranos e militares, que eventualmente a conectou com Kegler. Os dois se deram bem e estão próximos desde então.

“Ela simplesmente incorpora o tipo de tenacidade, eu acho, que as pessoas adoram ver”, diz Tabbert. “Ela é um unicórnio. Ela é uma empresária veterana de uma minoria. Não sei quantos de nós existem no país, só sei que não são suficientes. Ser afiliado a alguém como ela tem sido uma bênção para mim, porque ela me lembra por que continuo fazendo o que faço. ”

Tabbert diz que prevê que Kegler fará grandes coisas nos próximos anos. “Ela é muito pequena em estatura, mas enorme em possibilidades, potencial e oportunidade”, diz Tabbert. “Acho que ela é definitivamente alguém em quem você quer prestar atenção nos próximos anos.”

Hodges concorda, chegando a dizer que acredita que ShaKeia Kegler será um nome que todos conhecem. “No futuro, eu a vejo por cima”, diz ele. “Na verdade, eu a vejo sendo um nome conhecido que vemos todos os dias.”

Kegler atribui parte de seu sucesso a nunca deixar ninguém dizer quem ou o que ela poderia ser.

“ Não existe uma versão de quem você precisa ser para ter sucesso ”, diz Kegler.

Estar no exército por cinco anos poderia tê-la prejudicado. “Mas ainda estou fazendo isso”, diz ela.

Ser mulher em um campo dominado por homens poderia tê-la assustado. “Mas ainda estou fazendo isso”, diz ela.

Ser uma fundadora de cor e saber que as oportunidades de financiamento são baixas poderia tê-la impedido. Mas, diz ela, “ainda estou fazendo isso”.

Depois que suas duas primeiras ideias de negócios fracassaram, ShaKeia Kegler recebeu o apelido de “Rainha Pivot” de colegas em seu programa de empreendedores.

Kegler aprendeu sobre a importância do pivô durante seu tempo na Marinha. Se algo não funcionasse em seu posto, por exemplo, a energia caiu de repente, os marinheiros ainda tinham que descobrir como fazer coisas acontecem.

“Eu diria que as dificuldades e a luta ajudam você a estar melhor preparado para girar ou encontrar um caminho em circunstâncias infelizes ou imprevisíveis”, diz Kegler.

Esse jeito de ajustar as velas também deu a Kegler uma oportunidade única ponto de vista sobre o fracasso. Para ela, é tudo uma questão de perspectiva. No dia anterior à entrevista para esta história, Kegler participou de uma competição de campo. Ela não ganhou.

“Embora eu não tenha vencido a competição de pitch, 900 pessoas se inscreveram e selecionaram nove empresas”, diz ela. “Isso é uma vitória. Aceite os fracassos com os sucessos, não importa quão grandes ou pequenos. ”

ShaKeia Kegler não é estranho para o lado agitado. Enquanto na Marinha dos Estados Unidos, ela começou seu próprio negócio paralelo. Cada vez que alguém se classifica na Marinha, ela diz, eles mudam os cachos (que ficam no ombro) de seu uniforme.

Kegler decidiu começar um negócio paralelo costurando esses cachos para seus colegas.

“Saí e comprei uma máquina de encher e, no meu quartel, estava realmente recebendo pedidos”, diz ela. “Sempre tive a ambição de realmente começar algo meu.”

Este artigo foi publicado originalmente na edição de verão de 2019 da revista SUCCESS. FOTOS CORTESIA DE © EYECONIC CREATIONS PHOTOGRAPHY