Terapia é desenvolvimento pessoal
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Terapia é desenvolvimento pessoal

Bata, bata.

Bato suavemente na porta do quarto e espio dentro. Ouço a respiração rítmica de meu marido David. "Você está acordado?" Eu sussurro. Nada. Pergunto de novo, desta vez um pouco mais alto.

“O que foi, querida?” Ele pergunta, sua voz pingando de sono.

Minhas bochechas estão manchadas com lágrimas salgadas, quase secas. Meus olhos começam a lacrimejar novamente. “Dr. Schneider morreu ”, eu digo.

“ Oh, querida, sinto muito ”, diz ele. "Venha aqui. O que aconteceu? ”

Arrasto-me para a cama e digo a meu marido que um ex-membro do meu grupo de terapia me enviou um e-mail com a notícia de que meu terapeuta de vários anos havia se passado. Eu não o via há meses porque me mudei para uma nova cidade. Ele tinha 83 anos, mas estava com ótima saúde, então a notícia me chocou.

Se você me dissesse três anos antes que eu estaria chorando pela morte do meu terapeuta, não teria acreditado em você. Eu? Chorando pela morte de alguém que paguei para me tratar? Alguém com quem tive uma relação puramente clínica?

Mas foi aqui que me encontrei no ano passado.

* * *

Este não é o primeiro vez que escrevi na SUCCESS sobre ser atormentado por sintomas físicos, emocionais e mentais de ansiedade. Respiração rápida, dificuldade em dormir, tontura? Verifica. Pensamento catastrófico, medo de que todos me odeiem, preocupação que eu seja um impostor? Verifique, verifique, verifique.

Nunca neguei ser uma pessoa ansiosa - sempre aceitei esse fato. Nunca pensei que precisava de ajuda clínica. Achei que controlava minha ansiedade muito bem. Eu sobrevivi.

Mas então, cerca de três anos atrás, enquanto morava em Dallas, minha ansiedade veio à tona. Não havia um fator contribuinte, mas muitos: eu estava planejando nosso casamento, meu marido seria candidato para sua residência médica em breve - o que poderia nos levar a uma nova cidade - e eu tinha acabado de começar um novo emprego. Todos os dias, eu lutava para respirar fundo e meus ombros estavam tão tensos que você pensaria que levantei pesos por 10 horas, ambos são sinais característicos de que estou em pânico.

No passado , esses sintomas eventualmente diminuiriam. Desta vez, não foi o que aconteceu.

Dr. Ramani Durvasula, Ph.D., professor de psicologia da California State University, em Los Angeles, e psicólogo clínico licenciado, diz que as pessoas costumam ter dificuldade para identificar quando devem consultar um terapeuta pela primeira vez. Ela aconselha as pessoas a procurarem por três coisas: 1. Interferência em sua vida, como seu trabalho, trabalho e relacionamentos; 2. Seu nível percebido de angústia ou desconforto; e 3. Outras pessoas percebendo que você não se parece com você mesmo.

“Acho que muitas pessoas dizem: 'Ah, vai passar' ou 'Preciso me fortalecer e resolver isso eu mesmo '”, diz Durvasula. “Mas se alguma dessas três coisas que acabei de listar estão acontecendo, provavelmente é hora de considerar a consulta a um terapeuta.”

Eu tive as duas primeiras, e então a terceira veio rapidamente. Eu disse ao meu marido que estava flertando com a ideia da terapia, e ele achou que era uma ótima ideia. Ele estava na faculdade de medicina e acabara de seguir um psiquiatra que amava: o Dr. Schneider. Liguei para ele.

No dia em que entrei na minha primeira consulta de terapia, minha ansiedade era 9 em 10. Hesitante, entrei na sala de espera e bati os dedos dos pés nervosamente, olhando para todos os móveis e decoração ao meu redor. O Dr. Schneider saiu e seu sorriso caloroso, passo lento e aura gentil me deixaram à vontade. Ele parecia um vovô, ficando careca com óculos de lentes grossas. Com o coração acelerado e o suor escorrendo das axilas, expliquei alguns dos problemas com os quais vinha lidando antes de contar-lhe uma breve história da minha vida.

No final da sessão, ele me disse ele tratava estudantes de medicina e seus entes queridos com um grande desconto - era sua maneira de retribuir.

Saí do consultório me sentindo mais leve. Eu estava otimista de que finalmente conseguiria controlar essa “coisa” contra a qual tenho lutado minha vida inteira. Recentemente, olhei para trás em um de meus antigos diários e encontrei esta entrada datada de 28 de dezembro de 2016, algumas semanas depois que comecei a fazer terapia:

“David recentemente me encorajou a começar a ver um terapeuta, Dr. Schneider, para minha ansiedade. Acho que por muito tempo ignorei ou neguei que tinha transtorno de ansiedade generalizada, mas o faço muito e é muito real e presente o tempo todo. É cansativo viver assim. Tive um momento de clareza recentemente que a maneira como me enlouqueço com meus pensamentos preocupados não é normal. Dr. Schneider foi legal - ele é um cara judeu de 80 anos. Eu gosto de conversar com ele. Espero que ele possa me ajudar a descobrir algumas coisas. ”

Por cerca de dois anos, vi o Dr. Schneider semanalmente. Ele confirmou que tenho tendências de transtorno de ansiedade generalizada (TAG), bem como algum transtorno de personalidade obsessivo-compulsivo (que difere do transtorno obsessivo-compulsivo, ou TOC). Ele me ajudou a desvendar certas coisas do meu passado que contribuíram para esses problemas, como minha infância. Ele me deu conselhos sobre como fazer pequenas mudanças em minha vida que levariam a grandes melhorias. Mas, mais do que tudo, ele ouvia.

