Você está feliz?
Felicidade

Você está feliz?

Algum tempo antes de ser feliz, no fim de semana do 4 de julho de 2011, saí da minha casa e do meu primeiro casamento, e então meu laptop parou. Este é um problema para um escritor.

Passei a maior parte do feriado esfregando os armários de uma casa alugada, consertando uma rachadura no teto, pintando a sala de estar. Meus pais foram de carro até a cidade para me ajudar na mudança, ou para tentar entender o que estava acontecendo, ou para ficarem tristes comigo. Seja qual for o motivo, eles estavam lá.

“Está tudo bem”, eu disse a eles. "Estou bem."

Meu pai era um faz-tudo, mas os derrames pegavam a maior parte desse conhecimento e o colocavam em algum lugar atrás das paredes da afasia. Então, quando me mudei para aquela casa alugada para começar uma separação de um ano, ele era um pai que queria ajudar e sabia como ajudar, mas não conseguia articular a ajuda. Ele se sentou na cadeira enquanto eu colava o teto.

“Enfeitar!” ele disse enquanto eu espalhei lama de drywall.

“O que você quer dizer?” Eu disse.

“Mike!” ele disse, balançando a cabeça. “Feather it out!”

“Pai!” Eu disse. “Não sei o que você está dizendo!”

Terminamos o trabalho e fomos à loja de ferragens comprar um comedor de erva, depois grelhamos alguns hambúrgueres para celebrar a América. Na noite anterior à minha volta ao trabalho, quando peguei meu laptop para fazer o check-in, ele não ligou. Sem resposta. Eu o conectei e a tela ainda estava preta. Então aconteceu.

Eu chorei. Amaldiçoei a mulher que se tornou minha ex. Amaldiçoei a pintura, o calor e o trabalho. Amaldiçoei estar quebrado.

Não havia como atenuar isso. Em algum lugar lá dentro, eu sabia que um computador quebrado não era nada comparado ao que estava acontecendo no cérebro do meu pai. E eu também sabia que meu ex estava passando pela mesma dor ou coisa pior.

O motivo do meu ajuste não foi o computador, é claro. Eu simplesmente não estava feliz, da mesma forma que o gelo simplesmente não é quente.

Eu não estava bem.

Eu vi um terapeuta por alguns meses depois disso. Depois de me ouvir falar durante algumas visitas, ele sugeriu que sou mais feliz quando faço mais pelos outros do que eu mesmo. "Faça mais disso", disse ele. Comecei a cortar o quintal do meu vizinho. Joguei futebol com os filhos do meu outro vizinho. Dirigi cinco horas para ajudar um amigo a plantar arbustos fora de sua nova casa. E no ano seguinte, saí do fundo do poço.

Sete anos depois, moro em outra cidade. Estou casado de novo, terrivelmente apaixonado, e apaixonado em graus que não sabia ser possível. Tive sucesso no trabalho; Construí um novo negócio freelance e desisti apenas quando apareceu um trabalho que eu não poderia recusar. Somos donos de uma pequena casa de tijolos em um bairro com carvalhos imponentes que sombreiam o mundo e, nas noites quentes, sentamos nos fundos e observamos nosso vira-lata engraçado, Gizmo, perseguir esquilos em árvores. Se meu laptop morresse agora, eu riria.

O ano passado testou a durabilidade dessa alegria. Meu pai, a estrela da nossa família, morreu no início de 2019. Três meses depois, espalhamos suas cinzas na Baía de Chesapeake, onde ele era capitão de um barco fretado. E logo depois disso, Laura e eu voltamos para casa e reformamos a cozinha e adicionamos um banheiro. Homens com pés enlameados percorreram nossa casa por nove meses, e um port-a-jon era um enfeite de jardim permanente.

Antes do fim de 2019, eu faria 40 anos, Laura e eu aceitamos empregos inesperados ofertas, e uma editora me inscreveu para um contrato de livro.

Ah, e descobrimos que teríamos um bebê.

Como isso aparentemente não é o suficiente, no final do ano esta revista veio com outro jogo divertido. Tenho contribuído para essas páginas há vários anos e, ao longo desse tempo, eles criaram o hábito de aparecer sem avisar durante as temporadas de pico. Certa vez, eles me pediram para acompanhar as pessoas com quem passo mais tempo e avaliar se elas estavam me tornando melhor. Eu fiz isso, escrevi sobre isso e não causou brigas. Em outra ocasião, os editores enviaram um e-mail com uma tarefa enquanto eu estava viajando para perguntar a Laura se ela gostaria de se casar. Eu disse sim ao trabalho e no dia seguinte ela disse sim para mim.

A experiência desta vez: rastrear meu bem-estar subjetivo. Em termos elegantes, acompanhe minhas “avaliações cognitivas e afetivas” da minha vida. Em termos simples, rastreie minha felicidade. Não apenas por dia, mas por hora. Eu usaria um método de amostragem de experiência por um mês para registrar minhas emoções positivas e negativas ao longo de cada dia, e então a cada noite eu me perguntaria o quão satisfeito estou com a vida.

Na minha situação - finalmente me sentindo muito bem aqui, pessoal! - é algo perigoso. O experimento poderia teoricamente levar ao desastre. Ei Mike, você se comprometeu totalmente com este curso de vida. Comprometido com Laura. Comprometido com um novo emprego, com o livro. Comprometida com um novo bebê. Mas você está ... feliz?

Minha mente saltou quatro semanas para a próxima pergunta óbvia. E se eu não for? Eu iria querer saber disso?

* * *

Ed Diener ajudou inúmeras pessoas em experiências semelhantes ao longo dos anos. Ele é o ilustre professor de psicologia da Universidade de Illinois. Ele co-editou três livros sobre bem-estar subjetivo. Na década de 1980, ele apresentou o modelo de três partes para medir o bem-estar subjetivo - satisfação com a vida, afeto positivo e afeto negativo.

Ele é uma espécie de professor da felicidade.

Um dos estudos mais reveladores de Diener foi aquele que ele mesmo fez.

“Nunca percebi que meu mau humor era pela manhã”, ele me disse. “Também vi um clima mais animado no fim de semana, o que me surpreendeu porque adoro o meu trabalho.”

Certa vez, um proeminente talk show matinal deu a Diener a tarefa de envolver um grupo de pessoas, incluindo algumas personalidades da televisão e equipes de apoio, em um estudo.

Os resultados abalaram tanto os produtores que eles nunca dirigiram o programa.

“Quando eu vi o perfil de humor de um sujeito, sua infelicidade quando ele estava com sua esposa simplesmente saltou,” ele escreveu em um e-mail. “Outra coisa que ficou clara foi que o humor (da equipe do programa) estava bastante alto no fim de semana e realmente despencou na segunda e na semana. Como o teor do programa era muito alegre e otimista, foi chocante como o clima ficava baixo quando eles estavam no trabalho. ”

Quando contei a Diener minha tarefa, mencionei que minha esposa e eu ficaríamos ter um filho.

“Espero que o nascimento de um bebê seja positivo”, respondeu Diener. “Embora você possa se surpreender com gêmeos como nós.”

É bom saber que o professor da felicidade tem senso de humor.

* * *

Existem várias maneiras de avaliar o seu bem-estar subjetivo. Você pode usar um aplicativo através da instituição onde trabalha o Diener, Expimetrics. Ele fará um ping no seu telefone em vários momentos do dia para dizer para você registrar suas emoções positivas e negativas naquele momento.

Usei uma planilha bem básica e alertas por telefone. Comecei a experiência na quarta-feira, 4 de dezembro, e terminei no dia de ano novo, exatamente quatro semanas depois. Listei todas as horas em um dia em que geralmente estou acordado, começando às 6h e terminando às 23h Indo horizontalmente, dei a cada bloco uma hora: 6h às 7h e assim por diante.

No trilho vertical, criei quatro linhas para cada dia. A linha superior era para emoções positivas, a segunda era para emoções negativas, a próxima era uma descrição do que eu estava fazendo naquela hora e na quarta eu estabeleci categorias para cada atividade.

A cada hora, eu adicionaria uma pontuação para positivo e uma pontuação para negativo, em um intervalo de 0 a 3. Portanto, uma hora excepcional cairia para 3 no positivo e 0 no negativo. Uma hora terrível seria 0-3. Em alguns bloqueios, tive resultados positivos e negativos: se eu estivesse me sentindo otimista em uma viagem para o trabalho, mas ficasse preso no trânsito ou algo assim, registraria 1 ponto para positivo e 1 para negativo. No final do dia, eu contaria cada linha. Isso me deu uma medição.

A segunda medição também era no final de cada dia. Eu simplesmente avaliei como estava me sentindo sobre a vida em geral em uma escala de 0 a 7.

Não tinha certeza do que esperar, mas é um dos estudos pessoais mais valiosos que já fiz. Algumas tendências óbvias emergem. Os números mostram como você está vivendo e como se sente em relação a como está vivendo, o que é uma boa informação para quem planeja continuar vivendo.