Dr. Schneider também me ajudou a ver o quanto a ansiedade afetava minha vida. Não era só que eu estava pensando em overdrive. A ansiedade causou meus problemas de sono, minhas tonturas e minha perda de apetite quando estou sobrecarregado.

Minha ansiedade começou a diminuir muito lentamente. Havia dias em que eu não ficava tenso como uma bola de elástico a cada minuto. Tive um sono mais reparador. Eu conseguia recuperar o fôlego.

Eventualmente, o Dr. Schneider sugeriu que eu participasse de uma terapia de grupo por causa de minha luta patológica para falar abertamente. Sempre achei extremamente difícil me afirmar e falar livremente o que penso. Estar em terapia de grupo me ajudou a experimentar um comportamento ousado de confronto com uma rede de segurança. Tudo o que eu disse era um jogo justo e todos no grupo estavam lá para me apoiar.

Depois de cerca de dois anos de terapia, meu marido e eu nos mudamos para Chicago. O Dr. Schneider disse que, embora eu pudesse ligar para ele a qualquer momento, ele sentia que eu estava em um ótimo lugar emocionalmente. Eu chorei depois de sair de seu escritório pela última vez, ao mesmo tempo triste por nunca mais o ver novamente e orgulhosa de tudo que eu fiz com sua ajuda.

* * *

Seis meses depois de nos mudarmos para Chicago, as coisas mudaram. Embora eu tivesse passado por alguns eventos desafiadores na vida desde que nos mudamos, incluindo a morte da minha amada avó e uma cirurgia no ombro que me deixou com problemas por meses, eu estava bem. Eu tinha um ótimo sistema de apoio e bons mecanismos de enfrentamento.

E então minha mãe disse ao meu pai que ela conheceu outra pessoa e queria o divórcio. Eu pensei que estava lidando bem, mas não estava. Embora meus sintomas de ansiedade "marcantes" não estivessem presentes - coisas como respiração rápida e ombros tensos - minha ansiedade se manifestou de maneiras diferentes. Eu tinha dificuldade para me concentrar no meu trabalho e estava esquecendo coisas. Dormi muito e meu refluxo ácido piorou.

Allison Johnsen, LCPC, BCC, gerente de saúde comportamental do Northwestern Medicine Central DuPage Hospital, diz que ansiedade e depressão podem se apresentar de maneiras diferentes para pessoas diferentes, especialmente após um evento traumático. Algumas pessoas podem sentir um aperto no peito, enquanto outras podem ter problemas gastrointestinais.

“Com base em como você normalmente é, você sabe se algo está diferente”, diz ela. “Às vezes o corpo dirá a você, às vezes as emoções dirão primeiro. Depende apenas da pessoa. ”

Soube da morte do Dr. Schneider alguns meses antes do divórcio dos meus pais, então encontrei uma nova terapeuta em Chicago chamada Ingrid. Ela não poderia ser mais diferente do Dr. Schneider. Ela é jovem - mais ou menos da minha idade - e embora me apoie e tenha me ajudado muito, ela não é tão franca e direta como o Dr. Schneider. É um tipo diferente de relacionamento terapêutico, mas aprendi que não há problema.

“A terapia é uma relação de saúde muito única”, diz Durvasula. “Pessoas diferentes têm necessidades diferentes. Alguns terapeutas são muito mais agressivos. Alguns terapeutas são muito mais afetuosos e confusos. Assim como temos preferências diferentes sobre as pessoas com quem passamos o tempo, podemos muito bem ter isso com nosso terapeuta. ”

Depois que nos mudamos para Chicago, senti falta do Dr. Schneider, ou como sempre chamou-o no final, Jerry. Eu estava ansioso por nossas sessões semanais. Essa terapia foi a definição de desenvolvimento pessoal para mim. Não saiu de um livro best-seller e não havia processo de pintura por números. O trabalho foi árduo, mas me ajudou a fazer melhorias significativas em minha vida.

Diante de uma situação que induz a ansiedade, muitas vezes me pergunto: O que o Dr. Schneider diria? Quase todas as vezes, orientei minha ação com base no conselho que imaginei que ele me daria.

Nós nos relacionamos de uma maneira única. Às vezes, ele perguntava minha opinião sobre coisas como uma mulher quase 50 anos mais jovem, como o escândalo Harvey Weinstein. Ele brincou sobre como ele era o portador do anel no casamento de seu neto. Ele ficou maravilhado com a onipresença das mídias sociais. Por que diabos alguém iria querer compartilhar fotos de sua viagem à Itália com 500 pessoas? Uma vez ele me perguntou.

Se você nunca fez terapia, isso pode parecer estranho, mas passei a sentir falta dele como um amigo próximo quando ele morreu. Ele não apenas conhecia toda a minha história de vida, mas também me ajudou a melhorar minha saúde mental de maneira significativa. Sou uma pessoa mais confiante por causa dele. Sempre me esforcei para viver uma vida gratificante e significativa e, por causa dele e do trabalho que ele me ajudou a colocar em mim, me aproximei dessa visão.

O membro do grupo que notificou-me do falecimento do Dr. Schneider, Steve, compareceu ao funeral. A grande família do Dr. Schneider estava lá. Freqüentemente, ele se abria sobre si mesmo em sessões individuais e em grupo, falando com carinho sobre sua carreira, bem como sobre a importância de todos os seus relacionamentos para ele. Ele foi casado por 59 anos e teve quatro filhos e 11 netos. Seu primeiro bisneto nasceu pouco antes de sua morte.

Steve me contou sobre um momento comovente que nunca esquecerei. O neto do Dr. Schneider falou, e disse que esteve ao lado da cama de seu avô em seus últimos dias. "Você tem medo de morrer?" Seu neto perguntou a ele.

"Não", disse ele. “Tenho medo de não viver.”

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