Depois de quatro semanas inteiras, minha pontuação positiva foi de 677 e minha pontuação negativa foi de 272. Claro, esta é a primeira coisa que eu gostaria de compartilhar com você.

Dizendo a você meu geral pontuar primeiro é o equivalente a postar uma foto do Instagram ao pôr do sol com uma legenda direto de um daqueles ditados de parede. “Live In The Moment”, e você também pode ter uma pontuação positiva que é três vezes a sua pontuação negativa.

Esses números não fornecem uma imagem completa, no entanto. No final de cada dia, na seção “Quão satisfeito você está?” coluna, onde eu poderia escolher um número entre 0 e 7, os números somam 119, para uma média de 4,25. Mal estou satisfeito, e estive de férias na maior parte do tempo.

Mas ... estou tão feliz! Veja aquela outra partitura!

Do jeito que eu imagino, se você Live In The Moment como eu, provavelmente mente para si mesmo em alguns deles. Quando meu telefone tocou para me lembrar de gravar minha pontuação, foi como se eu estivesse sendo avaliada na frente de uma audiência ao vivo de um.

Na ausência de uma resposta mais razoável (e se a maioria das horas existir em um estado que não é nem positivo nem negativo?), uma pessoa irá errar em direção ao positivo no momento, então dê uma avaliação mais honesta no fim do dia.

A parte interessante surge quando você olha mais profundamente para os números e encontra as tendências. Onde e quando estão os picos?

* * *

Um dos meus versos simples favoritos em qualquer música é de um compositor texano chamado Ryan Bingham, que em “Dylan's Hard Rain” tem uma linha que diz: “Tudo permanece o mesmo, se você não mudar. ”

Eu ouvi essa letra por cerca de uma década e ela passou a significar coisas diferentes para mim em diferentes momentos da vida. Eu cantei quando saí daquela casa alugada e me mudei para outra cidade. Eu cantava quando estava cansada do trabalho ou de casa.

Nossas vidas são como motores de automóveis, com algumas peças funcionando bem e outras que precisam de um pouco de ajuste. Em 2017, deixei meu trabalho como editor de uma revista para trabalhar como freelancer e passar um tempo com meu pai em seus últimos anos. Eu estava decididamente mais feliz por ter feito isso. Eu tive que fazer minha própria programação e viajar em missões. E eu estava lá com ele em seu último suspiro, algo de que nunca me arrependerei.

Algumas semanas depois, o proprietário de uma empresa de mídia digital local em minha cidade, Charlotte, Carolina do Norte, ligou e ofereceu um contrato para escrever para eles. Eu peguei, escrevi uma história e então ele me ofereceu um emprego de tempo integral para construir uma equipe de jornalismo lá. Meu primeiro dia foi na terça-feira após o Dia do Trabalho. É um ótimo lugar para trabalhar. Pela primeira vez em minha carreira, estou em uma saída que está crescendo e se expandindo. É divertido.

O que quero dizer é que achei que meu trabalho teria notas altas.

Mas a planilha diz o contrário. As horas de trabalho são, na melhor das hipóteses, uniformes. Mas o momento mais consistentemente negativo da minha vida, de acordo com a planilha, são as horas imediatamente após a publicação de uma de minhas histórias.

Dou notas altas para todas as viagens de reportagem (explorando!) E a maior parte da escrita tempo (pensando!), mas as horas de feedback me deixam enjoado.

A maior diferença agora que estou de volta a uma publicação local é que as respostas são pessoais. As pessoas que enviam e-mails desagradáveis ​​e postagens nas redes sociais às vezes acabam sendo seus vizinhos. Cada pessoa que se engaja com um texto traz suas próprias experiências para o meu trabalho, e essas experiências podem levá-los a amar ou odiar, e a mim. O que é bom até que você os encontre no supermercado.

Os outros 2s e 3s no lado negativo eram raros, mas intensos. E para muitos casais, eles são tão comuns em dezembro quanto o frio.

Eu sei que é inevitável, mas me destrói discutir com Laura. Tivemos um na véspera de Natal, que teve a pontuação mais baixa de todos os dias, 13-23. Minha mãe estava na cidade para o primeiro Natal sem papai. Meu irmão tem uma nova namorada que estava viajando para ver a família. Ainda tínhamos alguns presentes de última hora para recolher. O jantar era às 5; igreja às 8. Laura está grávida. Eu estava terminando uma história. A angústia e a tensão aumentaram silenciosamente, até que estávamos em nosso novo banheiro, estressados ​​e discutindo sobre como fazer tudo.

Ela saiu para fazer seus recados. Saí para rodar o meu, e as horas seguintes foram todos negativos 3s.

Recentemente li uma história na LA Times Review of Books que afirmava que 2019 foi “um ano e tanto para gritar”. O autor discute como várias cenas de grandes filmes do ano dependeram de argumentos apaixonados. A maior delas foi a cena de A Marriage Story, onde Adam Driver e Scarlett Johannsen, que são casados ​​no filme, gritam por vários minutos. Críticos de todos os matizes espalharam elogios em cena.

Há também uma música incrível de Kesha que inclui Sturgill Simpson e Brian Wilson - é um trio e tanto - com a linha principal mais devastadora. "Eu não te odeio, baby. É pior do que isso. ”

Eu me pergunto por que essas peças da cultura pop estão aterrissando tão firmemente nas vidas americanas agora. O que está acontecendo conosco? As separações estão tendo um momento? Estamos abraçando a infelicidade? Espero que não.

Pelo menos nesta casa, não somos. Laura e eu acertamos naquela tarde. Nós conversamos. Nós escutamos. Se eu não estivesse mantendo uma planilha, provavelmente já teria me esquecido dela. Mas é bom que eu não tenha. É a pior sensação do mês e é útil ver os dados que dão suporte a isso.

* * *

No dia seguinte ao Natal, fiz 40 anos.

Isso me torna muito mais velho do que outros pais de primeira viagem. Para alguém que passou boa parte dos últimos oito anos ajudando a cuidar de seu pai doente, estou preocupado com isso. Você nunca quer olhar para o futuro e se ver como um homem velho e um fardo.

Laura e eu dirigimos para Charleston, Carolina do Sul, naquele dia, uma curta viagem de três horas de nossa casa. Ela reservou um quarto em um hotel artístico, e por dois dias nós caminhamos e cochilamos, caminhamos e cochilamos.

Eu também pensei muito. Senti saudades do meu pai e, enquanto caminhávamos por lugares e as pessoas olhavam para a barriga dela e depois desviavam o olhar, conversamos sobre nosso filho e quem ele poderia ser. A tristeza de uma primeira temporada de férias sem pai e a empolgação de um futuro com um filho simplesmente coexistiam, mas os bons venceram.

O placar nos quatro dias em que estivemos fora da cidade foi 115 -5. As únicas emoções negativas provinham da ansiedade por estar de férias e sentir que deveria trabalhar.

Portanto, não é de surpreender que, ao longo do experimento de quatro semanas, os fins de semana também tenham recebido notas altas. Assim como os treinos, como minhas longas corridas sozinhas. E pendurar luzes de Natal em um domingo ensolarado. Esses eram todos os 3s do lado bom.

Uma coisa sobre esta experiência que você deve saber: se você fizer isso, não conte a ninguém. Algumas vezes, quando Laura e eu caminhávamos por Charleston, ela se registrou.

“Como estão seus pontos?” ela diria.

"Oh, você só quer ter uma boa pontuação", eu disse, e ela riu.

"Bem, sim", disse ela. “Claro que sim!”

* * *

Os últimos dias do experimento foram no fim do ano. Você leu muitas avaliações do ano passado naquela época. As pessoas compartilham dolorosamente o quão ruim foi seu ano ou o quanto elas realizaram. A maioria das avaliações revela mais sobre a visão da pessoa sobre a vida do que dados reais.

No dia de Ano Novo, um amigo fez uma pequena festa de 50 anos em um bar. Cerca de uma dúzia de nós apareceu. O ar estava quente, então nos sentamos no pátio dos fundos enquanto seu cachorro cheirava a cerca. A cerveja escolhida pelo grupo foi National Bohemian.

Natty Boh é, se você tiver a perspectiva certa, uma cerveja ruim que pode ser fantástica. É de Baltimore e carrega muito da personalidade dessa cidade. Pode ficar um pouco enferrujado no primeiro gole, mas se você abraçá-lo, pode se deliciar com sua dureza.

Na parte de trás das latas está um ditado: "Viva de maneira agradável" e isso me fez sorrir . Eu dei 3.

Há uma parte de mim que está feliz em relatar como me recuperei no final deste experimento, que estou em uma corrida de pontuações altíssimas. Estou feliz em dizer a você que a maioria das coisas que deveriam fazer uma pessoa feliz - família e férias e tempo juntos - fazem. Mas talvez rastrear o bem-estar subjetivo seja mais sobre o processo de aprendizagem do que a nota final.

Enquanto escrevo isso, meus números estão tendendo para cima. Talvez continue assim.

Se não? Então talvez eu faça algo sobre isso. Porque tudo permanece igual se você não mudar.

Leia a seguir: Você pode escolher a felicidade - veja como